Por que os vegans inspiram medo e ódio entre os comedores de carne

Por que os vegans inspiram medo e ódio entre os comedores de carnePinkyone via Shutterstock

O crítico de gastronomia William Sitwell renunciou ao cargo de editor da revista interna de Waitrose após uma briga por sua resposta surpreendentemente hostil a um jornalista freelancer que propôs uma série de artigos sobre o veganismo.

A afirmação da varejista de alimentos disse que a John Brown Media - que produz a Waitrose & Partners Food Magazine - havia anunciado que Sitwell seria demitido como editor da revista Waitrose & Partners Food, com efeito imediato. A declaração acrescentou:

À luz dos recentes comentários por e-mail de William, dissemos à John Brown Media que acreditamos que essa é a decisão certa e apropriada - estaremos trabalhando com eles para nomear um novo editor para a revista. Nós tivemos um relacionamento com William por quase 20 anos e somos gratos por sua contribuição para o nosso negócio durante esse tempo.

A fileira surgiu após a jornalista freelancer Selene Nelson lançar uma série sobre "receitas à base de plantas" para a revista, dada a aumento de popularidade de produtos vegan nos últimos anos. Waitrose, como muitos supermercados do Reino Unido, tem recentemente expandido sua gama de produtos veganos e, como Artigo do próprio Sitwell No The Times de janeiro, a 2018 observou - em termos menos que acolhedores - o número de livros de receitas veganas disponíveis também cresceu consideravelmente.

Então a proposta de Nelson parecia perfeita. A resposta de Sitwell, no entanto, foi decididamente desafinada:

Que tal uma série sobre matar vegans, um por um? Maneiras de prendê-los? Como interrogá-los corretamente? Expor sua hipocrisia? Forçar-lhes carne? Fazê-los comer bife e beber vinho tinto?

Como o veganismo é cada vez mais rotineiramente encontrado na vida diária, os estereótipos banais dos veganos da mídia não mais ressoam como antes. A hostilidade da mídia anti-vegan não é novidade. Pesquisa sociológica publicada no 2011 documentou como os jornais do Reino Unido desacreditam o veganismo por meio do ridículo, com os veganos estereotipados como zangados, militantes, abnegados, sentimentais, insignificantes ou sem alegria. Como mais pessoas tentam o veganismo, conhecer vegans e encontrar produtos e práticas vegan-friendly na vida diária, o som mais surdo esses estereótipos som.

O vitriolo de Sitwell contrasta marcadamente com a delicada contenção da resposta de Nelson, na qual ela ironicamente expressou interesse “em explorar por que apenas a menção ao veganismo parece tornar algumas pessoas tão hostis”. A troca é, sem dúvida, emblemática da praga contemporânea da raiva autorizada que toxifica o discurso público sempre que o direito é questionado, ainda que educadamente.

Consciência pesada?

Um aspecto do direito ameaçado em uma sociedade não-vegana é o direito presumido de consumir os corpos de outros animais. Nesse contexto, pesquisa sugeriu que os veganos promovem a defensividade entre os não-veganos ao implicar uma falha em agir sobre uma questão moral. A culpa não resolvida se desenrola ao longo de um continuum que vai desde enquadrar as práticas não-veganas como “moderada” (“não como muita carne”) à raiva e hostilidade em relação aos veganos (atirar retoricamente ao mensageiro, como Sitwell parece ter feito) . O alcance, estilo e tom destes respostas defensivas são cansativamente familiares aos vegans.

As práticas alimentares são marcadores socialmente poderosos da identidade social e cultural, fazendo com que a crítica real ou implícita a eles seja sentida pessoalmente e dolorosamente. Comer carne, em particular, tem sido implicado de perto no construção da identidade masculina. Desafiar o domínio das práticas não-veganas ameaça aquelas identidades sociais e culturais que são mais dependentes delas.

Mau gosto

Crítica do e-mail de Sitwell levou à expulsão de um estereótipo de vegan sem humor. Nós escrevemos em outro lugar sobre como o humor é usado na cultura popular para reduzir as relações opressivas de poder. Enquadrar a expressão das relações opressivas de poder como "humor" tenta isolá-la da crítica, mas devemos permanecer alertas à potência e à dinâmica de poder dessas "piadas".

O próprio pedido inicial de Sitwell negou a base ética do próprio veganismo: "Eu amo e respeito as pessoas de todos os apetites, sejam veganas, vegetarianas ou comedoras de carne - que eu mostro semana após semana escrevendo, editando e transmitindo." O veganismo aqui é reduzido a uma preferência de gosto, ou disposição do consumidor - apenas uma opção alimentar entre vários - ao invés de um imperativo ético direcionado para eliminar a exploração humana de outros animais.

Em sua resposta inicial, Sitwell diz que seu "bom comportamento" anterior é evidência de que este episódio recente não é representativo de sua atitude e pede desculpas por ofensas cometidas por outros, em vez de sua ação ofensiva. Mas ao fazer isso, ele se recusa a assumir a responsabilidade por seu próprio comportamento. Além disso, ele fornece um exemplo de livro-texto de uma vítima-culpando não-apologia, neste caso usando ainda outro estereótipo anti-vegan - excesso de sensibilidade: "Peço desculpas profusamente a qualquer um que tenha sido ofendido ou chateado com isso." o "qualquer um" não especificado está implicitamente preparado para se ofender, enquanto as próprias ações de Sitwell são retoricamente posicionadas como intrinsecamente inocentes (como "inocente" como uma "piada").

A piada custou a Sitwell seu trabalho de edição. Mas sua explosão pelo menos abriu a oportunidade para uma discussão mais honesta sobre por que o veganismo, como muitos outros movimentos sociais progressistas, estimula respostas tão agressivas.

Sobre o autor

Kate Stewart, professora-chefe de Sociologia, Nottingham Trent University e Matthew Cole, palestrante associado, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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