Como se manter otimista quando se sente que o ambiente está caindo aos pedaços

Como se manter otimista quando se sente que o ambiente está caindo aos pedaçosProporcionar otimismo em face da realidade ambiental pode ajudar as pessoas a permanecerem conscientes e esperançosas de um resultado positivo. Foto: A. Sergeev

Os humanos amam o otimismo. É um acéfalo - o otimismo nos faz sentir bem e querer mais. Esta atração tem profundas raízes neurológicas que afetam tanto a nossa funções cerebrais e como processamos novas informações.

Por esse motivo, o otimismo é poderoso. Indivíduos ou grupos otimistas frequentemente ter um melhor desempenho nos esportes, É melhores negociadores nos negóciose recuperar mais rapidamente da doença. Sentir-se otimista pode muito bem ser uma profecia auto-realizável.

Mas para os cientistas que tentam comunicar mensagens obscuras e difíceis sobre conservação, riscos de extinção ou mudanças climáticas, o pessimismo também pode ser uma ferramenta útil (e um resultado lógico). As manchetes de choque chamam a atenção - e podem refletir com mais precisão a realidade. Mas muito leva à fadiga e ao desengajamento.

Publicado hoje na BioScience, nossa pesquisa descreve etapas para combinar de maneira útil o otimismo com o pessimismo ao falar sobre conservação ambiental. Nós nos aprofundamos na literatura das disciplinas de psicologia, negócios, política e comunicação, para entender como o pensamento positivo e negativo influencia o desempenho humano.

Conheça o seu público-alvo

Para manter sua mensagem ambiental, primeiro você precisa saber quem é seu público-alvo. Quais são seus medos diários e futuras preocupações? Eles se preocupam com a natureza pelo bem da natureza, ou somente quando ela afeta a si mesma? Como eles percebem os cientistas? Conhecer seus valores fundamentais ajuda a personalizar sua mensagem.

Digamos que queremos restaurar uma floresta ameaçada, cuja existência foi em grande parte esquecida. Os benefícios de restaurar um habitat esquecido são muitos: o benefícios de saúde mental de caminhar entre árvores velhas e sábias, a rotina agitada de criaturas da floresta que agitam o solo, aumentando a produtividade da floresta e limpando os rios que fluem além, e a fruta abundante que cai do dossel. Sem mencionar a beleza e a maravilha da natureza, que inspira e ilumina.

Claramente, os benefícios de conservar a floresta podem ser enquadrados de muitas maneiras para muitos públicos, sejam suas principais preocupações ambientais, sociais, econômicas ou pessoais. Conhecer os valores e os medos de seu público-alvo ajuda a identificar quais informações vão ressoar.


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Criar consciência da ameaça

O choque chama a atenção, então explicar claramente uma questão ambiental extrema é uma boa estratégia para gerar conscientização inicial. Uma perda recente ou impeditiva (por exemplo, o Rio Franklin na Tasmânia, ou peixe dentro da Bacia Murray Darling) tem uma propriedade que chama a atenção mais do que notícias positivas, particularmente quando enquadradas para atender às principais preocupações do público. É aqui que o pessimismo é necessário - e, de fato, pode ser simplesmente realismo.

Em nossa floresta ameaçada, a madeira valiosa foi quase extinta. Sem a sombra da árvore, o solo tornou-se tóxico e duro sob o sol escaldante, tornando a terra insegura para uso humano. A inacessibilidade dos últimos remendos remanescentes significa que poucas pessoas podem experimentar suas maravilhas e logo serão perdidas da memória comum.

Como se manter otimista quando se sente que o ambiente está caindo aos pedaçosA acessibilidade da floresta é importante para os caminhantes. Shutterstock

É aqui que o primeiro passo, entender os valores do seu público, ajuda. Para os caminhantes interessados, a acessibilidade das florestas pode ser muito importante. Para aqueles focados no custo de vida, você pode destacar que sem a floresta filtrando e limpando a água potável, eles precisarão pagar pelas estações de tratamento de água.

