Como nossos cérebros sabem lixo do tesouro

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Como nossos cérebros sabem lixo do tesouro

Nossos cérebros podem detectar o valor de um objeto quase tão logo o vemos, mostra um novo estudo.

O cérebro pode começar a processar valor apenas 80 milissegundos - menos de um décimo de segundo - depois de ver um objeto, dizem os pesquisadores. Isso significa que o cérebro está basicamente descobrindo se algo é qualidade ou lixo essencialmente ao mesmo tempo em que reconhece o que é.

"Precisamos avaliar instantaneamente e entender as coisas no mundo ... Os segundos contam quando competindo por comida ou evitando predadores".

Tendo assistido à compra de sua esposa, Ed Connor, autor sênior da pesquisa e diretor do Zanvyl Krieger Mind / Brain Institute da Universidade Johns Hopkins, pode apreciar a velocidade dos julgamentos de valor.

"Ela está folheando as prateleiras da Anthropologie como dois itens por segundo e há um instante não, não, não, talvez, sim - tente isso", diz ele. “É um exemplo de como, ao longo da vida, vemos as coisas e agregamos valor a elas muito rapidamente. Com este estudo, respondemos como, no nível do cérebro, isso pode ser tão rápido e até automático.

"Ao mesmo tempo, sabemos que é um carro, sabemos que é um carro barato, ou um carro esportivo ou um carro velho", diz Connor. "Isso precisa depender do processamento automático e imediato do valor pelo sistema visual".

Pesquisas anteriores mostraram que a representação de valor está fortemente associada a respostas posteriores no córtex pré-frontal. As novas descobertas mostram que o processamento de valor pode começar no córtex visual, antes que qualquer sinal de valor apareça no córtex pré-frontal. O córtex visual está bem equipado para discriminar os detalhes finos na aparência que fundamentam os juízos de valor sobre objetos naturais, diz Connor.

Para o estudo, os pesquisadores treinaram macacos para reconhecer quatro letras diferentes. Cada letra variava, como se fosse visto em fontes ligeiramente diferentes. A forma exata indicava quanto de um líquido trataria o macaco.

Os macacos se tornaram especialistas em escolher a mais valiosa das duas cartas para obter uma recompensa maior. Medidas de resposta neural durante esta tarefa revelaram o rápido surgimento de sinais relacionados ao valor no córtex visual.

Como na tarefa de laboratório, as pessoas se tornam especialistas em perceber variações sutis que significam velocidade em um carro esportivo, valor em um carro de luxo ou alta moda em um vestido ou terno, diz Connor. Conhecer o valor de carros e roupas pode parecer artificial, mas para fins evolutivos, ser capaz de avaliar objetos rapidamente pode ser tão importante quanto reconhecê-los.

Por exemplo, se encontrarmos um cachorro, precisamos saber imediatamente se é um cachorro amigável ou perigoso, diz ele. Ou quando conhecemos pessoas, é importante saber se são homens ou mulheres, velhos ou jovens, hostis ou amistosos.

"Reconhecer objetos não é toda a história da visão", diz Connor. “Precisamos avaliar instantaneamente e entender as coisas do mundo para formar respostas comportamentais rápidas e apropriadas. Segundos contam quando competem por comida ou evitam predadores ”.

Os pesquisadores relatam suas descobertas na revista Current Biology.

O ex-colega de pós-doutorado da Johns Hopkins, Dennis Sasikumar, é o principal autor do estudo. O colega de pós-doutorado Erik Emeric e Veit Stuphorn, professor associado do departamento de neurociência, também contribuíram.

Os Institutos Nacionais de Saúde financiou o projeto.

Fonte: Johns Hopkins University

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