Como medir os vieses implícitos que não podemos nem mesmo estar cientes

Como medir os vieses implícitos que não podemos nem mesmo estar cientes
Candidatos a emprego em uma feira de carreira podem ser contra os preconceitos implícitos do alugador. BYU – Havaí, CC BY-NC-ND

Quando a maioria das pessoas pensa em preconceito, elas imaginam um pensamento ou ação intencional - por exemplo, uma crença consciente de que as mulheres são piores do que os homens em matemática ou uma decisão deliberada de atrair alguém por causa de sua raça. O viés de gênero e raça nos Estados Unidos tem sido historicamente evidente, intencional e altamente visível. Mas, mudanças no sistema legal e normas que guiam o comportamento aceitável nos EUA levaram a reduções claras em tal viés explícito.

Infelizmente, ainda vemos disparidades em saúde, aplicação da lei, Educação e carreira resultados dependendo da associação ao grupo. E muitas disparidades de grande escala que vemos na sociedade também aparecem em pequena escala estudos de comportamento. Então, como essas desigualdades são sustentadas em um país que se orgulha de igualitarismo?

Evidentemente, sexistas e racistas evidentes ainda existem e vieses explícitos são importantes. No entanto, não é assim que muitos cientistas sociais e organizacionais como nós atualmente entendem prejudicar - atitudes negativas em relação aos membros de um grupo social - e estereótipos - crenças sobre as características de um grupo social. Nosso campo está trabalhando para entender e medir o viés implícito, que decorre de atitudes ou estereótipos que ocorrem em grande parte fora da consciência e do controle.

Como revelar vieses que podemos não saber que temos

Em muitos casos, as pessoas não sabem que têm esses vieses implícitos. Assim como não podemos fazer uma introspecção sobre como nossos estômagos ou pulmões estão funcionando, não podemos simplesmente “olhar para dentro” de nossas próprias mentes e descobrir nossas tendências implícitas. Assim, só podemos entender o viés implícito por meio do uso de medidas psicológicas que contornam os problemas do autorrelato.

Há várias medidas de viés implícito; o mais amplamente utilizado é chamado de teste de associação implícita (IAT; você pode tentar um aqui). Pesquisadores publicaram milhares de artigos de periódicos revisados ​​por pares baseado no IAT desde a sua criação no 1998.

O IAT mede a força das associações entre grupos sociais (por exemplo, pessoas negras e brancas) e avaliações (como boas e más). Assim como você provavelmente tem uma forte ligação mental entre manteiga de amendoim e geléia, ou médico e enfermeiro, nossas mentes fazem ligações entre grupos sociais (como “mulheres”) e avaliações (“positivas”) ou estereótipos (“nutrir”).

Ao fazer um teste de associação implícita, um rapidamente classifica imagens de pessoas negras e brancas e palavras positivas e negativas. A idéia principal é que fazer uma resposta é mais fácil quando os itens mais relacionados na memória compartilham a mesma chave de resposta. Em uma parte do teste, rostos negros e palavras negativas compartilham a mesma chave de resposta, enquanto rostos brancos e palavras positivas compartilham uma chave de resposta diferente. Em outra parte do teste, as faces brancas e negativas compartilham a mesma chave de resposta, e as faces pretas e positivas compartilham uma chave de resposta diferente. Até que ponto é possível fazer a versão white + good do teste mais facilmente do que a versão black + good reflete um viés pró-branco implícito.


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Enviesamentos implícitos pró-brancos são difusos. Dados de milhões de visitantes ao Site Implícito do Projeto revelam que, enquanto cerca de 70 por cento dos participantes brancos relatam não ter preferência entre negros e brancos, quase o mesmo número mostra algum grau de preferência pró-branca no IAT. Outros testes revelam preconceitos em favor de pessoas heterossexuais sobre pessoas gays, pessoas com deficiências em relação a pessoas com deficiência e pessoas magras sobre pessoas gordas, e mostram que as pessoas associam os homens à ciência mais prontamente do que associam as mulheres à ciência.

As pontuações do IAT estão relacionadas ao comportamento do mundo real?

Outra questão central sobre o viés implícito e o TAI é como ele se relaciona com o comportamento discriminatório. Indiscutivelmente, o que as pessoas realmente fazem é mais importante, particularmente ao tentar entender como os preconceitos individuais podem levar a disparidades sociais.

E, de fato, os pesquisadores demonstraram que as pontuações das pessoas no IAT predizem como elas se comportam. Por exemplo, um estudo mostrou que os médicos com níveis mais altos de viés de raça implícito menos propensos a recomendar tratamento adequado para um paciente negro do que um paciente branco com doença arterial coronariana. Uma meta-análise de mais de 150 estudos também suporta a ideia de que existe um relacionamento confiável entre o viés implícito, medido pelo IAT, e o comportamento do mundo real.

Isso não quer dizer, no entanto, que haja uma correspondência de um para um entre o viés e o comportamento implícitos; alguém com forte viés implícito pró-branco pode às vezes contratar um funcionário negro, e alguém com pouco ou nenhum preconceito pró-branco implícito às vezes pode discriminar uma pessoa negra em favor de uma pessoa branca menos qualificada.

Enquanto a ligação entre preconceito de raça e comportamento é robusta, é também relativamente pequeno. Mas pequeno não significa sem importância. Pequenos efeitos podem ter consequências cumulativas tanto no nível social (em várias pessoas diferentes que tomam decisões) quanto no nível individual (em várias decisões diferentes que uma pessoa toma). E alguns preconceitos implícitos estão mais relacionados ao comportamento do que outros; por exemplo, preferências políticas implícitas têm uma relação muito forte com o comportamento de voto.

Certamente, mais trabalho é necessário para entender as condições exatas sob as quais o TAI irá prever o comportamento, e com que intensidade e para quais atitudes. Mas no agregado, entre pessoas e contextos, há um corpo substancial de evidências indicando que o IAT está relacionado ao comportamento.

Com ou sem um teste, existe viés implícito

A ideia de que as pessoas têm associações em suas mentes, particularmente em domínios socialmente sensíveis, que contradizem suas crenças autorreferidas, está bem estabelecida nas ciências sociais. Mas ainda há importantes questões abertas sobre a melhor forma de identificar e quantificar esses vieses implícitos e quando e como os vieses implícitos na mente das pessoas se traduzem em um comportamento significativo no mundo real.

O TAI resistiu constantemente crítica desde a sua criação em 1998. Essas críticas levaram a melhorias da medida e da forma como ela é pontuada, assim como o abrandamento das alegações iniciais e a criação de novos procedimentos de medição. É assim que uma ciência saudável progride. Como resultado de críticas, o IAT é uma das medidas psicológicas mais bem compreendidas pelos cientistas sociais.

A ConversaçãoMesmo se fosse para constatar que nossas medidas atuais de viés implícito são problemáticas, isso teria pouca importância se o viés implícito existe ou não. Ligações mentais entre grupos sociais e avaliações e atributos são reais. Viés existe. E enquanto aprender sobre o viés implícito pode ser um passo importante no início da mudança de comportamento para algumas pessoas, não há evidências publicadas de que a consciência sozinha seja um antídoto para a influência do viés implícito. Para ver uma redução na disparidade baseada no preconceito, é essencial que desenvolvamos e implementemos intervenções testadas empiricamente - ferramentas específicas que podemos usar para produzir um comportamento igualitário.

Sobre os Autores

Kate Ratliff, professora assistente de psicologia, University of Florida e Colin Smith, professor assistente de psicologia, University of Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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