Como testemunhar a violência prejudica a saúde mental das crianças

Como testemunhar a violência prejudica a saúde mental das crianças

As crianças estão sendo expostas à violência através dos vários meios de comunicação. Brad Flickinger, CC BY

Quando as crianças aprendem sobre notícias como o mortal tiroteio na escola Que alegou mais de uma dúzia de vidas em fevereiro 14, 2018 em Broward County, Flórida, uma questão lógica para eles perguntar é: Será que a mesma coisa acontecerá comigo?

Como pesquisadores e clínicos que estudaram o problema da violência nas últimas três décadas, nós testemunhamos um aumento constante nos níveis de exposição das crianças à violência e seu efeito prejudicial à sua saúde mental.

Como essa exposição afeta a saúde mental de crianças e adolescentes? E como devemos lidar com o aumento do medo e insegurança que resulta de tais eventos?

Exposição à violência

Hoje, as crianças usam muitas formas diferentes de mídia níveis sem precedentes - 92 por cento dos adolescentes ficam online diariamente e 24 por cento estão online constantemente. Como resultado, mesmo quando a violência acontece em outra parte do país, as crianças podem ser expostas ao evento e suas conseqüências imediatamente, intensamente e repetidamente.

Além do que vêem nas notícias ou nas redes sociais, as crianças podem testemunhar ou ser vítimas de violência de muitas outras formas. Por exemplo, quando pesquisamos alunos do ensino médio, entre 13 e 45% relataram que foram espancados na escola. Entre 23 e 82 por cento disseram que tinham testemunhou outra pessoa sendo espancada na escola no ano passado.

Tiroteios dentro e ao redor das escolas têm sido ocorrência regular nos últimos anos.

Aqui está o que acontece com as crianças

Crianças que relatam altos níveis de exposição à violência, seja como testemunha ou vítima relatar os mais altos níveis de depressão, raiva e ansiedade.

Nosso estudo com crianças de três a oito anos que testemunharam alguém sendo atingido, esbofeteado ou espancado descobriu que 12 por cento dessas crianças relataram níveis de ansiedade que poderiam exigir tratamento.

Da mesma forma, seis meses após os ataques terroristas de setembro 11, 2001, uma pesquisa com mais de 8,000 alunos de Nova York da quarta série até a 12 mostrou que quase 30 por cento das crianças sintomas relatados de ansiedade ou depressão.

A exposição à violência também pode ter outros impactos de longo prazo. Estudos mostraram como as crianças podem ficar dessensibilizadas à violência: isto é, as crianças podem chegar a acreditar que a violência é uma maneira aceitável de resolver problemas e isso é sem conseqüência. Eles também poderiam vir a acreditar que a violência poderia acontecer em qualquer lugar e para qualquer um a qualquer momento.

Além disso, essas crianças também correm o risco de cometer violência contra os outros.

Minha pesquisa mostra que as crianças que testemunham ou são vitimadas pela violência são mais agressivas em relação às outras. Essas crianças também mostram níveis problemáticos de sintomas de estresse pós-traumático.

Nós temos consistentemente Encontrei relacionamentos entre a exposição à violência e os sintomas do trauma, quer inquiridas crianças nas escolas, jovens da comunidade ou jovens que estavam recebendo tratamento como resultado do desvio do sistema prisional.

Adolescentes expostos a altos níveis de violência relataram níveis mais altos de raiva e depressão. Eles também relataram taxas mais altas de querer ferir ou se matar em comparação com adolescentes em menores grupos de exposição à violência.

Exposição na mídia

Estudos mais recentes confirmaram que a alta exposição à violência na televisão por crianças e adolescentes também está associada a níveis mais altos de agressão e comportamento violento. A exposição à violência mostrada pela mídia está consistentemente associada a comportamentos problemáticos, como aumento de agressividade e ansiedade. As crianças também podem acabar menor empatia e compaixão para os outros.

Algumas crianças expostas a várias formas de violência na mídia - não apenas a violência na televisão, mas a violência na internet, em filmes e em videogames - podem vir a ver o mundo como um todo. significa lugar assustador onde eles não são seguros e eles podem fazer pouco para se proteger de danos. Este é um problema particular para crianças muito novas, como aquelas com menos de seis anos, que têm dificuldade em distinguir a realidade da fantasia.

A exposição à violência pode prejudicar o desenvolvimento emocional e mental de crianças e adolescentes. As crianças nessa idade não conseguem processar efetivamente o que estão vendo e ouvindo. Isso pode ser em parte devido ao fato de que a exposição crônica à violência pode afetam partes de seu cérebro.

Para os adolescentes, a parte da frente de seus cérebros é a última a se desenvolver e amadurecer. Essa parte do cérebro é chamada de córtex pré-frontal e é responsável pelo processamento de informações, controle de impulsos e raciocínio. Adolescentes expostos a videogames violentos experimentam uma diminuição na atividade em seu córtex pré-frontal, deixando-os mais vulnerável ter dificuldade em resolver problemas e controlar suas emoções.

O que os pais podem fazer?

Os pais têm um papel importante a desempenhar. Saber onde seus filhos estão, o que estão fazendo e com quem são algumas das melhores maneiras de ajudar a sustentar as crianças. que melhora sua capacidade de lidar com o que está acontecendo no mundo ao seu redor.

O mesmo é verdade para os adolescentes também. Às vezes, presume-se que, quando as crianças atingem a adolescência, elas precisam de menos apoio e monitoramento à medida que passam mais tempo com seus pares e aumentam as exigências de serem mais independentes.

Esse não é o caso.

Os adolescentes têm mais acesso às mídias sociais, às drogas e ao álcool e ao transporte. Juntamente com isso é a crescente evidência de que o resolução de problemas e controle de impulsos partes de seus cérebros ainda não estão totalmente desenvolvidas.

Os pais geralmente são os primeiros a reconhecer que seus filhos estão lutando com problemas de saúde mental e comportamentais. E eles poderiam ser os melhores provedores de primeiros socorros de saúde mental sempre e no entanto seus filhos precisam deles.

O imediatismo, a intensidade e as imagens da cobertura do tiroteio na escola na Flórida podem ser muito perturbadores para jovens e adultos. É importante que continuemos a discutir isso com nossos filhos e ajudá-los a expressar suas emoções e pontos de vista, assegurando-lhes que esses atos extremos de violência, embora profundamente perturbadores, são a exceção e não a regra. Acima de tudo, as crianças precisam sentir que estão seguras, que nos importamos com elas e que elas não estão sozinhas ao lidar com esses atos horríveis de violência.

Sobre o autor

Daniel J. Flannery, professor e diretor do Centro de Investigação e Educação sobre Prevenção da Violência, Case Western Reserve University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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