O que você estava pensando!?!?

O que você estava pensando!?!?

Qualquer pessoa que tenha passado algum tempo com adolescentes sabe que nem sempre considera as conseqüências de suas ações. Apenas considere as dezenas de vídeos do YouTube que envolvem aparadores ou fogos de artifício ilustrando esse fato. Adolescentes são tipicamente mais focados nos benefícios potenciais de uma escolha (pode se tornar viral!), com pouca consideração pelos negativos (uma visita à sala de emergência no 2 am). É fácil e completamente compreensível ficar frustrado com esse tipo de comportamento. No entanto, podemos ter mais noção desse comportamento - e talvez ganhar mais paciência - quando consideramos descobertas sobre como o cérebro processa as consequências e como isso muda durante a adolescência. Podemos até chegar a apreciar esse comportamento como uma parte normal e saudável do desenvolvimento do adolescente.

Pense em uma simples escolha que fazemos todos os dias: o que levar para o jantar. Essa escolha é enganosamente complexa, obrigando-nos a considerar se queremos ou não fazer o jantar, sair, tirar ou entregar. Com cada uma dessas opções, há uma variedade de custos e benefícios, como tráfego, facilidade e dinheiro. Não é de surpreender que, mesmo ao fazer escolhas “simples” como essa, muitas regiões do seu cérebro estejam ativas e se comunicando umas com as outras em padrões complexos. Dentro dessa rede, existem duas regiões cerebrais distintas que processam separadamente consequências positivas (ou ganhos) e conseqüências negativas (ou perdas).

… Os adolescentes são mais reativos aos resultados positivos do que os adultos.

Os ganhos são processados ​​principalmente no striatum. O estriado é uma região do cérebro profunda, localizada centralmente, que aparece listrada. Sua aparência listrada é devido a faixas alternadas de cinza e substância brancaÁreas do do sistema nervoso central que consistem principalmente em ... Essa aparência também sugere a complexidade do estriado, que consiste em muitas estruturas menores (carreiras inteiras foram dedicadas a estudá-las!). Pesquisas demonstraram que, quanto mais ativa, maior o ganho potencial, além disso, os adolescentes demonstram maior atividade estriatal do que os adultos quando apresentam a mesma recompensa. Isso pode ser interpretado para significar que os adolescentes são mais reativos aos desfechos positivos que os adultos.

Uma teoria envolve células cerebrais especializadas, o fuso neurônioA unidade funcional do sistema nervoso, uma célula nervosa que ..., que tem uma alta densidade na ínsula anterior.

As perdas, por outro lado, são processadas no insula anterior. Essa estrutura reside nas dobras profundas nas laterais do cérebro e está implicada em todos os tipos de processos cognitivos. Por que esta região está envolvida em uma variedade tão ampla de habilidades cognitivas? Uma teoria envolve uma célula cerebral especializada, a eixo neurônio (AKA "von Economo neuron"), que tem uma alta densidade na ínsula anterior. Esses tipos de neurônios são vistos apenas em humanos e grandes símios e podem ser especializados em habilidades cognitivas mais complexas. Embora esta estrutura tenha se mostrado associada a perdas, tem havido muito pouco trabalho sobre como o processamento de perdas muda durante a adolescência.

Para preencher essa lacuna, os neurocientistas do desenvolvimento de Harvard conduziram recentemente um estudo comparando a ativação do corpo estriado e da ínsula anterior ao longo da adolescência. Para fazer isso, eles pediram aos adolescentes para concluir uma tarefa de tomada de decisão, enquanto em um scanner de fMRI. Para a tarefa, eles foram mostrados as conseqüências de obter uma pergunta correta ou incorreta. Havia dois conjuntos de conseqüências: apostas altas (ganho de $ 1.00 se correto / perda de .50 se incorreto) e apostas baixas (ganho de $ .20 se correto / perda de $ .10 se incorreto). Eles então receberam um cartão com um ponto de interrogação e tiveram que adivinhar se o cartão era maior ou menor que 5 (as cartas variavam de 1 a 9, excluindo 5). O desempenho real na tarefa não era importante - o que era vital era como as consequências que viam anteriormente afetavam a atividade cerebral.

Essas conseqüências permitiram-lhes não apenas comparar diretamente a atividade cerebral para ganhos e perdas, mas também para ver como as apostas altas ou baixas de ganhos e perdas afetavam a atividade. Por fim, olhando para a atividade em uma amostra de adolescentes de 13 para 20 (sim, a adolescência vai para 20![nota de rodapé 1] permitiu que eles vissem como essa ativação é alterada em todo o desenvolvimento do adolescente, comparando as idades em maior detalhe do que antes.

Juntos, esses resultados nos mostram o que muitos pais já sabem: adolescentes precoces e intermediários são particularmente vulneráveis ​​quando pesam as consequências.

Curiosamente, eles não encontraram efeitos diretos da idade sobre a atividade de qualquer região para todos os ganhos e perdas. O que eles encontraram, no entanto, pode ser mais interessante e informativo. O corpo estriado mostrou ativação aumentada durante estacas grandes em comparação com a pequena estaca no início da adolescência. Além disso, essa diferença torna-se menor ao longo da adolescência, com a ativação descendo em linha reta à medida que envelhecem. A ínsula anterior mostra uma trajetória de desenvolvimento completamente distinta, semelhante a um. Ele mostra níveis particularmente baixos de atividade durante a adolescência, ao observar perdas grandes versus pequenas, com maiores diferenças no início e no final da adolescência.

Juntos, esses resultados nos mostram o que muitos pais já sabem: adolescentes precoces e intermediários são particularmente vulneráveis ​​quando pesam as consequências. Embora seja fácil ver isso como algo ruim, ter um foco maior em resultados positivos significa que você está mais propenso a ir em frente. Isso leva a adolescentes que se sentem à vontade para explorar e aprender, mesmo que o aprendizado envolva os perigos de brincar com fogos de artifício ou um novo hobby construtivo (ou ambos). Assim, a exploração pode ser crítica para o desenvolvimento normal durante a adolescência. A experiência pode ser o melhor professor!

Sabendo disso, podemos ser mais pacientes, mesmo quando os adolescentes em nossas vidas mostram um nível de imprudência para rivalizar com um desenho animado de Beavis e Butthead. Se nada mais, esperamos aprender a identificar esses momentos de risco quando precisamos observar os adolescentes de perto.

Este artigo foi publicado originalmente em Conhecendo Neurônios

Sobre o autor

Jack-Morgan Mizell é um estudante de pós-graduação no programa de Psicologia de Cognição e Sistemas Neurais da Universidade do Arizona, trabalhando no Laboratório de Neurociência do Aprendizado de Reforço do Dr. Robert Wilson.

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