Grande Insight de Thoreau: A selvageria é uma atitude, não é um lugar

meio Ambiente

Grande Insight de Thoreau: A selvageria é uma atitude, não é um lugarHenry David Thoreau morou na 255 Main Street em Concord, Massachusetts, da 1850 até sua morte em 1862. John Phelan / Wikimedia, CC BY-SA

Quando os americanos citam escritor e naturalista Henry David Thoreau, eles freqüentemente buscam sua afirmação de que “Na natureza selvagem é a preservação do mundo”. Essa frase provocou pouca resposta quando Thoreau a leu pela primeira vez durante uma palestra em 1851. Um século depois, no entanto, tornou-se um mantra-guia para o movimento ambientalista americano, adotado pelo Sierra Club como seu lema e lançado na estratosfera cultural por meio de adesivos, camisetas e pôsteres.

Infelizmente, a linha foi escolhida a dedo a partir de seu contexto original, confunde selvageria com a natureza e antecede os insights mais sutis e posteriores de Thoreau sobre a selvageria. Seus pontos de vista maduros, que eu tropeçou quando pesquisando meu livro “O barqueiro: anos do rio de Henry David Thoreau", Pode efetivamente nos ajudar a lidar com um mundo tão alterado por pessoas que os geólogos propuseram uma nova época, a Anthropocene.

Para o maduro Thoreau, a selvageria era um entrelaçamento de diferentes realidades e mais uma atitude do que um atributo. Uma condição generalizada à espreita abaixo da superfície - especialmente no meio da civilização. Uma força criativa, desejada não por intenção, mas por impulso, acidente e contingência. Como um cartão de transporte geólogo que escreveu dois livros sobre Thoreau como cientista natural e ao longo da vida "Rato do rio" e a primeira "Guia de Walden PondAcredito que o Thoreau maduro que se esconde sob motivos culturais distorcidos tem muito a nos dizer.

Grande Insight de Thoreau: A selvageria é uma atitude, não é um lugarAs pessoas muitas vezes assumem que Thoreau viveu na solidão em Walden por décadas, mas na verdade ele passou a maior parte de sua vida na rua principal de Concord. Ticknor e campos / Wikimedia

Romantizar o selvagem

Logo após o pôr do sol em abril 23, 1851, membros do Liceu Concord reunidos na Igreja Paritária da Primeira Paróquia. Um de seus membros mais leais, “HD Thoreau”, subiu ao pódio para ler sua mais nova conferência “The Wild”. Seu tempo de final de primavera foi perfeito, sendo esta a época mais louca do ano para os românticos e naturalistas de seu 19th. Agroecossistema

"Eu desejo falar uma palavra para a natureza", ele abriu corajosamente, "pela liberdade absoluta e selvageria, em contraste com uma liberdade e cultura meramente civil." Os seres humanos, ele alegou, eram "parte e parcela da natureza, em vez de um membro da sociedade ”. Essas declarações proféticas e inclusivas constituem a declaração de interdependência da América.

Esta palestra foi publicada no The Atlantic como um ensaio intitulado "Walking" após a morte de Thoreau em 1862. Nele, Thoreau reformulou o “deserto uivante” dos clérigos puritanos que colonizaram Concord, Massachusetts em meados dos 1630s, como uma paisagem espiritual ideal para os neopagãos dos primeiros 1850s.

Mas nós sabemos de Os volumosos escritos de Thoreau que o insight de seu mantra “In Wildness” não veio de algum templo de alta montanha, floresta profunda ou pântano sombrio, mas de um par de exposições de arte panorâmica que Thoreau viu no final do 1850 - provavelmente na área urbana de Boston, provavelmente através da ferrovia chocante.

Em setembro 1853, tendo retornado recentemente de uma caça ao alce no interior MaineThoreau surgiu com a ideia de deixar de lado paisagens selvagens para a posteridade:

“Por que não devemos nós… ter nossas reservas nacionais… nas quais o urso e a pantera, e alguns até mesmo da raça caçadora, ainda podem existir, e não ser 'civilizados fora da face da terra' - nossas florestas… não por esporte ocioso ou comida, mas para inspiração e nossa verdadeira recreação. ”

A essa altura, Thoreau era um residente de classe média, residente em casa, na movimentada cidade mercantil de Concord, e a área ao redor estava sendo rapidamente desmatada para fazendas e combustíveis e industrializada com minas, rodovias, ferrovias, pontes, represas e canais. “Eu não posso deixar de sentir”, escreveu desanimadamente em março 23, 1856, “como se eu vivesse em um país domesticado e, por assim dizer, emasculado ... Não é uma natureza mutante e imperfeita que eu conheço? Eu me lembro que esta minha vida na natureza ... é lamentavelmente incompleta.

