Empurrando os equívocos para se conhecer

Empurrando os equívocos para se conhecer
Uma pintura alegórica anônima do 17th século inscrita Nosce te Ipsum (Conhece a ti mesmo). Cortesia Stockloster Castelo, Noruega / Wikimedia

Todos conhecemos o mais famoso conselho antigo inscrito no Templo de Apolo em Delfos: Conhece a ti mesmo. É um poderoso e assustadora recomendação. Se você levar a sério, você começará a passar por todos os equívocos que você tem, não apenas sobre si mesmo, mas sobre os seres humanos em geral. Você começará a pensar profundamente sobre quem você realmente é e quem você deveria ser. Você pode começar a tomar decisões que alteram a vida, decisões que (se você estiver certo) o colocam em harmonia com sua natureza e suas circunstâncias, ou (se estiver errado) transformam sua vida em um grande erro. Não é de admirar que esse comando seja o mais alto comando de toda filosofia: siga-o como uma lei religiosa e - de um jeito ou de outro - você será um grande filósofo.

Mas este comando poderoso é na verdade apenas um dos 147 apophthegmata (enérgicas palavras de sabedoria) inscritas em cima de um monumento de pedra em Delfos. Não está claro de onde vieram essas máximas menos conhecidas. O antigo compilador Stobaeus os atribuiu aos Sete Sábios - sábios do século VI aC, como Solon e Tales - mas talvez eles tenham sido gerados da mesma forma vaga que todos os exemplos de sabedoria popular (paus e pedras, pontos no tempo, etc) são gerados e, em seguida, gravados em pedra para o benefício de buscadores posteriores da sabedoria - como nós.

Algumas dessas máximas são, para nós, insumos completos. Governe sua esposa e Admirar oráculos são aqueles que podemos seguramente fazer sem. Mantenha profundamente o segredo máximo e Gerar a partir de rotas nobres são simplesmente desconcertantes. Mas ainda restam muitos artigos de sabedoria Delphic que faríamos bem em ter em mente enquanto navegamos nos nossos dias.

Exercer nobreza de caráter. A nobreza não é um termo muito em voga nos dias de hoje, mas devemos considerar trazê-lo de volta ao uso. Deixe de lado quaisquer associações de pretensão, ou de valores burgueses antiquados. Pergunte a si mesmo: o que é ser nobre, ou tomar o caminho mais elevado, ou seguir a sabedoria maior? A questão nos obriga a pensar sobre o que é preciso para nos tornar seres humanos melhores. Pode não ser de todo óbvio o que nos tornaria melhores. Talvez devêssemos ser os primeiros a perdoar, ou deveríamos aceitar uma perda em benefício do maior ganho de outra pessoa, ou deveríamos permanecer em silêncio quando falar causaria danos. Mas apenas o exercício de tentar articular o que "melhor" significa é em si um esforço digno. Perguntando-se todos os dias: "O que é ser nobre?" e 'Como posso tornar meu caráter nobre?' é obrigado a tornar sua vida mais interessante e mais valiosa.

Ore pelas coisas possíveis. Não, eu não sou muito defensor da oração. Mas estou disposto a dar algum peso como uma expressão de profunda esperança. A grande maioria das notícias trazidas à nossa atenção encoraja o cinismo e o desespero, uma vez que as histórias sobre o que deu certo ou que males do passado que vencemos não atraem os leitores. E certamente há muita causa genuína para o desespero. Mas o próprio desespero se inclina a tornar-se uma profecia auto-realizável: abandonar a esperança nos coloca em circunstâncias sem esperança. Por outro lado, quando mantemos nossos olhos abertos para novas soluções e novas possibilidades, e nos permitimos a menor esperança de que eles se tornem reais, há uma probabilidade maior de que eles o façam. Não estou fazendo a tola afirmação de que o desejo faz as coisas se tornarem realidade - estou apenas sugerindo que, mesmo em um bairro movimentado, é mais provável que você encontre um espaço para estacionar se estiver procurando por um. Permitir-nos alguma esperança profunda e otimista mantém essas possibilidades vivas em nossas mentes e - quem sabe? - se surgir uma oportunidade, tê-los em mente poderia me ajudar a torná-los reais.

