O poder salvador de gratidão e por que você deve escrever esse agradecimento

O poder salvador de gratidão e por que você deve escrever esse agradecimento

Uma atitude de gratidão pode aliviar o estresse, o que, por sua vez, pode levar a uma melhor saúde. michaelhelm / Shutterstock.com

A gratidão pode ser mais benéfica do que normalmente supomos. 1 estudo recente Os participantes pediram que escrevessem uma nota de agradecimento a alguém e depois estimassem como o destinatário ficaria surpreso e feliz - um impacto que eles consistentemente subestimaram. Outro estudo avaliou os benefícios para a saúde ou escreveu notas de agradecimento. Os pesquisadores descobriram que escrever no mínimo três notas de agradecimento semanais ao longo de três semanas melhorou a satisfação com a vida, aumentou os sentimentos felizes e reduziu os sintomas de depressão.

Embora essa pesquisa sobre gratidão seja relativamente nova, os princípios envolvidos são tudo menos isso. Alunos meus em um curso de filosofia política na Universidade de Indiana estão lendo 300 anos de idade de Daniel Defoe "Robinson Crusoe, Muitas vezes considerado como o primeiro romance publicado em inglês. Marooned sozinho em uma ilha desconhecida, sem perspectiva aparente de resgate ou fuga, Crusoe tem muito a lamentar. Mas em vez de ceder ao desespero, ele faz uma lista de coisas pelas quais ele é grato, incluindo o fato de que ele é o único sobrevivente do naufrágio e tem sido capaz de salvar muitos itens úteis dos destroços.

Obra-prima de Defoe, que é muitas vezes classificado como um dos maiores romances do mundo, fornece um retrato de gratidão em ação que é tão atual e relevante quanto jamais foi. É também aquele com o qual a psicologia e a medicina contemporâneas estão apenas começando a se atualizar. Simplificando, para a maioria de nós, é muito mais útil nos concentrarmos nas coisas da vida pelas quais podemos expressar gratidão do que aquelas que nos inclinam para o ressentimento e a lamentação.

Os benefícios da gratidão

Quando focar nas coisas que lamentamostais como relacionamentos fracassados, disputas familiares e contratempos em carreira e finanças, tendemos a nos tornar mais arrependidos. Por outro lado, quando focar nas coisas pelas quais somos gratos, uma maior sensação de felicidade tende a invadir nossas vidas. E enquanto ninguém argumentaria por cultivar uma falsa sensação de bem-aventurança, existe evidência crescente que contar nossas bênçãos é um dos melhores hábitos que podemos desenvolver para promover a saúde mental e física.

A gratidão goza há muito de uma posição privilegiada em muitas das tradições religiosas do mundo. Por exemplo, o Livro dos Salmos bíblico aconselha a gratidão que é duradoura e completa, dizendo: "Darei graças a você para sempre" e "com todo o meu coração". Lutero escreve de gratidão como o coração do Evangelho, retratando-o não apenas como uma atitude, mas como uma virtude a ser colocada em prática. o Alcorão recomenda gratidão, dizendo: "Quem dá graças, beneficia sua própria alma."

Estudos científicos recentes apóiam esses ensinamentos antigos. Indivíduos que envolver-se regularmente em exercícios de gratidão, como contar suas bênçãos ou expressar gratidão aos outros, demonstrar maior satisfação com os relacionamentos e menos sintomas de doenças físicas. E os benefícios não são apenas psicológicos e físicos. Eles também podem ser morais - aqueles que gratidão prática também vêem suas vidas menos materialisticamente e sofrem menos inveja.

Por que a gratidão é boa para você

Há várias explicações para esses benefícios da gratidão. Uma é o fato de que expressar gratidão incentiva os outros a continuar sendo generosos, promovendo assim um ciclo virtuoso de bondade nos relacionamentos. Da mesma forma, pessoas agradecidas podem ser mais propensas a retribuir com atos de bondade próprias. Em termos gerais, uma comunidade na qual as pessoas se sentem gratas uma à outra é provavelmente um lugar mais agradável para se viver do que uma que é caracterizada por suspeita e ressentimento mútuos.

Os efeitos benéficos da gratidão podem se estender ainda mais. Por exemplo, quando muitas pessoas sentir-se bem Sobre o que outra pessoa fez por eles, eles experimentam um sentimento de elevação, com um correspondente aumento de sua consideração pela humanidade. Alguns são inspirados a tentar se tornarem pessoas melhores, fazendo mais para ajudar a trazer o melhor aos outros e trazendo mais bondade para o mundo ao seu redor.