Grande Insight de Thoreau: A selvageria é uma atitude, não é um lugarConcord Centre, Massachusetts, em 1865, logo após a morte de Thoreau. HistoryofMassachusetts.org

Nenhuma selvageria distante dos humanos

Finalmente Thoreau resolveu a tensão entre seu anseio por natureza primitiva e seu papel em ajudar a civilizá-lo como um agrimensor para o desenvolvimento da terra. Enquanto procurava por cranberries nativos no final de agosto 1856, ele encontrou-se no canto distante de um pequeno pântano tão inútil que aparentemente não tinha sido tocado por mãos humanas. Lá, ele percebeu,

“É em vão sonhar com uma selvageria distante de nós mesmos. Não há nenhum tal. É o pântano em nosso cérebro e intestinos, o vigor primitivo da Natureza em nós, que inspira esse sonho. Nunca encontrarei na selva de Labrador uma selvageria maior do que em algum recesso em Concord.

Sua explicação é clara. A selvageria é uma atitude, uma percepção. “Um deserto uivante não uiva”, ele escreveu, “é a imaginação do viajante que faz o uivo”. Usando sua imaginação, ele até poderia encontrar a selvageria em um trecho de samambaias cheias de ervas daninhas: “Mas, quão essencialmente selvagens elas são! Tão selvagem, na verdade, quanto aquelas estranhas plantas fósseis, cujas impressões vejo no meu carvão. ”Nesse estágio, Thoreau estava encontrando a selvageria em pedaços de combustível fóssil.

Grande Insight de Thoreau: A selvageria é uma atitude, não é um lugarUma bússola profissional de levantamento do 19th século semelhante ao que Thoreau usou para ajudar no desenvolvimento da terra. Robert Thorson, CC BY-ND

Uma das últimas concepções de selvageria de Thoreau é mais relevante para o mundo antropoceno. A cena foi uma manhã brilhante em agosto 11, 1859. Ele estava navegando no baixo rio Assabet, fazendo medições para um projeto de consultoria científica. Seguindo em sua direção pela suave correnteza veio um desfile de conchas de mexilhões de água doce iridescentes, "flutuando no meio do rio - bem equilibrado sobre a água", cada um saindo "com o lado côncavo para cima", cada um deles moleiros industriosos. ”

Naquele momento, Thoreau percebeu que cada um de seus “esquifes” delicadamente balanceados era uma consequência de pelo menos uma dúzia de ações culturais misturadas, desde ratos almiscarados comendo mexilhões a fazendeiros inadvertidamente melhorando o habitat de mexilhões com poluição de sedimentos e industriais armazenando e liberando energia hidrelétrica para criar fábrica. bens.

Depois dessa percepção, Thoreau começou a ver todo o seu divisor de águas como uma meta-consequência de três séculos de perturbações humanas, literalmente ondulando através de seu sistema local ao longo de todo gradiente de energia concebível. Por exemplo, ao monitorar o estágio do fluxo até a precisão de 1 / 64 de uma polegada, ele percebeu que rios aparentemente selvagens espelhavam os horários de trabalho das fábricas a montante e que "até os peixes" mantinham o sábado cristão. Todo o seu universo local estava onipresente, imprevisível, impetuosa e descontroladamente reagindo ao que hoje chamamos de mudança global.

Reconhecendo a selvageria

Tal como acontece com uma moeda, nossa condição moderna do Antropoceno inverte a declaração de interdependência de Thoreau. Em seu lado 1851, os seres humanos são “parte e parcela” da natureza como seres orgânicos incorporados a ela. Em seu lado lateral 1859, a natureza é parte integrante de nós, irremediavelmente emaranhada e incorporada em nossos trabalhos e resíduos.

Avanço rápido para o 2019. O sistema planetário da Terra, provocado por nosso alcance excessivo, agora está fazendo suas próprias coisas em lugares, em escalas e em horários fora de nosso controle. A selvageria está borbulhando em toda parte: fogos mais selvagens, mercados de ações mais selvagens, clima mais selvagem, enchentes mais altas, mares que se afogam, lençóis de gelo em colapso, aceleração das extinções e distúrbios demográficos.

As percepções realistas e tardias de Thoreau podem nos ajudar a compreender esses impactos contínuos do Antropoceno, aceitar a responsabilidade pelas mudanças que surgem em nosso caminho, reformulá-las em termos mais positivos e reafirmar que a Natureza está no final das contas no comando.

Ele nos ensina que a selvageria é muito, muito mais que a natureza crua. É uma percepção que emana de nossas mentes. Um instinto básico, organizado pelo pensamento racional. O gênio criativo da criatividade artística, científica e tecnológica. O surgimento espontâneo da ordem da desordem, como ocorre com a neve seca ou a origem da vida. Finalmente, a selvageria é a meta-selvageria de sistemas complexos e não-lineares, a soma total de cascatas de matéria e energia que se propagam para a frente e um tanto imprevisíveis.

O mantra “Em Wildness é a preservação do mundo” pode permanecer verdadeiro, desde que nos perguntemos o que queremos dizer com a selvageria e o que estamos tentando preservar.A Conversação

Sobre o autor

Robert M. Thorson, professor de geologia, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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