Pesquisadores desenvolvem medidas para capturar julgamentos e empatia morais

Pesquisadores desenvolvem medidas para capturar julgamentos e empatia morais

Os sentimentos morais podem ser medidos? James Willamor, CC BY-SA C.

Imagine pegar o jornal da manhã e sentir indignação moral com a última ação tomada pelo partido político adversário. Ou virar a página e ver as pessoas ao redor do mundo sofrendo fome e mágoa, e vacilando com empatia pela dor. A Conversação

Uma das tarefas mais fundamentais que temos como criaturas sociais é descobrir em quem podemos confiar, a quem devemos ajudar e quem nos prejudica. Estas são questões que são centrais para a moralidade na vida cotidiana.

Em nosso trabalho, usamos ferramentas da psicologia para entender melhor essas reações morais no nível do intestino que são importantes para a vida cotidiana. Minha pesquisa se concentra em duas facetas da moralidade: julgamentos morais e empatia pela dor dos outros. Abaixo, discuto duas novas medidas comportamentais que desenvolvi com meus colegas para capturar esses sentimentos morais.

Por que não apenas perguntar às pessoas?

Uma maneira de ter uma noção das crenças morais das pessoas é simplesmente perguntar a elas. Um pesquisador pode pedir que você avalie em uma escala de um a cinco como o erro moral é uma ação específica, como agredir alguém. Ou para relatar com que frequência você tende a ter empatia por outras pessoas na vida cotidiana.

Um problema potencial em pedir às pessoas para relatar suas reações é que esses relatórios podem ser influenciados por muitos fatores, especialmente quando os tópicos são sensíveis, como moralidade e empatia. Se as pessoas acharem que sua reputação está em jogo, elas podem ser muito boas em relatar o que pensam que os outros querem ouvir.

Por isso, às vezes os autorrelatos são úteis, mas às vezes as pessoas editam esses relatórios para causar uma boa impressão aos outros. Se você quer saber quem pode sentir sua dor, e não "sentir" a dor, confiar em auto-relato, embora seja um bom começo, pode não ser suficiente.


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Uma nova medida de julgamento moral

Em vez de perguntar às pessoas o que elas acham que é moral, ou quanto de empatia elas sentem, nosso trabalho tenta avaliar as reações imediatas e espontâneas das pessoas antes que elas tenham muito tempo para pensar. Em outras palavras, examinamos como as pessoas se comportam para ter uma noção de suas reações morais.

Por exemplo, considere a nova tarefa que meus colaboradores e eu desenvolvido para medir as reações intestinas das pessoas de que certas ações são moralmente erradas. As reações intestinais foram pensadas por muitos psicólogos jogar um papel poderoso na tomada de decisões e comportamento moral.

Nesta tarefa, as pessoas passam por uma série de tentativas. Em cada teste, eles vêem duas palavras piscando, uma após a outra. Essas palavras são ações tipicamente pensadas como moralmente erradas ou moralmente neutras. As pessoas são solicitadas a julgar se as segundas palavras descrevem ações que são moralmente erradas, enquanto evitam ser influenciadas pelas primeiras palavras. Assim, por exemplo, em um teste específico, as pessoas podem ver “assassinato” imediatamente seguido de “assar”. Sua tarefa é julgar se “assar” é errado, ignorando qualquer influência de “assassinato”.

As pessoas também não recebem muito tempo para responder. Se demorar mais de meio segundo para responder, eles recebem um aviso irritante para "Por favor, responda mais rápido". Isso deve garantir que as pessoas respondam sem pensar muito.

Meus colaboradores e eu find que as pessoas fazem um padrão sistemático de erros. Quando eles veem as ações moralmente erradas como “assassinato” em primeiro lugar, elas fazem julgamentos morais equivocados sobre as ações que vêm em segundo lugar: elas são mais propensas a julgar erroneamente ações neutras como “assar” como moralmente erradas. A ideia aqui é que as pessoas estão tendo uma reação moral instintiva às palavras que vêm em primeiro lugar, o que está moldando como elas fazem julgamentos morais sobre as palavras que vêm em segundo lugar.