Olhe para baixo em ninguém. Isso parece óbvio: quando, afinal, é sempre uma boa ideia desprezar alguém? Por outro lado, quantas vezes por dia você se vê fazendo isso? As pessoas podem ser tão estupidamente burras, tão sem coração, ou incrivelmente ingênuas. (Outro pessoas, quero dizer.) Mas é uma coisa para identificar onde e como alguém deu errado, e outra coisa para olhar para baixo sobre eles. É necessário algum controle adicional para a mente separar o erro da pessoa e criticar o erro enquanto ainda mantém a pessoa em certa medida de estima. Se eu aplicar essa restrição, posso ver a outra pessoa como alguém a quem possa ser mostrado o erro de seus caminhos, e depois ser guiado para algum estado melhor - em vez de vê-la como meramente um alvo para o meu inteligente desprezo. (E, claro, pode acontecer que eu seja o único a mostrar o erro dos meus caminhos!)

FPor fim, há um conjunto de quatro máximas destinadas a nos ajudar a atravessar as idades de nossas vidas. Os dois primeiros são: Quando criança, ser bem comportadae Como um jovem ser auto-disciplinado. Essas máximas não podem ser dirigidas aos próprios jovens, pois não estão em condições de descobrir como obedecê-los. Mas eles são bons conselhos para os pais: ensine seus filhos a se comportarem e ensine aos seus mais velhos autodisciplina. Não é divertido ser um pai severo, e é muito fácil ceder à tentação de deixar nossos filhos terem o que querem, se pudermos pagar por isso. Mas não estamos fazendo nenhum favor ao plantar as sementes para birras temperadas de crianças mimadas (de todas as idades). Qualquer um que tenha ido a um restaurante lotado ou a uma sala de cinema apoiará de todo o coração este antigo conselho paterno.


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As outras duas máximas neste cluster são: A partir da meia idade, seja apenase Como um velho ser sensato. Para aqueles de nós 'de meia-idade' e mais velhos, podemos ver os méritos de agir com justiça (ou nobreza) nas partes mais ativas de nossas vidas. Mas essa não é a expectativa usual estabelecida para nós. É verdade que devemos ser maduros, ser respeitáveis ​​e ser economicamente solventes. Mas a justiça traz consigo obrigações morais e políticas e uma expectativa de que nossa capacidade de tomar decisões possa ser invocada por outros. E, à medida que avançamos além da meia-idade, talvez possamos também ver a sabedoria (e alívio!) Em resistir aos estratagemas de marketing de nossos tempos - aqueles que nos deixariam famintos depois da juventude perpétua - e agir de forma mais sensata, dados os limites. essa idade nos coloca.

O fato de que a grande maioria das máximas da lista ainda pode nos servir hoje vale a pena refletir mais. Não há como negar que nossas vidas mudaram muito nos últimos séculos 25. Mas a necessidade de organizar as prioridades, cultivar amizades e vínculos sociais, cuidar das famílias e medir as emoções - essas são exigências filosóficas na base da vida humana, e elas não mudaram. Refletindo sobre essas máximas, e pensando em como elas podem mudar nossas vidas, formamos um parentesco com aqueles que se voltaram para os antigos sábios em busca de orientação - e compartilham do esforço humano para viver com sabedoria.

Sobre o autor

Charlie Huenemann é professor de filosofia na Universidade Estadual de Utah. Ele é o autor de vários livros e ensaios sobre a história da filosofia, bem como algumas coisas divertidas, como Como você joga o jogo: um filósofo joga Minecraft (2014) Essa idéia foi possível graças ao apoio de uma bolsa do Templeton Religion Trust para Aeon. As opiniões expressas nesta publicação são do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Templeton Religion Trust.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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