Sua cor dos olhos pode ser porque você tem os azuis do inverno

Sua cor dos olhos pode ser porque você tem os azuis do invernoA quantidade de luz que seus olhos podem processar pode ser uma das razões pelas quais algumas pessoas são mais propensas a experimentar SAD. Hanna Kuprevich / Shutterstock

Você não está sozinho se o tempo mais frio e as noites mais longas o fizerem se sentir para baixo. Este fenômeno conhecido, chamado transtorno afetivo sazonal (SAD), pode explicar por que as pessoas se sentem baixa, irritável e letárgica nos meses de inverno. Para alguns, a condição pode ser sério e debilitante.

Embora o SAD seja um forma reconhecida de depressão clínica, os especialistas ainda estão divididos sobre o que causa a condição, com alguns até mesmo argumentando que não existe. Mas minha própria pesquisa Descobriu que a cor dos seus olhos pode ser um fator que determina se você desenvolve ou não o TAS.

A pesquisa que realizei no 2014 descobriram que cerca de 8% das pessoas do Reino Unido auto-relataram mudanças com as estações que podem ser classificadas como SAD. Outro 21% relatou sintomas de SAD sub-sindrômica, que é uma forma menos severa, freqüentemente chamada de “blues de inverno”.

Embora muitas pessoas possam suspeitar que têm SAD, a condição geralmente é diagnosticada usando o questionário de avaliação de padrões sazonais. Isso pede às pessoas que respondam a uma série de perguntas sobre comportamento sazonal, humor e mudanças de hábitos. Quanto maior a pontuação das pessoas no questionário, mais sério é o seu TAS. No entanto, essas ferramentas de diagnóstico podem variar entre organizações, o que às vezes pode levar a diagnósticos inconsistentes.

Mas o que realmente causa o SAD ainda é debatido. Algumas teorias, como a hipótese de latitude, sugiro SAD é desencadeada pela menor exposição à luz solar durante o inverno. Isto sugere que o SAD deve ser mais comum em países que estão mais longe do equador (como a Islândia). No entanto, um número de estudos não conseguiram apoiar esta teoria. Outra teoria sugere SAD acontece quando o nosso ritmo circadiano é interrompido como os dias ficam mais curtos.

Outras teorias propõem que isso acontece devido a um desequilíbrio na serotonina e melatonina no corpo. Serotonina nos faz sinta-se energético, enquanto a liberação de melatonina nos faz sentir sonolento. Como a melatonina é produzida a partir da serotonina, as pessoas com SAD podem produzir potencialmente muita melatonina durante os meses de inverno, deixando-as com sensação de letargia ou depressão.

Todos esses estudos são inconsistentes e, em alguns casos, contraditório. Mas como o SAD é provavelmente devido a uma combinação de muitos fatores biológicos e fisiológicos trabalhando juntos, essas diferentes explicações para o que causa o SAD podem estar interconectadas.

SAD e sua cor dos olhos

Nós descobrimos evidências de que cor dos olhos da pessoa pode ter um efeito direto sobre quão suscetíveis eles são para o SAD.


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Nosso estudo usou uma amostra de estudantes 175 de duas universidades (uma no sul do País de Gales e outra no Chipre). Descobrimos que as pessoas com olhos claros ou azuis tiveram uma pontuação significativamente menor no questionário de avaliação de padrões sazonais do que aquelas com olhos escuros ou castanhos. Estes resultados concordam com pesquisas anteriores que descobriram que pessoas de olhos castanhos ou de olhos escuros significativamente mais deprimido do que aqueles com olhos azuis.

A razão pela qual a cor dos olhos pode tornar algumas pessoas mais suscetíveis à depressão ou mudanças de humor pode ser devido à quantidade de luz que os olhos de um indivíduo podem processar.

A retina é a parte do globo ocular que contém células sensíveis à luz. Quando a luz entra no olho, essas células desencadeiam impulsos nervosos que formam uma imagem visual em nosso cérebro. Em 1995, os cientistas descobriram que algumas células da retina, em vez de formar uma imagem, simplesmente enviam informações sobre níveis de brilho da parte de trás do olho para o hipotálamo do cérebro. O hipotálamo é uma parte importante do cérebro que secreta hormônios (como a ocitocina) que regulam os ciclos de temperatura, fome e sono.

À medida que a quantidade de luz azul e verde que atinge o hipotálamo aumenta, a quantidade de melatonina diminui. Olhos com menor pigmento (olhos azuis ou cinzentos) são mais sensíveis à luz. Isso significa que eles não precisam absorver tanta luz como olhos castanhos ou escuros antes que essa informação atinja as células da retina. Como tal, pessoas com olhos mais claros liberam menos melatonina durante o outono e inverno. Esse mecanismo pode fornecer às pessoas de olhos claros alguma resiliência ao transtorno afetivo sazonal (embora uma proporção menor ainda possa experimentar o TAS).

Sua cor dos olhos pode ser porque você tem os azuis do invernoOlhos azuis podem ter evoluído para nos ajudar a absorver mais vitamina D durante os meses de inverno. Photobac / Shutterstock

Duas teorias têm sido tradicionalmente usadas para explicar por que os olhos azuis ocorrem em populações ocidentais que vivem mais longe do equador. Em primeiro lugar, pode ser visto como mais atraente para o sexo oposto, por isso pode fornecer um vantagem reprodutiva.

Segundo, olhos azuis pode ser um efeito colateral da mesma mutação que causa a cor da pele mais clara. Essa mutação evoluiu porque ajuda o corpo a produzir mais vitamina D da luz ultravioleta do sol em partes do mundo que recebem menos radiação, especialmente durante o inverno.

Mas, dado que pessoas de olhos azuis em nosso estudo relataram níveis mais baixos de SAD do que suas contrapartes de olhos castanhos, essa mutação pode ter ocorrido como uma adaptação “anti-SAD” como resultado das consideráveis ​​variações na exposição à luz que nossos ancestrais pré-históricos experimentaram. como eles migraram para latitudes do norte.

A cor dos olhos, é claro, não é o único fator aqui. As pessoas que passam muito tempo dentro de casa também são mais suscetíveis ao blues de inverno e ao SAD completo. Felizmente para aqueles com SAD, simplesmente sair para uma caminhada regular, especialmente às vezes quando está ensolarado, ajudará a melhorar seu humor.

Se isso não funcionar, "fototerapia", o que envolve ficar sentado em frente a uma caixa de luz por uma hora diariamente, também pode ajudar. As pessoas que aconselho a usar esses métodos (seja marrom ou de olhos azuis) quase sempre relataram uma melhora notável. No entanto, as pessoas com SAD são aconselhadas a consultar um clínico geral, independentemente de os sintomas não melhorarem ou se a condição se tornar difícil de gerir.A Conversação

Sobre o autor

Lance Workman, Professor Visitante em Psicologia, Universidade de South Wales

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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