Como a sensação de solidão pode nos tornar egocêntricos e vice-versa

Como a sensação de solidão pode nos tornar egocêntricos e vice-versa

Sentir-se solitário pode nos tornar egocêntricos, a pesquisa mostra, e o inverso também é verdadeiro, embora em menor grau.

"Se você se torna mais egocêntrico, corre o risco de ficar preso a se sentir socialmente isolado ..."

As descobertas sugerem um ciclo de retroalimentação positiva entre os dois traços: à medida que o aumento da solidão aumenta o egocentrismo, este último contribui para uma maior solidão.

"Se você se torna mais egocêntrico, corre o risco de ficar trancado e se sentir socialmente isolado", diz John Cacioppo, professor de psicologia da Universidade de Chicago e diretor do Centro de Neurociência Cognitiva e Social.

Os pesquisadores escrevem que “focalizar o egocentrismo como parte de uma intervenção para diminuir a solidão pode ajudar a quebrar um ciclo de feedback positivo que mantém ou piora a solidão ao longo do tempo.” Seu estudo é o primeiro a testar uma previsão de John Cacioppo e co-autor evolucionista de Stephanie Cacioppo. teoria de que a solidão aumenta o egocentrismo.

Esse tipo de pesquisa é importante porque, como muitos estudos mostraram, pessoas solitárias são mais suscetíveis a uma variedade de problemas de saúde física e mental, bem como taxas de mortalidade mais altas do que suas contrapartes não solitárias.

O resultado de que a solidão aumenta o egocentrismo era esperado, mas os dados que mostravam que o egocentrismo também afetava a solidão eram uma surpresa, diz Stephanie Cacioppo, professora assistente de psiquiatria e ciência comportamental da Escola de Medicina Pritzker.


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Não sozinho em sentir-se solitário

Em pesquisas anteriores, o Cacioppos analisou as taxas de solidão em jovens e idosos em todo o mundo. Cinco a 10 por cento dessa população reclamaram de se sentirem solitários constantemente, com frequência ou o tempo todo. Outro percentual de 30 para 40 reclamou de se sentir solitário constantemente.

As descobertas mais recentes são baseadas em anos 11 de dados levados de 2002 para 2013 como parte do Estudo de Saúde, Envelhecimento e Relações Sociais de Chicago de homens e mulheres hispânicos, afro-americanos e caucasianos de meia-idade e idosos. A amostra aleatória do estudo consistiu em indivíduos 229 que variaram de 50 a 68 anos de idade no início do estudo. Eles eram uma amostra diversa de indivíduos selecionados aleatoriamente da população em geral, que variavam em idade, sexo, etnia e status socioeconômico.

A pesquisa psicológica inicial tratava a solidão como um sentimento anómalo ou temporário de angústia que não tinha valor redentor ou propósito adaptativo. "Nada disso poderia estar mais longe da verdade", diz Stephanie Cacioppo.

A perspectiva evolucionista é o porquê. Em 2006, John Cacioppo e colegas propuseram uma interpretação evolutiva da solidão baseada em uma abordagem neurocientífica ou biológica.

Nesta visão, a evolução moldou o cérebro para inclinar os seres humanos em direção a certas emoções, pensamentos e comportamento. "Uma variedade de mecanismos biológicos evoluiu para capitalizar os sinais aversivos para nos motivar a agir de maneira essencial para nossa reprodução ou sobrevivência", escrevem os co-autores. Dessa perspectiva, a solidão serve como contrapartida psicológica da dor física.

"A dor física é um sinal aversivo que nos alerta sobre possíveis danos nos tecidos e nos motiva a cuidar do nosso corpo físico", escrevem os pesquisadores. A solidão, enquanto isso, faz parte de um sistema de alerta que motiva as pessoas a reparar ou substituir suas relações sociais deficientes.

Evolução e solidão

A constatação de que a solidão tende a aumentar o egocentrismo se encaixa na interpretação evolutiva da solidão. Do ponto de vista biológico-evolucionista, as pessoas precisam se preocupar com seus próprios interesses. As pressões da sociedade moderna, no entanto, são significativamente diferentes daquelas que prevaleceram quando a solidão evoluiu na espécie humana, descobriram os pesquisadores.

"Os seres humanos evoluíram para se tornar uma espécie tão poderosa, em grande parte devido à ajuda mútua e proteção e as mudanças no cérebro que provaram ser adaptativas nas interações sociais", diz John Cacioppo. “Quando não temos ajuda e proteção mútuas, é mais provável que nos concentremos em nossos próprios interesses e bem-estar. Ou seja, nos tornamos mais egocêntricos ”.

Na sociedade moderna, tornar-se mais autocentrado protege as pessoas solitárias a curto prazo, mas não a longo prazo. Isso porque os efeitos nocivos da solidão aumentam com o tempo para reduzir a saúde e o bem-estar de uma pessoa.

“Essa resposta adaptativa evolutiva pode ter ajudado as pessoas a sobreviverem nos tempos antigos, mas na sociedade contemporânea pode dificultar que as pessoas saiam de sentimentos de solidão”, diz John Cacioppo.

Quando os humanos estão no seu melhor, eles fornecem ajuda mútua e proteção, acrescenta Stephanie Cacioppo. “Não é que um indivíduo seja sacrificial ao outro. É que juntos eles fazem mais do que a soma das partes. A solidão enfraquece esse foco e realmente faz com que você se concentre apenas em seus interesses à custa dos outros ”.

Os Cacoppos têm vários estudos de solidão em andamento que abordam seus aspectos sociais, comportamentais, neurais, hormonais, genéticos, celulares e moleculares, além de intervenções.

"Agora que sabemos que a solidão é prejudicial e contribui para a miséria e os custos de saúde da América, como a reduziremos?", Pergunta John Cacioppo.

O Instituto Nacional do Envelhecimento financiou o estudo. Os resultados aparecem no jornal Personalidade e Psicologia Social.

Fonte: Universidade de Chicago

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