Os teóricos da conspiração on-line são mais diversos e comuns do que a maioria supõe

Os teóricos da conspiração on-line são mais diversos e comuns do que a maioria supõe

Fox Mulder (David Duchovny) em Arquivo X gosta de unir pontos aparentemente não relacionados para criar uma teoria da conspiração - mas, na realidade, a imagem é mais sutil.

Teorias da conspiração são conhecidas por conectar eventos aparentemente não relacionados. Considere o Fox Mulder, do Arquivo X, escondido em seu escritório, juntando freneticamente pontos aparentemente aleatórios. Ou o apresentador de rádio americano Alex Jones conectando vazou e-mails de Clinton e imagens vagabundas fúteis para concluir que a NASA é executando uma colônia de escravos filho em Marte.

Os psicólogos cognitivos costumam afirmar que os teóricos da conspiração possuem um sistema de crenças “monológico”, no qual a crença em uma conspiração leva à crença em outros. Eventualmente, eles explicam cada evento significativo, porém não relacionado, através da mesma lógica conspiratória.

Sob esse ponto de vista, os teóricos da conspiração são fundamentalmente irracionais, talvez até patologicamente. Mas isso é uma simplificação excessiva?


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As chamadas abordagens de “big data” para a psicologia podem fornecer uma perspectiva única sobre essas questões. Usando grandes conjuntos de dados coletados de sites de mídia social, é possível observar as pessoas interagindo nas configurações do dia a dia. É importante ressaltar que essas abordagens podem capturar todo mundo, não apenas os membros mais ativos de uma comunidade.

Em um artigo recente Usamos comentários on-line para examinar pessoas interessadas nesses tipos de ideias. Examinamos um conjunto completo de comentários ao longo de oito anos a partir do fórum conspiratório de reddit.com.

Nosso conjunto de dados incluiu 2.2 milhões de comentários de aproximadamente 130,000 nomes de usuários distintos. Nossas análises utilizaram a modelagem de tópicos, um tipo de análise lingüística que tenta encontrar temas comuns em uma grande coleção de documentos.

Fomos capazes de identificar os subgrupos 12 distintos de indivíduos que usaram a linguagem de maneiras diferentes e que variaram amplamente em seus interesses e seus hábitos de publicação. O que eles conversaram fortemente sugeriu que eles tinham diferentes crenças e atitudes sobre uma série de conspirações.

Onze deles tinham interesses consistentes o suficiente para serem prontamente interpretáveis. Atribuímos a cada um deles um nome e criamos comentários de amostra agregados, conforme mostrado neste diagrama.

Os teóricos da conspiração on-line são mais diversos e comuns do que a maioria supõeCC BY-SA

Descobrimos que havia cartazes que se encaixavam no padrão “monológico” (apelidamos de Verdadeiros Crentes), escrevendo extensamente sobre uma ampla variedade de tópicos diferentes. No entanto, eles eram apenas a ponta do iceberg. A maioria dos cartazes tinha interesses mais específicos.

De fato, muitos pareciam ser atraídos tanto pelos aspectos sociais de discutir conspirações quanto pelo conteúdo de conspirações específicas. O grupo que chamamos de Meta-redditors, por exemplo, era mais notável por suas discussões sobre outros fóruns no Reddit e reclamações sobre políticas de moderação.

Da mesma forma, havia subgrupos (os oprimidos) que pareciam estar se comunicando sobre as teorias da conspiração como uma forma de expressar a frustração geral com a autoridade.

Alguns suspeitavam da política externa dos EUA (anti-imperialistas). Outros podem estar usando tópicos de conspiração como uma forma de expressar idéias racistas ou socialmente inaceitáveis ​​(Anti-semitas). Havia até mesmo um subgrupo distinto que parecia estar postando principalmente para desmascarar crenças conspiratórias (céticos).

Os teóricos da conspiração on-line são mais diversos e comuns do que a maioria supõe

Isso sugere que indivíduos envolvidos com teorias da conspiração podem ter motivações, crenças e atitudes bastante diferentes. Pode não ser útil considerá-los como um grupo homogêneo.

O que tudo isso significa para o estudo das teorias da conspiração? É complicado.

Por um lado, há muito se sabe que a teorização da conspiração on-line pode ter uma variedade de efeitos sociais negativos, desde o desengajamento político até o violência real. Estes são efeitos que devemos visar a mitigar.

Por outro lado, nosso estudo também revela algo mais surpreendente. A grande maioria dos cartazes não era mais ativa no fórum da conspiração do que em outros fóruns do reddit. Isso sugere que, para a maioria das pessoas, as teorias da conspiração não são uma obsessão abrangente que se sobrepõe a outros interesses, mas apenas um interesse entre muitos. Mesmo os pôsteres mais obcecados também passam muito tempo discutindo Star Wars e trocando fotos engraçadas de gatos em outras partes do site.

Como observado, muitos membros de fóruns online parecem usar teorias de conspiração para expressar dúvidas legítimas sobre estruturas de poder, mesmo que os detalhes possam parecer impressionantes para nós. Fórum do conspirador do Reddit links em sua primeira página para um "lista de conspirações confirmadas”, Muitos dos quais são historicamente precisos. Nos 1960s, por exemplo, o FBI dos EUA infiltrar grupos de protesto domésticos para perturbar e desacreditá-los. O serviço de saúde pública no Alabama conduziu experimentos médicos de longo prazo em homens afro-americanos.

A ConversaçãoAssim, pensamos que a teorização conspiratória pode ser melhor entendida como um sintoma de uma quebra de confiança em instituições como o governo e a mídia. Reconstruir essa confiança é, infelizmente, uma proposta difícil. No entanto, o nosso trabalho sugere que reconhecer as variadas e complexas motivações e atitudes dos crentes conspiradores é um importante passo em frente.

Sobre o autor

Colin Klein, Professor Sênior de Filosofia, Universidade Nacional Australiana; Peter Clutton,, Universidade Nacional Australianae Vince Polito, pesquisador de pós-doutorado em Ciência Cognitiva, Macquarie University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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