O que faz algo cheirar bem ou mal?

O que faz algo cheirar bem ou mal? Os biscoitos têm um gosto tão bom. O cheiro nos diz isso antes mesmo de dar uma mordida. Quão? Jennifer Pallian / Unsplash

Xixi-teixo! Suas meias velhas cheiro muuuuito ruim.

Mas porquê?

Talvez você tenha aprendido a não gostar do cheiro. Talvez suas meias estejam cheias de bactérias grosseiras. Ou talvez, são os dois. Nossa equipe estuda o cérebro e o olfato - é um dos nossos tópicos favoritos. Mas primeiro, como você cheira?

Que cheiro é esse?

O ar é preenchido com muitas moléculas de odor pequenas que são liberadas de coisas "fedorentas", como perfume ou comida. Seu nariz tem a capacidade surpreendente de cheirar milhares de aromas diferentes, porque no seu nariz existem milhões de receptores de cheiro - células que podem reconhecer moléculas de odor. Quando você fareja o ar, essas células especiais são alertadas.

Essas células receptoras então enviam um sinal para o seu cérebro. Seu cérebro reconhece muitos aromas quando diferentes tipos de odores entram no seu nariz. O cheiro de assar biscoitos, por exemplo, é composto de muitas moléculas de odor. Seu cérebro pode reunir todas essas informações e informar que há biscoitos assando no forno.

Cheiros que fazem memórias

Seu cérebro é muito bom em memorizar experiências boas e ruins e em associar cheiros particulares a elas. Os cientistas chamam isso de "memórias associadas à olfação. "

 Que cheiro é esse? Agora eu lembro.

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Um exemplo disso é quando você cheira uma refeição favorita. Isso pode lembrá-lo de alguém que faz isso por você, o que desencadeia seu cérebro a liberar substâncias químicas que fazem você se sentir bem e confortado.

O que faz algo cheirar bem ou mal? A memória pode sinalizar um cheiro ligado à felicidade. AP Photo / Ng Han Guan

Obviamente, o cheiro também pode ser associado a experiências desagradáveis. Você provavelmente já comeu alguma comida que deu errado e pode achar que odeia essa comida agora. Este é o seu cérebro associando ficar doente com um certo cheiro, o que impede você de comer algo que pode ser ruim para você. Memórias ligadas a cheiros podem se formar por causa de bons e maus sentimentos.

Cheira a avisá-lo

Mas e as coisas que você sabe que cheiram bem ou mal, mesmo que você nunca as tenha experimentado? Os cientistas descobriram que, embora muitos cheiros das pessoas provêm de experiências passadas, instintos desempenhar um grande papel.

O que faz algo cheirar bem ou mal? Jaritataca é fofa, mas uau, esse cheiro! Bryan Padron / Unsplash

O perfume diz muito sobre o seu ambiente e seus instintos ajudam a decidir o que é seguro ou perigoso. Por exemplo, sangue foi mostrado para repelir seres humanos e muitas espécies de presas, como veados, mas atrair predadores, como lobos. Isso afasta as pessoas dos predadores que podem querer nos comer, mas permite que o predador faça sua refeição.

O cheiro pode avisá-lo quando algo pode deixá-lo doente. Quando os ovos apodrecem, as bactérias se multiplicam como loucas por dentro, quebrando proteínas que liberam um produto químico tóxico chamado sulfeto de hidrogênio. Isso produz um fedor que faz você querer ficar longe, impedindo-o de comer o ovo e ficar doente.

Quanto às suas meias ... se elas cheiram mal agora, não espere. Lave-os com água e sabão! As bactérias que crescem nas suas meias serão assassinado, o que impedirá aquele cheiro desagradável.

Sobre o autor

Rakaia Kenney, Assistente de Pesquisa, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore; Kayla Lemons, Pesquisadora Associada, Ph.D., Universidade de Maryland, Condado de Baltimoree Weihong Lin, professor de ciências biológicas, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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