Este efeito descrito acima acontece mesmo quando as pessoas pretendem não fazê-lo. Então, mesmo se você está tentando impedir que a primeira palavra influencie você, ela ainda faz.

Você pode pensar, isso se conecta à moralidade do mundo real? Afinal, responder rapidamente às palavras em uma tela pode não rastrear os valores morais com os quais nos importamos.

We find que as pessoas que mostram uma resposta mais forte em nossa tarefa têm características de uma "personalidade moral". Correlacionamos o efeito em nossa tarefa de moralidade com as medidas de traços moralmente relevantes das pessoas autorrelatadas.

Pessoas que mostram uma resposta mais forte em nossa tarefa são mais propensas a sentir culpa quando consideram fazer ações antiéticas. Eles são mais propensos a indicar preocupação em ser uma pessoa moral. E eles relatam menos tendências psicopáticas, como insensibilidade. Essas associações são modestas, mas sugerem que estamos capturando algo relevante para a moralidade.

Uma nova medida de empatia

Meus colaboradores e eu adotamos uma abordagem semelhante para entender a empatia ou a tendência de sentir indiretamente a dor dos outros. A pesquisa sobre empatia tem ido além do auto-relato para usar imagem cerebral or fisiologia como medidas. Mas estas são muitas vezes muito caras para implementar e pode nem sempre fornecer uma lente clara sobre as emoções sociais

Nós criamos um nova tarefa de empatia isso é muito parecido com a tarefa da moralidade, exceto que desta vez as pessoas veem duas imagens em vez de duas. As imagens retratam mãos sendo perfuradas com agulhas ou escovadas com cotonetes, implementos que são considerados dolorosos e não dolorosos pela maioria das pessoas.

As pessoas são solicitadas a julgar se as experiências das segundas imagens são dolorosas ou não, evitando, ao mesmo tempo, ser influenciadas pelas primeiras imagens.

Tal como acontece com a tarefa de moralidade, as pessoas mostrar um padrão sistemático e robusto de erros; quando eles veem experiências dolorosas (isto é, agulhas) em primeiro lugar, é mais provável que erroneamente julguem experiências não dolorosas (isto é, cotonetes) como dolorosas.

É importante ressaltar que a empatia medida em nossa tarefa comportamental está ligada a um comportamento pró-social caro: em um de nossos experimentos, pessoas que mostrou Reações empáticas mais fortes doaram mais do seu próprio dinheiro para instituições de caridade contra o câncer quando tiveram a oportunidade de fazê-lo.

Para onde vamos a partir daqui?

Então, como os pesquisadores podem usar essas tarefas e o que elas podem implicar para as interações morais cotidianas?

As tarefas podem ajudar a sugerir quem não tem os sentimentos morais que sustentam o comportamento moral. Por exemplo, os psicopatas criminosos podem relatar sentimentos normais de empatia e moralidade e, ainda assim, comportamento fala de outra forma. Ao avaliar suas respostas comportamentais no nível do intestino, os pesquisadores podem ser mais capazes de detectar se tais ofensores diferem em moralidade e empatia.

Em termos de interações cotidianas, pode ser bom entender as reações morais do nível instintivo das pessoas: isso pode fornecer alguma indicação de quem compartilha seus valores e crenças morais.

Mais pesquisas precisam entender melhor a natureza desses sentimentos morais que são capturados por nossas tarefas: Esses sentimentos morais também podem mudar com o tempo, e é importante saber se eles poderiam prever uma gama mais ampla de comportamentos que são relevantes para a ética e a moralidade. .

Em suma, se queremos saber quem compartilha nossos sentimentos morais, talvez apenas perguntar aos outros não seja suficiente. Autorrelatos são úteis, mas podem não fornecer um quadro completo da moralidade humana. Ao observar como as pessoas se comportam quando não têm muito tempo para pensar, podemos ver se seus sentimentos morais as compelem, mesmo quando pretendem outra coisa.

Sobre o autor

C. Daryl Cameron, professor assistente de psicologia e pesquisador associado no Rock Ethics Institute, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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