Por que o infortúnio de outras pessoas nos dá prazer?

Por que o infortúnio de outras pessoas nos dá prazer?

Um novo artigo oferece uma possível explicação do porquê de termos prazer com a infelicidade de outras pessoas, um sentimento conhecido como schadenfreude.

Essa emoção comum, ainda que mal compreendida, pode fornecer uma janela valiosa para o lado mais sombrio da humanidade, sugere o artigo de revisão.

A revisão baseia-se em evidências de três décadas de pesquisas sociais, de desenvolvimento, de personalidade e clínicas para elaborar um novo arcabouço para explicar sistematicamente a schadenfreude.

Um lado assustador

Os autores propõem que schadenfreude compreende três subformas separáveis, mas inter-relacionadas - agressão, rivalidade e justiça - que têm origens distintas de desenvolvimento e correlatos de personalidade.

Eles também destacaram um ponto em comum subjacente a esses subformulários.

“A desumanização parece estar no cerne da schadenfreude”, diz o primeiro autor Shensheng Wang, doutorando em psicologia na Universidade Emory. "Os cenários que provocam schadenfreude, como os conflitos intergrupais, tendem também a promover a desumanização."

Desumanização é o processo de perceber uma pessoa ou grupo social como carente dos atributos que definem o que significa ser humano. Pode variar de formas sutis, como assumir que alguém de outro grupo étnico não sente a gama completa de emoções como os membros de um grupo fazem, até formas flagrantes - como comparar criminosos sexuais a animais. Indivíduos que regularmente desumanizam os outros podem ter uma disposição para isso. A desumanização também pode ser situacional, como soldados desumanizando o inimigo durante uma batalha.


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"Nossa revisão da literatura sugere fortemente que a propensão a experimentar a schadenfreude não é inteiramente única, mas que se sobrepõe substancialmente a vários outros traços de personalidade 'sombrios', como sadismo, narcisismo e psicopatia", diz Scott Lilienfeld, professor de psicologia. cuja pesquisa se concentra em transtornos de personalidade e personalidade. "Além disso, diferentes subformulários de schadenfreude podem se relacionar de maneira um pouco diferente a esses traços frequentemente malévolos".

'Harm joy'

Um problema com o estudo do fenômeno é a falta de uma definição acordada de schadenfreude, que significa literalmente “prejudicar a alegria” em alemão. Desde os tempos antigos, alguns estudiosos condenaram a schadenfreude como maliciosa, enquanto outros a consideraram moralmente neutra ou mesmo virtuosa.

"Schadenfreude é uma emoção estranha que é difícil de assimilar", diz o co-autor Philippe Rochat, professor de psicologia que estuda o desenvolvimento infantil e infantil. “É uma experiência calorosa e fria associada a um sentimento de culpa. Pode fazer com que você se sinta estranho em sentir prazer ao ouvir sobre coisas ruins acontecendo com outra pessoa. ”

Os psicólogos vêem schadenfreude através das lentes de três teorias.

A teoria da inveja concentra-se na preocupação com a auto-avaliação e a diminuição dos sentimentos dolorosos quando alguém percebido como invejável é derrubado. A teoria do merecimento liga a schadenfreude a uma preocupação com a justiça social e a sensação de que alguém lidou com uma desgraça recebeu o que estava vindo para ela. A teoria do conflito intergrupal diz respeito à identidade social e à escassez de sofrimento experimentada após a derrota de membros de um grupo rival, como durante competições esportivas ou políticas.

Os autores do artigo atual queriam explorar como todas essas diferentes facetas da schadenfreude estão inter-relacionadas, como elas diferem e como elas podem surgir em resposta a essas preocupações.

Desenvolvimento infantil

A revisão aprofundou o papel primordial dessas preocupações demonstradas em estudos de desenvolvimento. Pesquisas sugerem que bebês de até oito meses demonstram um sofisticado senso de justiça social. Em experimentos, eles mostraram uma preferência por fantoches que ajudaram um fantoche útil, e que puniam fantoches que exibiam comportamento antissocial. Pesquisas em bebês também apontam para as primeiras raízes da agressão intergrupal, mostrando que, aos nove meses, os bebês preferem bonecos que punem outros que são diferentes deles.

"Quando você pensa em desenvolvimento infantil normal, você pensa em crianças que se tornam bem-humoradas e sociáveis", diz Rochat. “Mas há um lado negro para se tornar socializado. Você cria amigos e outros grupos para exclusão de outros. ”

A rivalidade perniciosa aparece por pelo menos cinco ou seis anos, quando a pesquisa mostrou que as crianças às vezes optam por maximizar seu ganho em relação a outra criança, mesmo que tenham que sacrificar um recurso para fazê-lo.

No momento em que atingem a idade adulta, muitas pessoas aprenderam a esconder quaisquer tendências para fazer um sacrifício apenas por despeito, mas podem ser mais abertas quanto a fazer sacrifícios que muitos consideram pró-sociais.

Empatia é a chave

O artigo de revisão postula uma teoria unificadora e motivacional: as preocupações de autoavaliação, identidade social e justiça são os três motivadores que levam as pessoas à loucura. O que afasta as pessoas da schadenfreude é a capacidade de sentir empatia pelos outros e de percebê-los como totalmente humanos e mostrar empatia por eles.

As pessoas comuns podem perder temporariamente a empatia pelos outros. Mas aqueles com certos transtornos de personalidade e traços associados - como psicopatia, narcisismo ou sadismo - são menos capazes ou menos motivados a se colocar no lugar dos outros.

"Ao ampliar a perspectiva de schadenfreude e conectar todos os fenômenos relacionados, esperamos ter fornecido uma estrutura para obter insights mais profundos sobre essa emoção complexa e multifacetada", diz Wang.

"Todos nós experimentamos a tristeza, mas não gostamos de pensar muito sobre isso, porque mostra como podemos ser ambivalentes com nossos semelhantes", diz Rochat. "Mas schadenfreude aponta para as nossas preocupações arraigadas e é importante estudá-lo de forma sistemática se quisermos entender a natureza humana."

A pesquisa aparece em Novas ideias em psicologia.

Fonte: Emory University

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