A gratidão também tende para reforçar um senso de conexão com os outros. Quando as pessoas querem fazer coisas boas que inspiram gratidão, o nível de dedicação nos relacionamentos tende a crescer e os relacionamentos parecem durar mais tempo. E quando as pessoas se sentem mais conectadas, é mais provável que escolham passar o tempo umas com as outras e demonstrar seus sentimentos de afeto em atos diários.

É claro que atos de bondade também podem gerar desconforto. Por exemplo, se as pessoas sentirem que não são dignas de bondade ou suspeitarem que algum motivo oculto está por trás, os benefícios da gratidão não serão realizados. Da mesma forma, recebendo uma gentileza pode dar origem a um sentimento de endividamento, deixando os beneficiários com a sensação de que agora precisam pagar o bem que receberam. A gratidão só pode florescer se as pessoas estiverem suficientemente seguras em si mesmas e suficientemente confiantes para permitir que o façam.

Outro obstáculo à gratidão é freqüentemente chamado de senso de direito. Em vez de experimentar uma benção como uma boa jogada, as pessoas às vezes a consideram como um mero pagamento daquilo que é devido, para o qual ninguém merece crédito moral. Embora seja importante fazer justiça, suplantando todas as oportunidades para sentimentos genuínos e expressões de generosidade também pode produzir uma comunidade mais impessoal e fragmentada.

Praticando gratidão

Há um certo número de passos práticos qualquer um pode levar para promover um sentimento de gratidão. Uma delas é simplesmente passar tempo regularmente pensando em alguém que fez a diferença, ou talvez escrevendo uma nota de agradecimento ou expressando tal gratidão pessoalmente. Outros são encontrados em antigas disciplinas religiosas, como meditar em benefícios recebidos de outra pessoa ou realmente rezar pela saúde e felicidade de um benfeitor.

Além das benfeitorias recebidas, também é possível se concentrar nas oportunidades de fazer o bem a si mesmo, quer tenham atuado no passado ou desejado no futuro. Algumas pessoas são muito gratas não pelo que os outros fizeram por elas, mas pelas chances que tiveram de ajudar os outros. Para visualizar gratidão no seu melhor, fotografia uma pessoa esperando e talvez até orando por uma oportunidade de fazer a diferença na vida de outra pessoa.

Refletindo regularmente sobre as coisas em sua vida, ele é grato por Credo Defoe acredita que ele se torna uma pessoa muito melhor do que ele teria se tivesse permanecido na sociedade da qual ele originalmente partiu em sua viagem:

“Dei graças humildes e sinceros a Deus que me agradou descobrir, mesmo que fosse possível que eu fosse mais feliz nesta condição solitária, do que deveria ter sido uma liberdade da sociedade e todos os prazeres do mundo ... Foi agora que comecei sensivelmente a sentir o quanto mais feliz essa vida que agora levava era, com todas as suas circunstâncias miseráveis, do que a vida má, amaldiçoada e abominável que conduzi durante toda a parte do passado de meus dias ”.

Refletindo sobre generosidade e gratidão, o grande treinador de basquete John Wooden ofereceu uma vez dois conselhos para seus jogadores e alunos. Primeiro, ele disse: “É impossível ter um dia perfeito a menos que você tenha feito algo por alguém que nunca poderá lhe pagar”. Ao dizer isso, Wooden procurou promover atos puramente generosos, em oposição àqueles realizados com um expectativa de recompensa. Em segundo lugar, ele disse: "Dê graças por suas bênçãos todos os dias."

Algumas tradições de fé incorporar tais práticas no ritmo da vida diária. Por exemplo, os adeptos de algumas religiões oferecem orações de ação de graças todas as manhãs antes de nascerem e todas as noites antes de se deitarem para dormir. Outros agradecem ao longo do dia, como antes das refeições. Outros eventos especiais menos freqüentes, como nascimentos, mortes e casamentos, também podem ser anunciados por tais orações.

A ConversaçãoQuando Defoe descreveu Robinson Crusoé fazendo da ação de graças uma parte diária de sua vida na ilha, ele estava antecipando descobertas em ciências sociais e medicina que não apareceriam por centenas de anos. No entanto, ele também estava refletindo a sabedoria das tradições religiosas e filosóficas que remontam a milhares de anos. A gratidão é um dos estados mais saudáveis ​​e nutritivos de todos os estados mentais, e aqueles que adotam isso como um hábito estão enriquecendo não apenas suas próprias vidas, mas também as vidas daqueles que as rodeiam.

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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