Por que liberais e conservadores lêem livros de ciência diferentes

Por que liberais e conservadores lêem livros de ciência diferentes

Nossas preferências por livros políticos liberais ou conservadores também nos atraem para diferentes tipos de livros de ciências, de acordo com um novo estudo.

O resultado apóia observações de que a divisão da política nos Estados Unidos também se espalhou para a comunicação científica.

Enquanto os leitores da esquerda e da direita exibiram um nível compartilhado de interesse pelos livros de ciências, uma análise conduzida pelo Laboratório do Conhecimento da Universidade de Chicago e pelo Laboratório de Dinâmica Social da Universidade de Cornell determinou que esses grupos são atraídos por assuntos diferentes. Os liberais preferem ciências básicas, como física, astronomia e zoologia, enquanto os conservadores preferem livros sobre ciência aplicada e comercial, como medicina, criminologia e geofísica.

"Uma interpretação potencial é que os leitores liberais preferem quebra-cabeças científicos, enquanto os leitores conservadores preferem a solução de problemas".

Mesmo em disciplinas que atraem leitores conservadores e liberais, como ciências sociais e climatologia, elas normalmente se agrupam em torno de diferentes livros individuais - um reflexo da polarização política dentro das ciências mais relevantes para as políticas públicas. Os resultados aparecem em Natureza humana comportamento.

"O interesse e o respeito pela ciência continuam altos nas fronteiras políticas dos Estados Unidos, sugerindo que poderia ser uma ponte crucial para superar as divisões partidárias nos Estados Unidos", diz James Evans, professor de sociologia da Universidade de Chicago, membro sênior da Computação. Instituto e diretor do Laboratório do Conhecimento.

"No entanto, nosso estudo constata que, dentro da ciência, existem diferenças claras na leitura de tópicos e livros específicos, sugerindo que a ciência não está imune ao partidarismo e às 'câmaras de eco' do discurso político moderno".


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Vermelho lê, azul lê

Os pesquisadores construíram uma rede de mais de 25 milhões de “co-compras” e quase 1.5 milhões de livros das lojas on-line Amazon e Barnes & Noble. Depois de coletar dados das recomendações “Clientes que compraram este item também comprado”, os pesquisadores puderam analisar as experiências científicas de leitores que compram livros liberais ou conservadores.

A análise inicial descobriu que os leitores de livros liberais e conservadores eram mais propensos a comprar livros sobre ciência do que outros tópicos de não-ficção, como artes e esportes - uma diferença amplamente impulsionada pelo interesse em livros sobre ciências sociais. No entanto, co-compras revelaram que os leitores em lados opostos do espectro político eram muito mais polarizados para a ciência do que em artes e esportes, menos propensos a comprar e ler os mesmos livros de ciência.

"Nosso estudo descobriu que os leitores 'azuis' preferem campos movidos a curiosidade e preocupações científicas básicas, como zoologia ou antropologia, enquanto os leitores 'vermelhos' preferem disciplinas aplicadas como direito e medicina e disciplinas que patenteiam mais intensamente", diz primeiro. autor Feng Shi, um ex-aluno de pós-doutorado com o Knowledge Lab, atualmente na Universidade da Carolina do Norte. "Uma interpretação potencial é que os leitores liberais preferem quebra-cabeças científicos, enquanto os leitores conservadores preferem a solução de problemas".

Mesmo quando os leitores de esquerda e de direita convergiam para uma disciplina científica, como a paleontologia, a ciência ambiental ou a ciência política, raramente compartilhavam preferências pelos mesmos livros dentro da área de assunto. Escolhas conservadoras tendiam a se agrupar na periferia de uma disciplina, livros relativamente isolados que muitas vezes são comprados uns com os outros, mas não com outros livros na área de assunto. Os livros preferidos pelos liberais são menos agrupados, mais diversificados e estão mais próximos do centro de uma dada disciplina.

Culpa dos algoritmos?

Os autores reconhecem que os algoritmos de recomendação empregados por livrarias on-line e usados ​​por este estudo para criar a rede de co-compra podem aumentar a polarização reforçando conexões previamente estabelecidas, propondo vendas de livros científicos a novos clientes politicamente ativos. Essas tecnologias poderiam contribuir para o efeito de “câmara de eco” observado na cultura política de hoje, onde os americanos são cada vez mais atraídos por vozes e produtos que confirmam suas próprias crenças anteriores.

Essas observações também refletem a crescente politização de tópicos científicos como mudança climática, evolução e organismos geneticamente modificados, lançando dúvidas sobre áreas de consenso científico e enfraquecendo a ciência como um condutor neutro, baseado em evidências, de decisões de políticas públicas. Os autores sugerem que melhorias na comunicação científica são necessárias para empurrar de volta essa polarização.

"Nosso trabalho acrescenta urgência à busca de abordagens para a comunicação de informações científicas que combatam as exposições seletivas à 'verdade conveniente' e aumentem o potencial da ciência para informar o debate político", diz Michael Macy, professor e diretor do Laboratório de Dinâmica Social. Universidade de Cornell.

“Nossas descobertas apontam para a necessidade de comunicar consenso científico quando ocorre, ajudando os cientistas a encontrar uma causa comum com seus públicos e acrescentando um debate público ao lado da análise científica para esclarecer a distinção entre fatos e valores.”

Fonte: Universidade de Chicago

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