Por que o teste em lote e o rastreamento de contato são as duas chaves para interromper o bloqueio do ioiô

Por que o teste em lote e o rastreamento de contato são as duas chaves para interromper o bloqueio do ioiô

Em março e abril de 2020, eu (e muitos outros economistas) defendeu bloqueios para manter as infecções por COVID-19 sob controle e para dar tempo aos sistemas de saúde para implementar testes e regimes de rastreamento para conter o vírus a longo prazo.

Isso foi feito de forma bastante eficaz em todos os lugares da Austrália, exceto em Victoria. Mas se tudo correr como planejado, todos os estados estarão de volta na mesma página no final de outubro.

Ou eles vão?

As preocupações sobre o regime de rastreamento de contatos de Victoria permanecem e, embora haja muitos testes, como isso está sendo feito pode não ser tão eficaz quanto possível.

Mais ainda precisa ser feito para evitar o “yo-yoing” premier vitoriano Dan Andrews advertiu - no qual o relaxamento das regras de distanciamento leva a outro surto grande o suficiente para exigir a reimposição de restrições.

Há espaço não apenas para melhorias incrementais, mas também para melhorias dramáticas de teste e rastreamento.

Mantendo a taxa de reprodução abaixo de 1

A chave para evitar a necessidade de bloqueio (a menos e até que uma vacina seja amplamente implantada) é manter o que os epidemiologistas chamam de taxa de reprodução “efetiva” (R) abaixo de 1.


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Ou seja, em média cada pessoa infectada com o vírus deve transmiti-lo a menos de uma pessoa (R <1).

Se R> 1, as infecções crescerão exponencialmente, sobrecarregando os sistemas de rastreamento de contato humano e, eventualmente, o sistema hospitalar.

Para manter a taxa de reprodução abaixo de 1, é necessário que o teste e o rastreamento de contato sejam incrivelmente rápidos e eficazes.

Rastreamento de contato eficaz

O sistema de rastreamento de contato de Victoria é geralmente considerado como tendo mal desempenho em comparação com sistemas como em New South Wales.

O sistema desajeitado inclui notificações de novas infecções ainda sendo enviado por fax.

Só agora o estado está se movendo para adotar uma abordagem mais automatizada, usando um sistema de gerenciamento de dados desenvolvido pela Salesforce gigante da TI. O governo vitoriano rejeitou o sistema no início do ano, alegando que o estado estava muito inundado pela primeira onda para implementar e estabelecer um novo sistema.

Minha colega da University of NSW, epidemiologista Raina MacIntyre, observou que o sistema de saúde de Victoria estava menos preparado do que NSW por causa de 20 anos de governos “desnudando o sistema de saúde”, e que:

Nenhuma força de trabalho de saúde no mundo, não importa o quão organizada, com bons recursos e eficiente, pode fazer o rastreamento de contato manual com sucesso quando uma epidemia se torna muito grande.

Poderíamos seguir o caminho mais agressivo de rastreamento de contato digital, semelhante ao da Coreia do Sul. Mas como o Financial Times notou, os sistemas coreanos:

incluem uma extensa rede de dados de outras fontes, como câmeras de segurança e transações de cartão de crédito, bem como aplicativos de smartphone que usam sinais sem fio para detectar quem pode ter encontrado um indivíduo infectado.

Um banner na prefeitura de Seul defendendo o uso obrigatório de máscara. (por que o teste em lote e o rastreamento de contato são as duas chaves para impedir o bloqueio yo yo)
Um banner na prefeitura de Seul defendendo o uso obrigatório de máscara.
Jeon Heon-Kyun / EPA

Dada a adesão voluntária relativamente baixa do aplicativo de rastreamento de smartphones COVIDSafe do governo australiano, conseguir que pessoas suficientes o usem para torná-lo eficaz também exigirá fortes incentivos - ou compulsão.

Agora, eu defendo fortemente esses incentivos (bem como testes mais inteligentes). Mas dada a quantidade de enurese noturna sobre o aplicativo COVIDSafe existente da direita libertária e alguns elementos da esquerda suave (que são paranóicos sobre todas as lâmpadas inteligentes nos espionando), é improvável que isso aconteça.

Teste de lote

A outra ferramenta crucial para manter R abaixo de 1 são os testes eficientes e em grande escala.

A Austrália se saiu bem no início da pandemia, aumentando a capacidade de testes. Os resultados do teste são normalmente retornados dentro de alguns dias, embora também tenha havido relatos de resultados de mais de cinco dias.



O que não fizemos foi aproveitar os benefícios do teste de lote direcionado.

O teste em lote é uma maneira de testar de maneira econômica um grande número de pessoas juntando-se amostras - digamos por código postal.

Se a amostra combinada for negativa, todos os que contribuíram para o lote serão eliminados. Se for positivo, testes mais direcionados são feitos, usando lotes menores (por subúrbio, depois por quarteirão residencial e depois por domicílio).

As Eu observei antes, o tamanho de lote ideal depende da taxa básica do vírus na comunidade. Mas essa ideia geral existe desde a Segunda Guerra Mundial e é bem compreendida. É uma forma de esticar os recursos para testar mais pessoas com mais frequência.

Para a Austrália, neste ponto da pandemia, este tipo de teste permitiria a detecção rápida e o isolamento de quaisquer novas infecções, permitindo que a atividade social e econômica voltasse a um novo normal.

A estratégia daqui para frente

Assim que o surto vitoriano estiver sob controle, precisamos reabrir as fronteiras internas da Austrália. Então, podemos começar a pensar em aliviar as restrições nas fronteiras externas com lugares como a Nova Zelândia.

Tudo isso exigirá manter a taxa de reprodução abaixo de 1, o que significa pegar qualquer nova infecção rapidamente. Muito depressa.

Bloqueios de ioiô são caros e devem ser evitados sempre que possível.

O rastreamento automatizado de contatos pode ajudar muito, assim como testes de lote inteligentes e agressivos. Devemos fazer as duas coisas até que uma vacina seja implantada.

Alguns comentaristas falam sobre “viver com este vírus”, que é basicamente um código para deixá-lo escapar. Em vez disso, o que precisamos fazer é nos engajar na “supressão implacável” para manter a taxa de reprodução baixa e nossa economia aberta.A Conversação

Sobre o autor

Richard Holden, professor de economia, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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