Como biólogos do sexo feminino trazem uma perspectiva muito necessária para a ciência

Como biólogos do sexo feminino trazem uma perspectiva muito necessária para a ciência Mais mulheres estão se tornando biólogas, e essa inclusão significa que estamos aprendendo mais sobre espécies e reprodução femininas. (ShutterStock)

No Dia Internacional da Mulher, pessoas de todo o mundo participam da Wikipedia edit-a-thons para abordar o viés de gênero nas biografias da enciclopédia on-line.

Atualmente, apenas cerca de 17 por cento das páginas de biografia da Wikipedia são sobre mulheres. Muitos dos edit-a-thons focarão especificamente as mulheres no STEM.

Os campos científicos não apenas negligenciaram as pesquisadoras, mas também as pesquisas em biologia feminina, tanto em humanos quanto em animais. Durante séculos, nossa compreensão do mundo natural foi moldada por uma perspectiva predominantemente masculina. Mas isso está mudando, graças aos biólogos pioneiros.

Comportamentos masculinos e femininos

A bióloga evolucionária Sara Lipshutz, por exemplo, estuda mecanismos subjacentes à reversão do papel sexual no jacana, uma ave tropical. As fêmeas de Jacana competem agressivamente pelos parceiros, enquanto os machos prestam cuidados aos pais.

Bióloga molecular Mariana Wolfner estuda como a genética dos insetos femininos influencia com que os espermatozóides masculinos (dos muitos com quem se acasalam) são “escolhidos” para fertilizar o óvulo. A Zoóloga Kay Holekamp estuda como a reprodução é afetada pela competição e pela cooperação nas hienas femininas.

Macho ativo, fêmea passiva?

Os inclusão de mulheres em ensaios clínicos e animais fêmeas em ensaios pré-clínicos receberam muita atenção nos últimos anos, mas nossa compreensão do mundo natural também foi influenciada por uma cultura dominada por homens. E esse problema remonta à antiguidade.


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"Vamos voltar para Aristóteles", diz Virginia Hayssen, mamologista do Smith College em Northampton, Massachusetts. Aristóteles acreditava que durante a concepção, o pai contribuiu de forma - em outras palavras, a essência imutável de uma coisa - e a mãe forneceu o receptáculo em que essa forma se desenvolveu.

"Embora entendamos melhor o processo agora, não superamos a ideia de que o homem é ativo e a mulher é passiva", diz Hayssen.

Tradicionalmente, ela diz, a concepção é apresentada como a corrida dos espermatozóides até o óvulo. Mas o trato reprodutivo feminino é realmente extremamente influente no transporte do esperma para o óvulo e na determinação de qual esperma é o vencedor.

Como biólogos do sexo feminino trazem uma perspectiva muito necessária para a ciência Uma mosca de fruta feminina. Pesquisa realizada pela bióloga molecular Mariana Wolfner está identificando os mecanismos pelos quais a reprodução ocorre. (ShutterStock)

Ampliando o foco

Muitos biólogos estão percebendo que perdemos muito por ter um foco tão estreito. "Não podemos contar toda a história com a nossa ciência se estamos impondo nossos preconceitos ao sistema animal", diz Lipshutz.

Sem entender completamente os lados masculino e feminino da reprodução, não seremos capazes de entender como as espécies evoluem, uma vez que a reprodução é um componente central da evolução. Lipshutz também observa que entender mais sobre como as fêmeas se comunicam, competem e escolhem parceiros pode ter implicações importantes para a conservação.

Então, o campo como um todo finalmente está passando por uma mudança cultural para valorizar tanto a pesquisa focada nas mulheres quanto a pesquisa focada nos homens? Alguns dizem que não.

"Eu diria que a perspectiva masculina é tão dominante como sempre foi", diz Hayssen, que foi co-organizador de um simpósio sobre reprodução do ponto de vista feminino na reunião anual da Sociedade de Biologia Integrativa e Comparativa, realizada em janeiro de 2020.

Mas outros têm uma visão um pouco mais otimista. Embora reconheçam que ainda há um longo caminho a percorrer, cientistas como Lipshutz e Teri Orr, um ecologista evolucionário da Universidade Estadual do Novo México em Las Cruces e co-organizador do simpósio, dizem que sentem que estão sendo feitos progressos.

Alguns desses avanços foram pelo menos parcialmente impulsionados por melhorias na tecnologia.

Orr diz que um exemplo disso é a reprodução de melro de asas vermelhas. Durante muito tempo, os biólogos pensaram que um homem mantinha um território com muitas mulheres que acasalavam exclusivamente com esse homem. Somente quando os testes de DNA foram disponibilizados, os cientistas puderam executar testes de paternidade nos passarinhos e determinam que muitos não tinham sido gerados pelo homem encarregado do território, mostrando que as fêmeas estavam se comportando de maneiras inesperadas.

Inclusão e representação

Lipshutz e Orr dizem que muitas dessas mudanças também foram impulsionadas pela cultura do campo. Afinal, as novas tecnologias não teriam feito diferença se os cientistas as tivessem usado para responder às mesmas velhas perguntas sobre a biologia dos machos.

"Acho que tem a ver com representação", diz Lipshutz. “Existem muitos modelos de como as mulheres ainda não estão obtendo representação igual na academia, mas acho que é muito melhor do que há 20 anos. E, portanto, acho que faz sentido que nossas perspectivas sejam frequentemente moldadas por essa diversidade. ”

Orr diz que também vê uma grande diferença entre gerações. Ela diz que as gerações mais jovens de acadêmicos percebem que essas são questões importantes que precisam ser abordadas.

No entanto, ainda há muito a ser feito, dentro e fora da academia. Por um lado, ainda há uma imensa quantidade de pesquisa que deve ser realizada antes que nossa compreensão da biologia feminina alcance a nossa compreensão da biologia masculina.

Orr, Lipshutz e Hayssen também enfatizam a importância da educação e orientação para ajudar a resolver esses problemas. Sobre a importância da biologia feminina, Orr diz: “A questão é como trazemos isso de volta à sala de aula? Porque é aí que os estereótipos são desafiados, é aí que as pessoas realmente aprendem o material. ” Na tentativa de melhorar a educação sobre as mulheres, Orr e Hayssen escreveram um livro, Reprodução em mamíferos: a perspectiva feminina.

Hayssen observa que a mídia também tem um papel importante a desempenhar. O que acontece a seguir, diz ela, "depende se tudo isso ainda é empurrado para debaixo do tapete ou se [os jornalistas] levam a tocha adiante e atraem outras pessoas interessadas nela".

Mas muitos biólogos estão esperançosos sobre o que o futuro trará.

"Os jovens no campo são realmente apaixonados", diz Orr. "Eu acho que algumas grandes mudanças estão definitivamente chegando e estou muito animado para ver o que acontece."A Conversação

Sobre o autor

Hannah Thomasy, Bolsista Global de Jornalismo, Escola de Saúde Pública Dalla Lana, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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