Conhecimento sobre diferentes culturas está agitando os fundamentos da psicologia

O pensamento holístico, comum no Japão, leva a uma certa maneira de memorizar.
O pensamento holístico, comum no Japão, leva a uma certa maneira de memorizar.

A disciplina acadêmica da psicologia foi desenvolvido em grande parte na América do Norte e na Europa. Alguns argumentam que tem sido notavelmente bem-sucedido em entender o que impulsiona o comportamento humano e os processos mentais, que há muito tempo são considerados universais. Mas nas últimas décadas alguns pesquisadores começou a questionar essa abordagem, argumentando que muitos fenômenos psicológicos são moldados pela cultura em que vivemos.

Claramente, os seres humanos são em muitos aspectos muito semelhantes - compartilhamos a mesma fisiologia e temos as mesmas necessidades básicas, tais como nutrição, segurança e sexualidade. Então, que efeito a cultura pode ter sobre os aspectos fundamentais de nossa psique, como percepção, cognição e personalidade? Vamos dar uma olhada nas evidências até agora.

Psicólogos experimentais tipicamente estudam o comportamento em um pequeno grupo de pessoas, com a suposição de que isso pode ser generalizado para a população humana em geral. Se a população é considerada homogênea, então essas inferências podem ser feitas a partir de uma amostra aleatória.

No entanto, este não é o caso. Os psicólogos há muito tempo confiam desproporcionalmente em estudantes de graduação para realizar seus estudos, simplesmente porque estão prontamente disponíveis para pesquisadores em universidades. Mais dramaticamente ainda, mais de 90% de participantes em estudos psicológicos vêm de países que são ocidentais, educados, industrializados, ricos e democráticos (WEIRD). Claramente, esses países não são uma amostra aleatória nem representativa da população humana.

Estilos de Pensamento

Considere quais dois desses objetos vão juntos: um panda, um macaco e uma banana. Os entrevistados dos países ocidentais rotineiramente selecionam o macaco e o panda, porque ambos os objetos são animais. Isso é indicativo de um estilo de pensamento analítico, em que os objetos são amplamente percebidos independentemente de seu contexto.

Em contrapartida, os participantes dos países do Leste muitas vezes selecionam o macaco e a banana, porque esses objetos pertencem ao mesmo ambiente e compartilham um relacionamento (os macacos comem bananas). Este é um estilo de pensamento holístico, no qual o objeto e o contexto são percebidos como inter-relacionados.

Em um demonstração clássica das diferenças culturais nos estilos de pensamento, participantes do Japão e dos EUA foram presenteados com uma série de cenas animadas. Com duração de aproximadamente 20 segundos, cada cena mostrava várias criaturas aquáticas, vegetação e rochas em um cenário subaquático. Em uma tarefa de recordação subseqüente, ambos os grupos de participantes tiveram a mesma probabilidade de lembrar de objetos salientes, o peixe maior. Mas os participantes japoneses eram melhores que os americanos na recordação de informações de fundo, como a cor da água. Isso ocorre porque o pensamento holístico se concentra no contexto e no contexto tanto quanto no primeiro plano.

Isso demonstra claramente como as diferenças culturais podem afetar algo tão fundamental quanto a memória - qualquer teoria que a descreva deve levar isso em conta. Estudos subseqüentes mostraram que as diferenças culturais nos estilos de pensamento são difundidas na cognição - afetando a memória, a atenção, a percepção, o raciocínio e como falamos e pensamos.

O eu

Se você fosse solicitado a se descrever, o que você diria? Você descreveria a si mesmo em termos de características pessoais - ser inteligente ou divertido - ou usaria preferências, como "Eu amo pizza"? Ou talvez você prefira basear-se em relações sociais, como “eu sou pai”? Os psicólogos sociais há muito sustentam que as pessoas têm muito mais probabilidade de descrever a si mesmas e aos outros em termos de características pessoais estáveis.

No entanto, a maneira como as pessoas se descrevem parece estar culturalmente ligada. Indivíduos no mundo ocidental são mais propensos a se ver como indivíduos livres, autônomos e únicos, possuindo um conjunto de características fixas. Mas em muitas outras partes do mundo, as pessoas descrevem a si mesmas principalmente como parte de diferentes relações sociais e fortemente conectadas com os outros. Isso é mais prevalente em Ásia, África e a América Latina. Essas diferenças são difundidas e estão ligadas a diferenças nas relações sociais, motivação e educação.

Essa diferença de autoconhecimento tem sido demonstrado no nível do cérebro. Em um estudo de varredura do cérebro (fMRI), os participantes chineses e americanos foram mostrados adjetivos diferentes e foram perguntados como essas características se representavam bem. Eles também foram convidados a pensar sobre o quão bem eles representavam sua mãe (as mães não estavam no estudo), enquanto estavam sendo escaneados.

Nos participantes americanos, havia uma clara diferença nas respostas cerebrais entre o pensamento sobre o self e a mãe no “córtex pré-frontal medial”, que é uma região do cérebro tipicamente associada a auto-apresentações. No entanto, em participantes chineses houve pouca ou nenhuma diferença entre o self e a mãe, sugerindo que a auto-apresentação compartilha uma grande sobreposição com a apresentação do parente próximo.

A saúde mental

Outro domínio que foi originalmente dominado por estudos em amostras WEIRD é a saúde mental. No entanto, a cultura pode afetar nossa compreensão da saúde mental de diferentes maneiras. Por causa da existência de diferenças culturais no comportamento, a estrutura - baseada na detecção de comportamentos desviantes ou não normativos - não está completa. O que pode ser visto como normal em uma cultura (modéstia) pode ser visto como se desviando da norma em outra (fobia social).

Além disso, várias síndromes específicas da cultura foram identificadas. Sofredores koro (principalmente na Ásia), são homens que têm a crença equivocada de que sua genitália está se retraindo e desaparecerá. Hikikomori (principalmente o Japão) é uma condição que descreve indivíduos reclusos que se afastam da vida social. Enquanto isso, o olho maligno síndrome (principalmente nos países do Mediterrâneo) é a crença de que inveja ou outras formas de brilho maléfico causará infelicidade no receptor.

A existência dessas síndromes ligadas à cultura tem foi reconhecido tanto pela Organização Mundial de Saúde como pela Associação Americana de Psiquiatria, recentemente, pois algumas dessas síndromes foram incluídas em suas respectivas classificações de doenças mentais.

Claramente, a cultura tem um efeito enorme sobre como nos vemos e como somos percebidos pelos outros - estamos apenas arranhando a superfície. O campo, agora conhecido como “psicologia intercultural”, é cada vez mais ensinado em universidades de todo o mundo. A questão é até que ponto ela irá informar a psicologia como uma disciplina que vai em frente - alguns a veem como uma dimensão extra dela, enquanto outros a vêem como uma parte integral e central da elaboração de teorias.

A ConversaçãoCom mais pesquisas, podemos descobrir que as diferenças culturais permeiam ainda mais áreas onde o comportamento humano era antes considerado universal. Mas apenas conhecendo esses efeitos poderemos identificar os fundamentos centrais da mente humana que todos compartilhamos.

Sobre o autor

Nicolas Geeraert, professor sênior, Universidade de Essex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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