Como os Twitter Bots espalham teorias de conspiração e pontos de discussão de QAnon

Como os Twitter Bots espalham teorias de conspiração e pontos de discussão de QAnon
Você está sendo enganado por um robô?
Alina Kvaratskhelia / iStock / Getty Images Plus

Os americanos que buscam visão política e informações no Twitter devem saber o quanto do que estão vendo é resultado de campanhas de propaganda automatizadas.

Quase quatro anos depois que meus colaboradores e eu revelamos como contas do Twitter automatizadas foram distorcendo as discussões eleitorais online em 2016, a situação parece não ser melhor. Isso apesar dos esforços de legisladores, empresas de tecnologia e até mesmo do público para erradicar as campanhas de desinformação nas redes sociais.

Em nosso último estudo, nós coletou 240 milhões de tweets relacionados a eleições mencionando candidatos presidenciais e palavras-chave relacionadas à eleição, postadas entre 20 de junho e 9 de setembro de 2020. Procuramos atividades em contas automatizadas (ou bot) e a disseminação de narrativas distorcidas ou de teoria da conspiração.

Aprendemos que no Twitter, muitas teorias da conspiração, incluindo QAnon, podem não ser tão populares entre pessoas reais como indicam os relatos da mídia. Mas a automação pode aumentar significativamente a distribuição dessas ideias, inflando seu poder ao atingir usuários desavisados ​​que podem ser atraídos não por postagens de seus semelhantes, mas de bots programados para espalhar a palavra.

Bots amplificam teorias de conspiração

Normalmente, os bots são criados por pessoas ou grupos que desejam ampliar certas ideias ou pontos de vista. Descobrimos que os bots são quase igualmente ativos em discussões online de perspectivas de direita e esquerda, constituindo cerca de 5% das contas do Twitter ativas nesses tópicos.

Os bots parecem prosperar em grupos políticos que discutem teorias da conspiração, constituindo quase 13% das contas que tuitam ou retweetam postagens com hashtags e palavras-chave relacionadas à teoria da conspiração.

Em seguida, examinamos mais de perto três categorias principais de conspirações. Um era uma categoria de supostos escândalos descritos com o sufixo "-gate", como "Pizzagate" e "Obamagate". O segundo foram conspirações políticas relacionadas ao COVID-19, como alegações tendenciosas de que o vírus foi deliberadamente espalhado pela China ou que poderia ser espalhado por meio de produtos importados da China. O terceiro foi o movimento QAnon, que foi chamado de “ilusão coletiva"E um"culto virtual. "


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Essas três categorias se sobrepõem: Contas que tuitam sobre o material em uma delas provavelmente também tuitam sobre o material em pelo menos uma das outras.

O link para a mídia de direita

Descobrimos que as contas que tendem a compartilhar narrativas conspiratórias são significativamente mais propensas do que as contas de não conspiradores a tweetar links ou retuitar postagens de mídias de direita, como One America News Network, Infowars e Breitbart.

Os bots também desempenham um papel importante: mais de 20% das contas que compartilham conteúdo dessas plataformas hiperpartidárias são bots. E a maioria dessas contas também distribui conteúdo relacionado a conspiração.

Twitter tem recentemente tentei limitar de propagação de QAnon e outras teorias da conspiração em seu site. Mas isso pode não ser suficiente para conter a maré. Para contribuir com o esforço global contra a manipulação da mídia social, temos lançou publicamente o conjunto de dados usado em nosso trabalho para auxiliar estudos futuros.A Conversação

Sobre o autor

Emilio Ferrara, Professor Associado de Ciência da Computação; Escola de Engenharia da USC Viterbi; Professor Associado de Comunicação, Escola de Comunicação e Jornalismo da USC Annenberg

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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