Como os atletas olímpicos treinam seus cérebros para se tornarem mentalmente difíceis

Como os atletas olímpicos treinam seus cérebros para se tornarem mentalmente difíceis

Nós testemunhamos algumas performances excepcionais durante os Jogos Olímpicos de Inverno de Pyeongchang. Para qualquer atleta para entregar uma medalha de ouro, a resistência mental é um ingrediente essencial. Mas o que exatamente é a resistência mental - e como um atleta a desenvolve?

Pesquisa publicada no Revista de Ciências do Esporte Verificou-se que os atletas olímpicos de sucesso têm um alto grau de autoconfiança, são capazes de bloquear distrações, gerenciar seu nível de excitação, são orientados para objetivos e demonstram uma forma saudável de perfeccionismo.

Em uma nota pessoal, como atleta olímpico e membro registrado da Associação Canadense de Psicologia do Esporte, usei ambas as estratégias para melhorar minha própria resistência mental e agora auxilio os atletas como consultores para desenvolver essas habilidades.

Quando se trata de psicologia do esporte, a resistência mental é possivelmente um dos termos mais utilizados e, no entanto, não há acordo sobre sua definição.

Em um estudo seminal, os pesquisadores Graham Jones, Sheldon Hanton e Declan Connaughton Determinada tenacidade mental para ser a capacidade de um atleta superar seus concorrentes no gerenciamento de demandas e demonstrar consistência, direcionamento, foco, confiança e controle sob pressão.. Eles também descobriram que a resistência mental é uma característica inata e desenvolvida ao longo do tempo, o que significa que um atleta que parece não nascer com ela certamente pode cultivá-la.

A dureza mental é essencialmente uma constelação de várias habilidades mentais, incluindo autoconfiança inabalável, resiliência, motivação, foco e capacidade de atuar sob pressão, bem como de controlar a dor física e emocional.

Na psicologia do esporte, usamos o treinamento de habilidades mentais para ajudar os atletas a desenvolver a resistência mental. O treinamento de habilidades mentais envolve a avaliação das áreas de força e fraqueza dos atletas e a elaboração de um programa que construa áreas essenciais para seu esporte e suas necessidades individuais.

Embora as necessidades de cada atleta variem, existem estratégias comuns usadas por muitos atletas olímpicos.

Estabelecimento de metas

Os atletas olímpicos se engajarão em várias estratégias de estabelecimento de metas para oferecer um desempenho bem-sucedido. Embora eles possam ter uma meta de conquistar uma medalha ou se colocar entre os primeiros colocados, eles também definirão metas de desempenho e metas de processo.

Os objetivos de desempenho são auto-referenciados e podem envolver o objetivo de alcançar um novo melhor pessoal. As metas do processo direcionam a atenção dos atletas para a execução dos elementos técnicos necessários para o sucesso. Eles são os “comos” e os “caminhos” para alcançar um resultado ou meta de desempenho.

Por exemplo, um patinador que tenha a meta de ganhar uma medalha e executar com sucesso seus saltos de quadriciclo pode desviar sua atenção para os elementos dentro do salto que ele sabe que pode fazer - e deve fazer - para ter sucesso em aterrissar cada salto. Isso também elevará sua confiança e minimizará qualquer pensamento distrativo de falha ou coisas que ele não pode controlar, como seus oponentes. Para alguns atletas, concentrar-se no resultado pode realmente distraí-los e fazer com que eles se tornem seu pior inimigo.

Nathan Chen, patinador artístico dos EUA que se recuperou de um desastroso programa curto para executar um recorde de seis saltos de quadriciclo no skate gratuito nas Olimpíadas de Inverno, falou sobre a "energia mental" necessária para cada salto específico em seu programa de skate gratuito.

Auto-talk

Auto-eficácia é a crença inabalável de um atleta de que ele pode enfrentar o desafio que está enfrentando. É sem dúvida a pedra angular de qualquer grande desempenho. O diálogo interno é uma estratégia que pode influenciar positivamente a autoeficácia e o desempenho.

O diálogo interno é o diálogo interno que temos com nós mesmos. Em um determinado dia, temos mais de 50,000 pensamentos. Os pensamentos são poderosos e podem afetar a confiança de um atleta. Embora seja impossível para um atleta acompanhar todos os pensamentos que ele possa ter em um determinado dia, os atletas podem se envolver em uma conversa interna positiva. Tal conversa pode incluir afirmações de sua força e sugestões de palavras que os estimulam ou controlam seus nervos. Pode incluir lembretes simples de onde seu foco deve estar e o que é necessário executar.

Os atletas olímpicos bem-sucedidos gerenciam seus pensamentos com eficiência, garantindo que sejam seus melhores amigos no topo da encosta ou pisando no gelo central. Em última análise, este processo tem a incrível capacidade de fazer com que um atleta se sinta confiante, no controle e pronto para enfrentar qualquer desafio.

Imagens

As imagens podem ser uma das habilidades mais difíceis de aprender, mas, quando bem executadas, permitem que um atleta olímpico visualize a execução de sua disciplina do início ao fim, como se estivessem fazendo isso em tempo real.

As imagens envolvem a visualização da ação real que um atleta gostaria de executar e envolve todos os seus sentidos. O mais incrível é que, quando é bem praticado, os músculos envolvidos na atividade na vida real disparam na mesma sequência e ritmo - como se a atividade estivesse realmente sendo executada.

Como atleta olímpico, as imagens eram uma das habilidades mentais nas quais eu mais confiava.

Na minha preparação para a competição, passava horas imaginando o que eu queria executar e como deveria ser. Eu até criaria cenários ruins que poderiam ocorrer, sentindo a pressão e o desconforto, e ensaiaria qual seria a minha resposta apropriada. Quando chegou a hora de competir, me senti pronto para toda e qualquer situação. Esta foi facilmente a área mais difícil da minha preparação, mas algo crítico para um bom desempenho quando era mais importante.

No eventos deslizantes como luge e bobsleigh, vemos atletas praticarem imagens a maioria. A força gravitacional a que esses atletas estão sujeitos representa um risco para a saúde e limita sua capacidade de praticar fisicamente sua disciplina.

Controle de excitação

Os atletas olímpicos têm um ponto ideal de como eles gostam de se sentir quando fazem o melhor. Este é o nível ideal de excitação. Alguns atletas preferem estar muito animados, enquanto outros podem gostar de ser tão calmos que você se pergunta se eles sabem que estão prestes a competir.

Como um termostato que regula a temperatura de uma casa, os atletas olímpicos bem-sucedidos são bem tratados em seu nível de excitação. Se eles acham que estão fora desta zona, eles irão regulá-lo.

Por exemplo, um atleta pode diminuir seu nível de excitação respirando profundamente de seu diafragma e se engajando na conversa interior para ficar mais calmo. Da mesma forma, um atleta pode elevar seu nível de excitação com respirações mais curtas ou ouvindo música. O mais importante aqui é que o atleta se sinta no controle de como se sente.

Quando se trata de alto desempenho, não há dúvida de que a dificuldade mental é colocar qualquer atleta em vantagem sobre o competidor. Embora possa ser possível para alguns atletas ter essa qualidade inata, certamente pode ser aproveitado e desenvolvido.

A ConversaçãoA importância da resistência mental é bem compreendida pelos atletas olímpicos de sucesso. A maioria dos atletas de classe mundial entende que desenvolver suas habilidades mentais é tão importante quanto trabalhar em suas habilidades físicas e técnicas.

Sobre o autor

Nicole W. Forrester, professora assistente da Escola de Mídia, Universidade Ryerson

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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