Se as árvores se extinguirem, haverá uma indústria madeireira sustentável, que reduz o emprego. (Ele também fala sobre equidade intergeracional, onde as gerações anteriores se beneficiaram às custas das gerações posteriores.)

Construa otimismo com histórias de sucesso

Enquanto as notícias negativas atraem a atenção, na ausência de esperança, isso pode levar rapidamente ao desespero e ao desligamento. Ao introduzir o otimismo diante de crises ambientais, as pessoas podem permanecer conscientes e esperançosas para um resultado positivo.

De fato, a expectativa de um resultado positivo é um principal motivador para as pessoas se comprometerem com uma causa. Mas onde o otimismo pode ser encontrado quando tudo está aparentemente perdido?

O otimismo pode ser construído na parte de trás histórias de sucesso ambiental. Em nosso exemplo, as árvores ameaçadas produzem mais sementes do que o necessário para substituir as árvores velhas. Usando essas sementes, uma comunidade local reflorestou terras tóxicas onde uma antiga floresta existiu, produzindo sinais precoces de um ecossistema restaurado saudável. Essa história de sucesso fornece otimismo para outras comunidades para prever o sucesso em seu próprio quintal.

Fornecer um caminho a seguir

Nem a esperança nem o medo mudam o comportamento das pessoas. Para permitir mudanças, as pessoas devem acreditar que suas ações podem fazer a diferença. Portanto, nosso próximo passo é infundir otimismo com eficácia, oferecendo ao público um caminho para se envolver com o problema.

O sucesso inicial da floresta restaurada inspirou otimismo em outros esforços de reavivamento. Mas sem pressão pública, os governos locais podem ver o investimento na restauração como desnecessário (especialmente quando as instalações de tratamento de água da cidade precisam ser atualizadas).

No entanto, quando os conselhos estão convencidos e as comunidades engajadas, podemos semear as sementes da recuperação e criar a mordomia comunitária necessária para o cuidado de longo prazo.

Criar espírito de comunidade

Nosso passo final é construir um senso de comunidade. Acreditar na capacidade coletiva de um grupo unificado nos dá motivação e comprometimento. Pertencer a um grupo pode capacitar o indivíduo, ajudando-o a enfrentar um problema que ele não enfrentaria sozinho.

Como se manter otimista quando se sente que o ambiente está caindo aos pedaçosO espírito comunitário positivo é difícil de ignorar. Mike Lemmon / flickr, CC BY-NC-SA

Incentivar o público-alvo a formar grupos comunitários pode ver uma gota de pressão pública aumentar para uma inundação. Os administradores locais podem ignorar as demandas de um ou dois indivíduos amantes da floresta, mas é difícil ignorar um grupo de eleitores que buscam ação.

O poder do pensamento positivo é reconhecido há muito tempo. Mas o otimismo ambiental não é uma panacéia. Precisa estar equilibrado com a realidade do pessimismo ambiental. Ambos têm suas virtudes motivadoras e encontrar um equilíbrio entre eles atrai a atenção e inspira a ação a longo prazo.

Nosso exemplo de floresta foi derivado de nossa experiência com a restauração da recifes de ostras perdidos. Austrália do Sul 20 restauração de recife de ostra de hectare foi possibilitado pelo entusiasmo local de uma comunidade rural, que foi fortalecida pela experiência de uma ONG e pessoas em busca de soluções em vários departamentos governamentais; tudo sustentado pela credibilidade da pesquisa universitária.A Conversação

Sobre os Autores

Dominic McAfee, pesquisador de pós-doutorado, ecologia marinha, Universidade de Adelaide; Sean Connell, professor de ecologia, Universidade de Adelaidee Zoe Doubleday, pesquisadora, Universidade da Austrália do Sul

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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