Como 10 bilhões de pessoas poderiam viver bem até 2050, usando a mesma energia que fazíamos 60 anos atrás

Como 10 bilhões de pessoas poderiam viver bem até 2050, usando a mesma energia que fazíamos 60 anos atrás
Lars Poyansky / Shutterstock

A contracepção forçada em troca de ajuda é a solução.

O problema é que somos muitos.

COVID-19 é a maneira da natureza de lidar com a situação.

Esses comentários estão entre as respostas mais populares publicadas recentemente no Sun em resposta a um artigo do locutor David Attenborough sobre a crise climática. Mas não se iluda pensando que o mesmo bode expiatório não pode ser encontrado abaixo da linha em um jornal mais progressista como o guardião - mesmo que o racismo seja menos explícito.

Uma população maior torna mais difícil trate o meio ambiente no caminho certo. Mas não há solução rápida, já que mesmo as projeções mais conservadoras sugerem uma população global de mais de 8 bilhão por 2050.

Felizmente, em nova pesquisa descobrimos que usando 60% menos energia do que hoje, padrões de vida decentes poderiam ser fornecidos a uma população global de 10 bilhões até 2050. Isso é 75% menos energia do que o mundo está atualmente previsto para consumir até 2050 em nosso presente trajetória - ou tanta energia quanto o mundo usou nos 1960s.

como 10 bilhões de pessoas poderiam viver bem até 2050 usando tanta energia quanto fazíamos há 60 anosNosso mundo em dados / Vaclav Smil (2017), CC BY


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Os países do norte global, como os EUA e a Austrália, atualmente consomem mais energia por pessoa. Mas isso poderia ser reduzido em 90%, garantindo padrões de vida decentes para todos. E as necessidades de energia restantes provavelmente virão de fontes limpas e renováveis.

Então, como tudo isso pode ser possível?

A boa vida

Alcançar tal mundo requer uma ação radical em todas as frentes, incluindo o lançamento em massa das melhores tecnologias disponíveis: os edifícios, veículos, eletrodomésticos e sistemas de iluminação mais eficientes em termos de energia, junto com as instalações mais avançadas para produzir e reciclar todos os materiais necessários.

Também requer a redução drástica da quantidade de energia e recursos que algumas pessoas consomem. Não há mais espaço para segundas residências, segundos carros, chuveiros com pressão de 20 minutos no segundo banheiro, atualizações semestrais de aparelhos eletrônicos, sapatos novos para cada estação ou pratos cheios de carne vermelha sete noites por semana.

Precisamos controlar o consumo excessivo níveis dos ricos para elevar as condições de vida dos 3.5 bilhões de pessoas que vivem menos de US $ 5.50 por dia. Em outras palavras, precisamos reduzir as desigualdades globais e nacionais. Em nosso estudo, permitimos que as desigualdades no consumo de energia persistissem apenas onde ditar a necessidade. Em climas especialmente frios ou quentes, é necessária mais energia para aquecimento e resfriamento. Em países escassamente povoados, as pessoas precisam viajar mais para atender às suas necessidades.

Mas o que queremos dizer com Vida decente? o noção que usamos está muito longe do definido pela cultura do consumo. Mas está muito longe de qualquer coisa semelhante à pobreza. Haveria uma caixa de tamanho adequado que mantenha uma temperatura confortável durante todo o ano, com água quente limpa e corrente. Uma máquina de lavar, geladeira com freezer, laptops e smartphones em cada casa. Hospitais e escolas suficientes para garantir o acesso universal, e três vezes mais transporte público por pessoa do que é oferecido atualmente nos países mais ricos do mundo.

Corte os carros, expanda o transporte público. (como 10 bilhões de pessoas poderiam viver bem até 2050 usando tanta energia quanto fazíamos há 60 anos)Corte os carros, expanda o transporte público. JPL Designs / Shutterstock

Claramente, quando as pessoas argumentam que os ambientalistas querem um retorno para todos nós que vivemos em cavernas, não é isso que eles têm em mente. Isso, ou eles estão imaginando cavernas bastante luxuosas. As grandes reduções no consumo necessárias não representam barreiras para que alguém alcance um alto padrão de vida. Resolver a crise ecológica não precisa ser o ataque à vida moderna que muitos temem.

Mas representa um ataque à vida moderna de muitas outras maneiras. Esta visão não pode ser reconciliada com um sistema que requer crescimento permanente na produção econômica para manter os níveis de emprego, ou que incentive a mudança de fábricas para lugares onde a destruição ecológica desenfreada é inevitável e os salários mal são suficientes para a subsistência básica.

O novo Mundo

O colapso ecológico não é o único desafio do século 21 que o capitalismo parece mal equipado para enfrentar. Medos abundam que a inteligência artificial e a automação trarão desemprego em massa, disparidades crescentes e até castas biológicas de super-humanos. Um mundo com padrões de vida decentes e com o mínimo de energia requer o achatamento das desigualdades globais. Mas esses desenvolvimentos prometem nos empurrar exatamente para o outro lado.

Goste ou não, a mudança está chegando. Podemos ver a totalidade do Uber foi substituída por veículos autônomos e fábricas de robôs que produzem uma abundância de carne sintética. Até mesmo grandes frações de trabalho jurídico e de saúde provavelmente serão terceirizadas para algoritmos alimentados por torrents de dados de origem global. Tudo isso ao lado de uma população que envelhece rapidamente, exigindo cada vez mais cuidados.

O business as usual pode lidar com isso? Em um futuro cada vez mais automatizado, nenhum trabalho significa nenhum salário - quem vai então comprar todas as coisas que as fábricas automatizadas produzem? Pode parecer impensável, mas aumentar a atividade econômica o suficiente para manter um mundo de 10 bilhões de empregados das nove às cinco ao lado de toda a produção automatizada significaria que o planeta quase certamente estaria torrado.

Num novo mundo de máquinas inteligentes fazendo grande parte do trabalho, iminentes limites ambientais e uma fração crescente da população idosa demais para trabalhar, os salários e o dinheiro podem deixar de fazer sentido. Precisamos repensar totalmente nossos sistemas de propriedade e distribuição.

E porque não? As tecnologias que sustentam a automação são o resultado de centenas de anos de engenhosidade humana (e sorte cega). Por que os benefícios deveriam ser capturados por uma minoria de proprietários super-ricos?

Serviços básicos universais - incluindo o fornecimento público de moradia, saúde, educação e transporte, entre outras coisas - podem ser necessários para atender às necessidades básicas de todos. Isso poderia fornecer a base para uma vida decente em um mundo com menos trabalho, dando às pessoas tempo para realizar todo o trabalho de cuidado não remunerado necessário para sustentar as crianças, os doentes mentais e, cada vez mais, os idosos.

Estamos longe de visões utópicas de luxo para todos, mas fornecer padrões de vida decentes para todos já é tecnologicamente possível. Quando a alternativa é a catástrofe ecológica e o colapso social, aspirar a tal mundo parece não apenas desejável, mas essencial.A Conversação

Sobre o autor

Joel Millward-Hopkins, pesquisador de pós-doutorado em sustentabilidade, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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