Mulheres guerreiras: o mundo antigo estava cheio de lutadoras

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Mulheres guerreiras: o mundo antigo estava cheio de lutadoras

Zenobia dirigindo-se a suas tropas. Giambattista Tiepolo (Galeria Nacional)

Uma das grandes coisas sobre os jogos de computador é que tudo é possível na variedade quase infinita de situações oferecidas, sejam elas mundos realistas ou de fantasia. Mas foi relatado que os jogadores estão boicotando Guerra Total: Roma II com base na precisão histórica depois que os desenvolvedores introduziram mulheres generais, aparentemente para agradar as "feministas".

Mas, embora seja verdade que os romanos não teriam soldados do sexo feminino em seus exércitos, eles certamente encontravam mulheres em batalhas - e, quando o fizeram, causaram grande agitação. Os historiadores do mundo antigo registraram contos de comandantes militares femininas impressionantes de muitas culturas.

No mundo antigo, quando as mulheres iam para a guerra, geralmente era relatado como uma reversão completa da ordem natural das coisas. Os antigos acreditavam, como Ilíada de Homero afirmou, que “guerra será negócio dos homens" Aos olhos dos historiadores (masculinos) contemporâneos, as mulheres guerreiras eram aberrações e muitas vezes lembradas como corporificações do amazonas de peito único míticas. Esses lendários guerreiros eram geralmente retratados como mulheres levemente desequilibradas que se comportavam de maneira não natural e simbolizavam - pelo menos para homens antigos - um mundo que se transformava em sua cabeça.

Mulheres guerreiras: o mundo antigo estava cheio de lutadorasAquiles matando a rainha amazônica Penthesilea em combate. Museu Britânico, CC BY-NC

No entanto, a história cruzada de Aquiles e da rainha guerreira amazônica Penthesilea fascinou os antigos cronistas. Penthesilea, que liderou suas tropas para o apoio de Tróia, era a filha mítica de Ares, o deus da guerra. Ela foi morta em combate por Aquiles, que então a chorou, se apaixonando pela rainha guerreira por sua beleza e valor. O momento é capturado em um famoso vaso de século X aC, agora no Museu Britânico e foi representado em texto e imagens em toda a Grécia e Roma clássicas.

Quando Artemisia de Caria comandou navios do lado dos persas na batalha de Salamina em 480BC ela lutou tão bem que o rei persa Xerxes exclamou: "Meus homens se tornaram mulheres e minhas mulheres homens." Era um mundo virado de cabeça para baixo de acordo com o historiador grego Heródoto - mas os soldados que de bom grado seguiram Artemisia para a batalha não poderiam ter pensado assim. Ela deve ter sido hábil e competente e inspirado aqueles que ela comandou.

A família guerreira de Cleópatra

No Período helenístico - que geralmente é considerado o período entre a morte de Alexandre o Grande em 323BC e a conquista do Egito por Roma em 31BC - mulheres com poder real e agência aparecem em inúmeros reinos em todo o Mediterrâneo Oriental. Essas rainhas extraordinárias e influentes muitas vezes detinham as chaves do poder, tinham exércitos pessoais e não hesitariam em ir à guerra.

Eles eram as mães, filhas e irmãs dos reis e generais que sucederam Alexandre, o Grande. O fabuloso Cleópatra VII - mais conhecido por seu romance com Júlio César e casamento com Marc Anthony - foi o último de uma longa fila de impressionantes rainhas egípcias que foram à guerra. O papel de lutar contra a rainha já havia sido bem estabelecido por seus homônimos, incluindo Cleopatra Thea e Cleopatra IV.

A indomável Cleópatra Thea manteve-se no mundo implacável do caos dinástico helenístico como a rainha de três reis helenísticos, enquanto Cleópatra IV, quando divorciada de um marido, levou um exército pessoal com ela para o próximo marido como dote.

Rainha guerreira de Palmyra

Séculos depois, Zenobia, rainha de Palmyra, aproveitou-se de um período de revolta no Oriente Médio no final do século X dC para esculpir um reino para ela e sua cidade - e não foi por acaso que ela conectou seus ancestrais às tradições de combate do helenismo. Cleopatras

Quando Zenobia levou seus exércitos ela fez isso em nome de seu filho e assumiu o Imperador romano Aureliano para proteger sua cidade, sua região e os interesses de seu reino. De acordo com Historiador grego ZosimusZenobia comandou suas tropas na batalha e pessoas de toda a região se reuniram para o lado dela. Escritores antigos ficaram escandalizados com a idéia de uma mulher que domina o poder romano, mas ela permaneceu uma lenda em todo o Oriente Médio em histórias islâmicas clássicas e antigas.

Boudica: a maior rainha guerreira da Grã-Bretanha

Mulheres guerreiras: o mundo antigo estava cheio de lutadoras Estátua de Boudica na terraplenagem de Tamisa em Londres. Thomas Thornycroft, CC BY-SA

A mais icônica das guerreiras da antiguidade tem que ser a rainha Iceni Boudica. Quando Boudica liderou sua rebelião contra a ocupação romana de sua terra em c. AD60, o historiador Cassius Dio lembrei-me assim:

Toda essa ruína foi trazida aos romanos por uma mulher, fato que em si lhes causou a maior vergonha.

Há uma imagem visceral que acompanha seu nome, com longos cabelos ruivos (embora Dio diga que ela era loira) fluindo para trás enquanto ela carrega em sua carruagem de guerra. Os escritores antigos falam dela aterrorizando os ocupantes romanos da recém-conquistada Britannia com sua alta estatura e olhos ferozes. Boudica foi vista pelos homens romanos que registraram sua história como uma mulher injustiçada e determinada em vingança.

Tácito, nossa melhor fonte para a rebelião de Boudica, afirma que as mulheres celtas das Ilhas Britânicas e da Irlanda frequentemente lutavam ao lado de seus homens. E quando as guerras eram sobre a sobrevivência de um reino, uma família ou um lar e filhos, as mulheres lutariam se tivessem que fazê-lo, especialmente quando a única outra opção fosse a escravidão ou a morte.

Então, quando as mulheres iam para o campo em batalha na antiguidade, era surpreendente e assustador para os homens que registraram os eventos e vergonhosas perder para eles. Quase sempre ocorria em tempos de caos político e agitação dinástica, quando as estruturas da sociedade se afrouxavam e as mulheres precisavam, e podiam, defender-se. Os homens antigos não gostavam de pensar em ter que lutar contra mulheres ou ter mulheres lutando - e ainda parece irritar algumas pessoas hoje em dia.A Conversação

Sobre o autor

Eve MacDonald, professora de História Antiga, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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