Por que os ataques de pânico não são necessariamente um motivo para pânico

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Por que os ataques de pânico não são necessariamente um motivo para pânico
Ataques de pânico ocorrem quando um alto nível de estresse se acumula. Eles podem ser assustadores, especialmente se você nunca teve um antes. De shutterstock.com

Ataques de pânico geralmente ocorrem quando uma pessoa está sob estresse. O estresse pode ser físico, como ser atropelado ou emocional, como uma mudança significativa na vida.

Os ataques de pânico são uma experiência relativamente comum com tantos um em cada sete pessoas experimentando-os pelo menos uma vez. Um pouco mais da metade dessas pessoas terá repetidos ataques de pânico.

A nossa compreensão dos ataques de pânico mudou ao longo do tempo, mas chegamos agora a uma boa compreensão de quais são os ataques de pânico e como podemos ajudar aqueles que os experimentam.

É importante entender que os ataques de pânico são uma expressão fisiológica da ansiedade e não intrinsecamente perigosa. Os sintomas são a maneira natural do corpo de lidar com as ameaças percebidas.

Um acúmulo de estresse

Ataques de pânico são tipicamente experimentados como episódios de ansiedade intensa limitados no tempo.

Os efeitos do estresse podem se acumular lentamente, e é improvável que uma pessoa esteja ciente da extensão de seu estresse até que ocorra um ataque de pânico.

Ataques de pânico muitas vezes parecem surgir sem razão aparente. Eles podem ocorrer em qualquer lugar e a qualquer momento, inclusive à noite, quando a pessoa estiver dormindo.

Os ataques de pânico geralmente têm um início muito abrupto e geralmente se resolvem ao longo de alguns minutos em vez de horas.

Eles são frequentemente, mas nem sempre, experimentados como sintomas físicos, tais como batimentos cardíacos acelerados ou saltados, dificuldade em respirar e aperto no peito, tontura, tensão muscular e sudorese.

Quando alguém experimenta um ataque de pânico, há também uma resposta emocional que é impulsionada por percepções de ameaça ou perigo. Se a pessoa não sabe por que um ataque de pânico está acontecendo, ou percebe isso como algo mais sinistro, é provável que ele se sinta mais ansioso.

Os ataques de pânico são perigosos?

Os ataques de pânico não são perigosos por si mesmos. Eles são simplesmente ansiedade intensa, e os sintomas são expressões reais do sistema nervoso simpático e parassimpático ativando e regulando.

Um aumento na freqüência cardíaca ocorre para melhorar a entrega de oxigênio para os nossos músculos para se preparar para a ação como lutar ou fugir. Mais oxigênio é, portanto, necessário e assim a taxa de respiração é aumentada, resultando em uma sensação de falta de ar e aperto no peito.

Como o oxigênio é direcionado para o núcleo e os músculos, o suprimento pode diminuir proporcionalmente à cabeça, levando a sintomas de tontura.

Por que os ataques de pânico não são necessariamente um motivo para pânicoSe você está cuidando de alguém que está tendo um ataque de pânico, é importante que você permaneça calmo. De shutterstock.com

A expressão desses sintomas se auto-regula, de modo que todos os ataques de pânico cessarão. No entanto, os efeitos residuais dos mensageiros químicos do corpo, adrenalina e noradrenalina, levam algum tempo para “lavar”. Portanto, é provável que, após um ataque de pânico, a pessoa ainda sinta alguma ansiedade.

Novamente, isso serve à função de ter o corpo preparado para reativar qualquer outra ameaça percebida ou real. Também é compreensível que, após essa experiência, a pessoa se sinta cansada e esgotada.

Então, se você tem um ataque de pânico, embora desagradável, não é necessariamente um sinal de que você precisa procurar ajuda. Pode ser que através da reflexão você possa usar o ataque de pânico como um sinal para examinar o que está acontecendo para levar ao estresse físico ou emocional em sua vida, e talvez fazer algumas mudanças.

Quando você deve procurar ajuda?

Uma pequena porção de pessoas (1.7%) que sofrem ataques de pânico pode continuar a desenvolver um transtorno do pânico.

Os ataques de pânico podem se tornar frequentes e levar a pessoa a evitar situações que percebem como de alto risco.

Nesse caso, os ataques de pânico se tornam um transtorno de pânico, e seria útil procurar ajuda especializada de um profissional de saúde mental registrado, como um psicólogo ou psiquiatra.

O tratamento mais eficaz para transtorno do pânico é a terapia psicológica (terapia cognitivo-comportamental) com ou sem antidepressivos.

O que posso fazer para ajudar um amigo?

Se você vir alguém tendo um ataque de pânico, tente não “alimentar o medo” respondendo com ansiedade ou medo. Lembre-se e calmamente lembre à pessoa que, embora a experiência seja desagradável, não é perigosa e passará.

Talvez a coisa mais útil para alguém ter um ataque de pânico seja ajudar a reorientar sua mente, longe dos pensamentos que estão causando estresse.

Mas você também pode dar a eles um senso de controle sobre os efeitos físicos do ataque. Isso pode ser feito ajudando a diminuir o ritmo da respiração da pessoa. Existem muitas variações desse processo, mas um exemplo é pedir calmamente à pessoa que inspire por quatro segundos, prenda a respiração por dois segundos e depois expire lentamente por seis segundos.

Você pode contar calmamente os segundos com a pessoa e repetir o procedimento por um minuto, ou conforme necessário.

Sobre o autor

Justin Kenardy, professor de psicologia clínica; Diretor Adjunto do Recover Injury Research Center, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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