Como o poder das novas narrativas pode ajudar a resolver problemas pessoais

O poder das novas narrativas pode ajudar a resolver problemas pessoais

Todos os dias, as pessoas tentam dar sentido a desafios em suas vidas, mas às vezes as explicações deles os impedem de resolvê-los, diz o psicólogo Gregory Walton em um novo artigo.

Seja um estudante universitário sentindo que ele não pertence à escola, um parceiro preocupado com uma briga com um ente querido ou um pai preocupado com um bebê chorando - as pessoas frequentemente tiram conclusões negativas sobre as situações que enfrentam.

Essas interpretações, diz Walton, são extremamente importantes porque podem levar a comportamentos problemáticos, como no caso do aluno, desempenho ruim na escola.

É por isso que, para aqueles que ajudam a moldar ambientes para outros - um administrador de faculdade, um psicólogo ou um assistente social, por exemplo - antecipar as perguntas que as pessoas se fazem é um passo crucial ao analisar por que alguns dos problemas mais desafiadores da vida surgem, diz Walton. .


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“Essas podem ser questões profundamente pessoais das quais as pessoas podem nem estar cientes, como: 'Eu pertenço à escola?' ou 'meu parceiro me ama?' ou 'Sou bom pai?', diz Walton, que é professor associado de psicologia na Escola de Ciências Humanas e Ciências da Universidade de Stanford. “Muitas vezes nos faltam informações definitivas sobre esses problemas, por isso tentamos construir as respostas da melhor maneira possível. Às vezes, essas respostas são pejorativas e levam a mais problemas ”.

Em vez disso, Walton e o co-autor Timothy Wilson, professor da Universidade da Virgínia, sugerem um novo método que prioriza os contextos individual e social. Eles esperam que essa abordagem - o que eles chamam de “intervenções sábias” - seja um ponto de partida útil para pessoas que trabalham em campos como política, saúde, psicologia e educação que desejam facilitar comportamentos e atitudes entre pessoas com quem trabalham e que os ajudam. realizar seus objetivos.

O poder das "novas narrativas"

Responda à pergunta “Eu pertenço à escola?”, Que é apenas uma das centenas de cenários que Walton e Wilson analisaram para o artigo.

Para os estudantes de grupos raciais e étnicos que enfrentaram marginalização na sociedade, esta pode ser uma pergunta razoável, diz Walton, apontando que a história da educação americana para afro-americanos e outros grupos minoritários tem sido muitas vezes uma luta pela inclusão. Consciente de estereótipos negativos e sub-representação, os alunos desses grupos podem ter maior probabilidade de questionar se "pessoas como eu" podem pertencer à faculdade, diz Walton.

Por sua vez, desafios comuns como um conflito com um colega de quarto, uma nota baixa ou um feedback crítico podem parecer uma prova desse medo, diz Walton, que também é membro do ensino de graduação. Em um estudo anteriorWalton descobriu que esses sentimentos de exclusão podem levar a um desempenho ruim, o que pode levar os alunos a abandonarem a escola.

“Será que os alunos poderiam receber uma nova narrativa para entender os desafios comuns de pertencer?”, Pergunta Walton.

Na verdade, Walton descobriu que o que ajudou foram as histórias de diversos alunos mais velhos mostrando que as preocupações com o pertencimento são normais para todos os alunos quando chegam à faculdade, passam com o tempo e não são um sinal de que “pessoas como eu” não pertencem. Uma experiência de uma hora no primeiro ano de faculdade que enfatizou esses pontos elevou as notas dos estudantes afro-americanos nos próximos três anos e reduziu à metade a diferença de desempenho racial, diz Walton.

"Preocupações com o pertencimento são uma resposta razoável à nossa história", diz Walton. “Antecipando perguntas de alunos de origens marginalizadas perguntando sobre sua pertença, faculdades e universidades podem criar experiências e enviar mensagens que ajudem todos os alunos a reconhecer que muitos desafios são normais e inerentes à transição para a faculdade e como eles podem resolvê-los para ter sucesso. Isso ajuda os estudantes e as instituições a fazer melhor. ”

Quando as pessoas desenham novas interpretações sobre suas vidas, os pesquisadores descobriram que isso pode estimular ciclos de melhoria auto-aprimorados.

Por exemplo, se um estudante universitário se sente mais confiante em seus sentimentos de pertencimento, é mais fácil entrar em contato com um professor e construir um relacionamento que possa oferecer apoio, diz Walton. "Em última análise, isso torna a sociedade melhor como um todo, promovendo um maior sucesso na faculdade."

Além do pertencimento social, os pesquisadores abordaram outros problemas, incluindo conflitos pessoais e intergrupais, problemas de saúde e infelicidade. Para acompanhar o trabalho, os autores criaram um banco de dados pesquisável, wiseinterventions.org, que resume mais de 325 diferentes intervenções em espaços problemáticos de longo alcance, incluindo educação, saúde, parentalidade, relacionamentos e conflitos intergrupais.

Uma nova visão do problema

Há uma longa tradição de abordar problemas que se concentram apenas no indivíduo em vez do contexto social em que as questões estão situadas, diz Walton.

“É fácil para as pessoas verem um aluno com problemas e pensar: 'Ele simplesmente não entende', 'Ele não é inteligente' ou 'Ele não é autocontrolado'”, diz ele. “Nossa intuição básica pode nos dizer que os problemas se devem a inadequações do indivíduo: 'Se ele fosse mais esperto ou menos preguiçoso, ele se sairia bem'. Isso pode levar a culpar a vítima. E ignora como o mundo olha para essa pessoa - as interpretações que ele desenha, com frequência razoável, baseadas em sua experiência e contexto - que podem impedi-lo de ter sucesso ”.

Concentrar-se no indivíduo sem o contexto pode ter impactos sociais mais amplos. “Uma universidade pode pensar que, para resolver um problema de evasão, precisa de critérios de seleção mais altos, admitindo alunos com maiores notas no SAT ou melhores notas do ensino médio - como se fossem habilidades inerentes e fixas dos alunos, seja você ou não, isso está fazendo com que eles não prosperem na faculdade ”, diz Walton. “A preparação é importante. Mas muitos milhares de estudantes são capazes de ter sucesso na faculdade, mas não porque não se sentem como se pertencessem, ou não acreditam que possam ter sucesso. Esses são problemas que instituições, educadores e pesquisadores precisam trabalhar. ”

Ao influenciar as maneiras pelas quais as pessoas fazem sentido de si mesmas e de suas situações sociais, Walton espera que as intervenções possam facilitar a mudança comportamental que ajuda os indivíduos e a sociedade a serem bem sucedidos.

"Antecipando as perguntas que as pessoas estão fazendo, os tomadores de decisão podem construir experiências que ajudam as pessoas a desenhar respostas mais adaptáveis ​​e que as ajudam, e as que as rodeiam e a sociedade em geral, florescem", diz ele.

O papel aparece em Psychological Review.

Fonte: Universidade de Stanford

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