Preste atenção! Como ser menos distraído vai fazer você feliz

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Bem-estar é uma habilidade.

Todo o trabalho que meus colegas e eu temos feito leva inevitavelmente a essa conclusão central. O bem-estar não é fundamentalmente diferente de aprender a tocar violoncelo. Se alguém pratica as habilidades de bem-estar, a pessoa ficará melhor nisso.

Nós podemos mudar a maneira como respondemos.

Com base em nossa pesquisa, o bem-estar tem quatro constituintes que receberam, cada um, séria atenção científica. Cada um desses quatro está enraizado em circuitos neurais, e cada um desses circuitos neurais exibe plasticidade - portanto, sabemos que, se exercitarmos esses circuitos, eles se fortalecerão. Praticar essas quatro habilidades pode fornecer o substrato para a mudança duradoura, o que pode ajudar a promover níveis mais elevados de bem-estar em nossas vidas.

1. Resiliência

Parafraseando o adesivo, as coisas acontecem. Não podemos nos proteger dessas coisas, mas podemos mudar a maneira como reagimos a elas.

A resiliência é a rapidez com que nos recuperamos da adversidade; algumas pessoas se recuperam lentamente e outras se recuperam mais rapidamente. Sabemos que indivíduos que demonstram uma recuperação mais rápida em certos circuitos neurais chave têm níveis mais altos de bem-estar. Eles são protegidos de várias maneiras das conseqüências adversas dos slings e flechas da vida.

Demora um tempo para melhorar sua resiliência.

Uma pesquisa recente que temos realizado em nosso laboratório na Universidade de Wisconsin-Madison, muito novo trabalho que não está ainda publicado-perguntado se estes circuitos específicos do cérebro pode ser alterado pela prática regular de forma simples meditação mindfulness.

A resposta é sim - mas você precisa de milhares de horas de prática antes de ver uma mudança real. Ao contrário dos outros constituintes do bem-estar, demora um pouco para melhorar sua resiliência. Não é algo que acontecerá rapidamente - mas essa percepção ainda pode nos motivar e inspirar a continuar meditando.


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2. Outlook

A segunda chave para o bem-estar - perspectiva - é, em muitos aspectos, o lado negativo do primeiro. Eu uso a perspectiva para me referir à capacidade de ver o positivo nos outros, a capacidade de saborear experiências positivas, a capacidade de ver um outro ser humano como um ser humano que possui uma bondade básica inata.

Mesmo indivíduos que sofrem de depressão mostram ativação no circuito cerebral subjacente à perspectiva, mas neles não dura - é muito transitório. Aqui, diferentemente da resiliência, a pesquisa indica que práticas simples de bondade e meditação da compaixão pode alterar este circuito muito rapidamente, depois de uma dose muito modesta de prática.

Práticas de bondade e compaixão de meditação podem alterar este circuito.

Nós publicou um estude em 2013, onde indivíduos que nunca tinham meditado antes foram aleatoriamente designados para um dos dois grupos. Um grupo recebeu uma forma secular de treinamento de compaixão e o outro recebeu treinamento de reavaliação cognitiva, uma estratégia de regulação de emoções que vem da terapia cognitiva. Examinamos os cérebros das pessoas antes e depois de duas semanas de treinamento, e descobrimos que, no grupo da compaixão, os circuitos cerebrais que são importantes para essa perspectiva positiva foram fortalecidos. Depois de apenas sete horas - cinco minutos de prática por dia durante duas semanas -, não só vimos mudanças no cérebro, mas essas mudanças também previram comportamentos bondosos e úteis.

3. Atenção

O terceiro bloco de construção de bem-estar pode surpreendê-lo. É a atenção.

Parafraseando o título de um artigo muito importante que foi publicado há vários anos por um grupo de psicólogos sociais em Harvard, “Uma mente errante é uma mente infelizNeste estudo em particular, os pesquisadores usaram smartphones para questionar as pessoas como estavam no mundo real, essencialmente fazendo três perguntas:

  • O que você está fazendo agora?
  • Onde está sua mente agora? Está focado no que você está fazendo ou está focado em outro lugar?
  • Quão feliz ou infeliz você está agora?

Em um grande grupo de adultos na América, os pesquisadores descobriram que as pessoas gastam uma média de 47 por cento de sua vida desperta, sem prestar atenção ao que estão fazendo. Quarenta e sete por cento do tempo!

Você pode imaginar um mundo onde esse número desce um pouco, até mesmo 5 por cento? Imagine o impacto que isso pode ter na produtividade, em aparecer, em estar presente com outra pessoa e em ouvir profundamente.

A atenção é tão fundamentalmente importante.

Essa qualidade de atenção é tão fundamental que William James, em seu famoso livro de dois volumes The Principles of Psychology, tem um capítulo inteiro sobre atenção. Ele disse que a capacidade de voluntariamente trazer de volta uma atenção errônea repetidas vezes é a própria raiz do julgamento, caráter e vontade. E ele passou a dizer que uma educação que aguça a atenção seria a educação por excelência. Mas, continua ele, é mais fácil definir esse ideal do que dar instruções práticas para realizá-lo. Hoje, temos passos práticos para educar a atenção. E acho que se James tivesse mais contato com práticas contemplativas, ele teria visto instantaneamente estes como veículos para educar a atenção.

4. generosidade

Existe agora uma infinidade de dados que mostram que quando os indivíduos se envolver em comportamento generoso e altruísta, eles realmente ativar circuitos no cérebro que são fundamentais para a promoção do bem-estar. Estes circuitos são ativados de uma forma que é mais duradouro do que a nossa forma de responder a outros incentivos positivos, como ganhar um jogo ou ganhar um prêmio.

Os seres humanos vêm ao mundo com bondade inata e básica. Quando nos envolvemos em práticas que são projetados para cultivar bondade e compaixão, não estamos realmente criar algo de novo- algo que já não existia. O que estamos fazendo é reconhecer, fortalecer e nutrir uma qualidade que estava lá desde o início.

Os seres humanos vêm ao mundo com inata bondade básica.

Nossos cérebros estão constantemente sendo formados intencionalmente ou involuntariamente - na maioria das vezes involuntariamente. Através da formação intencional de nossas mentes, podemos moldar nossos cérebros de maneiras que permitam que esses quatro constituintes fundamentais do bem-estar sejam fortalecidos. Dessa forma, podemos nos responsabilizar por nossas próprias mentes.

Sobre o autor

davidson richardRichard J. Davidson escreveu este artigo para Bem maior. Richard é o William James e Vilas Professor de Psicologia e Psiquiatria, Diretor do Laboratório Waisman para Imagiologia e Comportamento do Cérebro e o Laboratório de Neurociência Afetiva, e Fundador e Presidente do Centro de Investigação de Mentes Saudáveis ​​no Centro Waisman, Universidade de Wisconsin- Madison. Ele é o autor de A vida emocional do seu cérebro e O próprio médico da mente. Ele bloga em http://richardjdavidson.com.

Este artigo foi publicado originalmente no SIM! Magazine e no Bem maior.

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