Como Obamacare mudou a vida amorosa de jovens adultos

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Parece que a cada semana, um novo desenvolvimento sobre o Affordable Care Act questiona o futuro dos cuidados de saúde nos EUA. Tais mudanças políticas também podem ter efeitos muito mais abrangentes sobre as principais decisões da vida dos americanos.

Eu sou um economista que estuda a relação entre seguro de saúde e grandes escolhas de vida. Dentro um estudo publicado em Nov. 9, eu olhei para a promulgação 2010 da provisão de jovens adultos da ACA, que permitia que os jovens adultos fiquem no seguro dos pais até a idade 26.

De acordo com minha pesquisa, essa disposição levou adultos jovens a adiar decisões para iniciar uma família. A elegibilidade do seguro de saúde pareceu influenciar significativamente as escolhas que as mulheres fizeram sobre a contracepção, levando a uma diminuição nos abortos, bem como nas taxas de natalidade.

Planejamento familiar

Para obter uma visão clara de como esta disposição afetou as escolhas das mulheres sobre planejamento familiar, comparei mulheres de todos os EUA em idades afetadas pela provisão antes e depois de implementada, geralmente entre os anos 2006 e 2013, para um grupo de controle de pouco mulheres mais jovens e ligeiramente mais velhas, que não obtiveram nova elegibilidade.

Meu estudo baseou-se em dados do Pesquisa de comunidade americana, dados de vigilância do aborto dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e dos Centros Pesquisa Nacional de Crescimento Familiar.

Enquanto de outros estudos encontraram reduções nos nascimentos associados à provisão, eles não examinaram o motivo.

Depois que a provisão de jovens adultos foi promulgada, a taxa de bebês nascidos de mulheres com 20 para 25 caiu em 10 por cento, em comparação com um grupo controle de mulheres um pouco mais velhas.


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Mas a queda na taxa de natalidade não parece ser devido a um aumento nos abortos. Quando as mulheres entre as idades 20 e 24 conseguiram manter o seguro de seus pais, sua taxa de abortos caiu entre 9 e 14 por cento, em comparação com as mulheres que não conseguiram tal elegibilidade. Algo mais impulsiona o declínio tanto nos nascimentos quanto nos abortos.

Um fator importante pode afetar a taxa de nascimento e o número de abortos: uso de contraceptivos. O uso de anticoncepcionais hormonais a longo prazo pelas mulheres - como os implantes Depo-Provera e os implantes Nexplanon - aumentou em 68 por cento, em comparação com um grupo controle de mulheres um pouco mais jovens e um pouco mais velhas, depois que a provisão entrou em vigor. (O salto parece grande porque o uso anterior desse tipo de controle de natalidade era baixo.) Isso sugere que as mulheres mudaram de métodos contraceptivos menos eficazes, porém mais baratos, como preservativos, para métodos mais eficazes, porém mais caros.

Outras grandes decisões da vida

Estudos anteriores mostram que o planejamento familiar não é a única grande decisão vital afetada pela maior elegibilidade para o seguro fornecido pela ACA.

In trabalho anterior, Considerei se as pessoas se casam para obter cobertura de seguro de saúde. Tornar-se dependente do plano de um cônjuge é um dos principais canais para a cobertura do seguro de saúde privado.

Ao permitir que os jovens adultos permanecessem nos planos de seus pais, a disposição facilitava uma fonte alternativa de cobertura de seguro de saúde fora do casamento. Analisei se cada um dos 1.4 milhões de homens e mulheres com 23 para 25 e 28 para 30 que foram entrevistados no 2008 para o 2013 no American Community Survey se casaram ou se divorciaram nos meses anteriores do 12 ou coabitavam com um parceiro.

Os dados mostraram que, por 2013, os jovens adultos com 23 para 35 eram nove por cento menos propensos a se casar, em comparação com um grupo controle de pessoas um pouco mais velhas. Isso sugere que essa disposição pode permitir que os jovens adultos tomem decisões de casamento sem a consideração adicional da cobertura de seguro. Isso pode permitir que eles procurem por mais tempo para encontrar cônjuges com melhores correspondências e formar casamentos mais estáveis.

Os dados também mostraram um aumento temporário no divórcio após a promulgação da provisão, assim como menos pessoas coabitando.

Outros estudos encontram maneiras adicionais que essa disposição afetou o comportamento dos jovens. Por exemplo, um estudo constatou que, além de trabalhar menos, a provisão diminuiu o tempo gasto na espera e no atendimento médico. O tempo extra foi dedicado à socialização e, em menor medida, à educação e à procura de emprego.

Caminhos da vida

Em conjunto, esses resultados sugerem que o acesso ao seguro permite que os jovens adultos planejem melhor quando casar e quando ter filhos.

Na minha opinião, as pessoas que não precisam levar em conta o seguro de saúde ao decidir se vão se casar provavelmente acabarão se envolvendo em casamentos mais felizes e melhores. As pessoas que têm mais controle sobre o planejamento familiar têm a capacidade de investir melhor em carreiras e educação e em iniciar as famílias quando estiverem prontas.

A ConversaçãoMudanças futuras no ACA têm o potencial de afetar ainda mais as principais decisões de vida dos indivíduos elegíveis, para melhor ou para pior. É importante considerar essas conseqüências não intencionais ao avaliar as alterações nessas políticas.

Sobre o autor

Joelle Abramowitz, pesquisadora assistente do Survey Reach Center, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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