Por que as pessoas deixam o Facebook e o que elas nos dizem sobre o futuro das mídias sociais

Por que as pessoas deixam o Facebook e o que elas nos dizem sobre o futuro das mídias sociais NeonBRAND / Unsplash, FAL

O número de usuários ativos do Facebook (as pessoas que acessaram o site no mês anterior) atingiu um pico histórico de 2.45 bilhões. Para colocar isso em algum contexto, aproximadamente 32% da população global agora usa a plataforma de mídia social, e a linha de participação da tendência ainda está subindo.

Com exceção do Google, nunca houve uma empresa que teve tantas pessoas usando seus serviços. Nesse contexto, pode parecer estranho falar sobre aqueles que optam por deixar o Facebook. Mas aqueles que estão saindo da plataforma representam uma contracorrente pequena, mas de maneira alguma insignificante. E muitas pessoas, talvez procurando voltar um tempo da vida agitada, estão optando por sair da mídia social como uma resolução de ano novo.

Em 2018, a Pesquisa nos EUA revelou que 9% dos entrevistados haviam excluído recentemente sua conta do Facebook, enquanto outros 35% relataram que estavam usando menos a plataforma de mídia social. Apesar de seu sucesso econômico e popularidade, parece haver algo acontecendo no coração original do Facebook.

Com base no meu trabalho prévio on influência comportamental, Venho tentando descobrir mais sobre os chamados “deletadores do Facebook”, para entender melhor suas motivações e as implicações de optar por deixar a rede social mais poderosa do mundo.

A motivação

Nas conversas que tive com aqueles que excluíram o Facebook, ficou evidente que as motivações das pessoas para deixar a plataforma são variadas e complexas.

Minha suposição era de que grandes eventos, como os vazamentos de Snowden, o Cambridge Analytica escândalo e revelações sobre Mark Zuckerberg reunião secreta com o presidente dos EUA, Donald Trump, foram as principais motivações para excluir contas do Facebook. Mas os deletadores do Facebook com quem falo raramente levantam escândalos ou preocupações políticas sobre a privacidade de dados como suas principais motivações para deixar a rede.

De fato, quando nossa conversa se volta para o escândalo da Cambridge Analytica, muitos sugerem que isso só confirmou o que eles sempre assumiram sobre como seus dados pessoais estavam sendo explorados (pelo menos uma pessoa nunca ouviu falar da Cambridge Analytica).


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Muitos dos que excluem o Facebook falam de razões amplamente reconhecidas para deixar a plataforma: preocupações com seus efeitos na câmara de eco, evitando perda de tempo e procrastinação e os efeitos psicológicos negativos da comparação social perpétua. Mas outras explicações parecem se relacionar mais com o que o Facebook está se tornando e como essa tecnologia em evolução se cruza com experiências pessoais.

Embora muitas pessoas achem difícil articular precisamente o motivo pelo qual entraram no Facebook (aparentemente intrigadas ou atraídas pela novidade do site), é claro que, para muitos, a plataforma começou a desempenhar um papel muito diferente em suas vidas. A noção de "compartilhamento excessivo" é discutida como um aspecto do que o Facebook se transformou, à medida que os usuários encontram seus feeds entupidos de informações que consideram gratuitamente pessoais e irrelevantes.

Nativos digitais

Aqueles que ingressaram no Facebook em tenra idade tendem a descrever suas redes sociais ficando muito grandes. O tamanho de uma rede de mídia social parece ser um fator significativo na forma como as pessoas são úteis e confiáveis. Sabemos que grupos sociais acima de 150 tendem a ser grandes demais para conhecer e manter efetivamente - esse é o chamado Número Dunbar, em homenagem ao antropólogo Robin Dunbar. Parece que, no contexto do Facebook, aqueles com redes compostas por vários milhares de pessoas acham cada vez mais difícil confiar (mesmo ao aplicar configurações de privacidade rigorosas).

Um outro problema para os nativos digitais é o tempo que eles arquivam suas vidas no Facebook. Seu arquivo do Facebook costuma voltar a uma época em que eles eram menos seletivos na curadoria de si mesmos on-line. Esse compartilhamento descuidado é agora visto como uma ameaça à imagem social que eles desejam estabelecer na idade adulta.

Um tema recorrente é o compromisso social de estar no Facebook. Embora o Facebook permita que as pessoas permaneçam conectadas com seus amigos, familiares e comunidades, também é visto como gerador de uma nova forma de trabalho doméstico digital.

Por que as pessoas deixam o Facebook e o que elas nos dizem sobre o futuro das mídias sociais Quantas pessoas são demais para uma rede social? Rob Curran / Unsplash, FAL

Uma das razões para o sucesso da mídia social, é claro, é sua capacidade de explorar nosso instinto social de compartilhamento e troca de conhecimento. Mas à medida que as redes sociais crescem no Facebook, parece que os custos da obrigação mútua (eles gostaram do meu post, então é melhor que eu goste deles) começam a superar os benefícios de estar conectado.

É aqui que as formas digitais de obrigação mútua são diferentes das reais - no mundo real, apertamos as mãos e dizemos coisas agradáveis ​​uma à outra no momento do encontro. Porém, no mundo digital, as obrigações sociais podem se acumular rapidamente a níveis insustentáveis.

Implicações

Embora o Facebook ainda possa continuar crescendo, aqueles que deixam a plataforma revelam tendências interessantes que sugerem como serão as futuras relações com a tecnologia inteligente e as mídias sociais.

Estamos em uma era de oportunidades historicamente sem precedentes de conexão e engajamento social. Aqueles que deixam o Facebook estão em uma extremidade de um espectro em que todos habitamos, enquanto tentamos trabalhar com questões de identidade digital, responsabilidade e costumes coletivos.

Sair das redes sociais é uma das várias opções que podemos escolher ao tentar navegar neste novo mundo. Mas a exclusão do Facebook não é apenas um processo de pessoas redefinindo o seu eu digital. A exclusão também é uma resposta a um conjunto de tensões emergentes entre uma tecnologia em evolução e a vida social.

À medida que o modelo econômico do Facebook muda (em escala, intensidade e lucro), parece provável que ele encontre barreiras claras à sua utilidade social e conveniência. É claro que é aí que começamos a ver um choque de valores no próprio Facebook, pois procura conciliar seu desejo declarado de conectar o mundo, com seu modo de operação altamente monetizado.

O pequeno número de pessoas que excluem o Facebook não vai mudar o modelo econômico do Facebook tão cedo. Mas o futuro poderá ver a empresa testando os limites do engajamento com plataformas de mídia social.A Conversação

Sobre o autor

Mark Whitehead, professor de Geografia Humana, Aberystwyth University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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