Apenas um em cada dez tratamentos médicos é apoiado por evidências de alta qualidade

Apenas um em cada dez tratamentos médicos é apoiado por evidências de alta qualidade
Towfiqu ahamed barbhuiya / Shutterstock

Ao visitar o seu médico, você pode presumir que o tratamento que eles prescrevem tem evidências sólidas para comprová-lo. Mas você estaria errado. Apenas um em cada dez tratamentos médicos é apoiado por evidências de alta qualidade, nossa última pesquisa mostra.

A análise, que está publicada no Journal of Clinical Epidemiology, incluiu 154 revisões sistemáticas da Cochrane publicadas entre 2015 e 2019. Apenas 15 (9.9%) tinham evidências de alta qualidade de acordo com o método padrão ouro para determinar se eles fornecem evidências de alta ou de baixa qualidade, denominado GRADE (classificação de recomendações, avaliação, desenvolvimento e avaliação). Entre estes, apenas dois tiveram resultados estatisticamente significativos - o que significa que os resultados eram improváveis ​​de ter surgido devido a um erro aleatório - e foram considerados pelos autores da revisão como úteis na prática clínica. Usando o mesmo sistema, 37% apresentaram evidências moderadas, 31%, baixas e 22%, evidências de qualidade muito baixa.

O sistema GRADE analisa coisas como risco de viés. Por exemplo, estudos que são “cegos” - nos quais os pacientes não sabem se estão recebendo o tratamento real ou um placebo - oferecem evidências de maior qualidade do que estudos “não cegos”. Cegar é importante porque as pessoas que sabem qual tratamento estão recebendo podem experimentar maiores efeitos de placebo do que aqueles que não sabem que tratamento estão recebendo.

Entre outras coisas, GRADE também considera se os estudos eram imprecisos devido às diferenças na forma como o tratamento foi usado. Na revisão de 2016, os pesquisadores descobriram que 13.5% - cerca de um em sete - relataram que os tratamentos eram apoiados por evidências de alta qualidade. A falta de evidências de alta qualidade, de acordo com GRADE, significa que estudos futuros podem alterar os resultados.

Os 154 estudos foram escolhidos porque eram atualizações de um anterior revisão de 608 revisões sistemáticas, realizado em 2016. Isso nos permite verificar se as revisões que foram atualizadas com novas evidências apresentavam evidências de qualidade superior. Eles não fizeram. No estudo de 2016, 13.5% relataram que os tratamentos eram apoiados por evidências de alta qualidade, portanto, houve uma tendência de qualidade inferior à medida que mais evidências eram reunidas.

Houve algumas limitações para o estudo. Em primeiro lugar, o tamanho da amostra no estudo pode não ter sido representativo, e outros estudos descobriram que mais de 40% dos tratamentos médicos são provavelmente eficazes. Além disso, a amostra do estudo não era grande o suficiente para verificar se certos tipos de tratamentos médicos (farmacológicos, cirúrgicos, psicológicos) eram melhores do que outros. Também é possível que o “padrão ouro” para classificação de evidências (GRADE) seja muito estrito.

Muitos estudos de baixa qualidade

Muitos estudos de baixa qualidade estão sendo publicados, e nosso estudo apenas refletiu isso. Por causa da pressão para “Publicar ou perecer” para sobreviver na academia, mais e mais estudos estão sendo feitos. Somente no PubMed - um banco de dados de artigos médicos publicados - mais de 12,000 novos ensaios clínicos são publicados a cada ano. Isso é 30 ensaios publicados todos os dias. As revisões sistemáticas foram projetadas para sintetizá-los, mas agora existem muitos deles também: 2,000 por ano publicado apenas no PubMed.


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O movimento da medicina baseada em evidências tem batido o tambor sobre a necessidade de melhorar a qualidade da pesquisa por mais de 30 anos, mas, paradoxalmente, não há evidências de que as coisas melhoraram apesar de proliferação de diretrizes e orientação.

Em 1994, Doug Altman, professor de estatística em medicina na Universidade de Oxford, pediu menos, mas melhor, pesquisa. Isso teria sido bom, mas aconteceu o contrário. Inevitavelmente, o tsunami de ensaios publicados todos os anos, combinado com a necessidade de publicar para sobreviver na academia, levou a uma grande quantidade de lixo sendo publicado, e isso não mudou com o tempo.

Evidências de baixa qualidade são sérias: sem boas evidências, simplesmente não podemos ter certeza de que os tratamentos que usamos funcionam.

Apenas um em cada dez tratamentos médicos é apoiado por evidências de alta qualidadeEra para ser uma piada. Twitter

Sistema GRADE muito severo

Um carpinteiro deve culpar suas ferramentas apenas como último recurso, então a desculpa de que GRADE não funciona deve ser usada com cautela. No entanto, provavelmente é verdade que o sistema GRADE é muito severo para alguns contextos. Por exemplo, é quase impossível que qualquer ensaio que avalie um determinado regime de exercícios seja de alta qualidade.

Uma tentativa de exercício não pode ser “cega”: qualquer pessoa que fizer exercícios saberá que está no grupo de exercícios, enquanto os do grupo de controle saberão que não estão fazendo exercício. Além disso, é difícil fazer com que grandes grupos de pessoas façam exatamente o mesmo exercício, ao passo que é mais fácil fazer com que todos tomem a mesma pílula. Esses problemas inerentes condenam as experiências de exercícios a serem consideradas de qualidade inferior, não importa o quão útil seja o exercício seguro.

Além disso, nosso método era rígido. Considerando que as revisões sistemáticas tiveram muitos resultados (cada um dos quais poderia ser de alta qualidade), nos concentramos nos resultados primários. Por exemplo, o resultado primário em uma revisão de analgésicos seria uma redução da dor. Em seguida, eles também podem medir uma variedade de resultados secundários, variando da redução da ansiedade à satisfação do paciente.

Focar nos resultados primários evita descobertas espúrias. Se olharmos para muitos resultados, existe o perigo de que um deles seja de alta qualidade apenas por acaso. Para atenuar isso, analisamos se havia algum resultado - mesmo que não fosse o resultado primário. Descobrimos que um em cada cinco tratamentos tinha evidências de alta qualidade para qualquer resultado.

Em média, a maioria dos tratamentos médicos cuja eficácia foi testada em revisões sistemáticas não é suportada por evidências de alta qualidade. Precisamos de menos, mas melhores, pesquisas para lidar com as incertezas para que possamos ter mais confiança de que os tratamentos que realizamos funcionam.A Conversação

Sobre o autor

Jeremy Howick, diretor do Oxford Empathy Program, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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