Uma em cada quatro crianças e jovens mostra sinais de dependência de smartphones

Um em cada quatro crianças e jovens mostra sinais de dependência de smartphones
Um sintoma do smartphone problemático inclui sentir-se ansioso quando o telefone não está disponível. oneinchpunch / Shutterstock

Ame-os ou odeie-os, os smartphones tornaram-se onipresentes na vida cotidiana. E, embora tenham muitos usos positivos, as pessoas continuam preocupadas com os possíveis danos negativos do uso excessivo, principalmente em crianças e adolescentes. No 2018, uma enorme 95% de 16-24 anos de idade possuía um smartphone, acima de apenas 29% no 2008. No entanto, juntamente com esse aumento no uso de smartphones, estudos também mostraram saúde mental piorou nessa faixa etária.

Realizamos o primeira revisão sistemática investigando o que chamamos de "uso problemático de smartphones" em crianças e jovens. Definimos o uso problemático de smartphones como comportamentos vinculados ao uso de smartphones que se assemelham características do vício - como sentir pânico quando o telefone não está disponível ou gastar muito tempo usando o smartphone, muitas vezes em detrimento de outros. Com base em nossas descobertas, estimamos que um quarto das crianças e jovens mostra sinais de uso problemático de smartphones.

Embora numerosos estudos em larga escala descobriram que não há link entre a quantidade que você usa seu smartphone e prejudica sua saúde mental, a percepção popular de que os smartphones são viciantes ainda persiste. Estudos anteriores investigando seus danos muitas vezes tinha conclusões contraditórias.

Isso ocorre em parte porque muitos estudos agruparam todo o uso de tecnologia sob o termo genérico “tempo de tela”. Isso ignora o fato de que o dano geralmente vem da maneira como interagimos com a tecnologia, não das telas si mesmos. Por exemplo, assistir TV é muito diferente de experimentar o cyberbullying no Facebook. Outros estudos geralmente medem apenas o tempo total gasto na frente de uma tela, em vez de talvez olhar para que efeito o envolvimento com determinados aplicativos ou sites teve nas pessoas.

Características do vício

Para o nosso estudo, decidimos usar uma abordagem diferente. Decidimos analisar outros estudos que investigaram o uso de smartphones em crianças e jovens, procurando descobertas que relatassem casos de dependência comportamental de smartphones - e quão comum isso era em crianças e jovens.

Analisamos diferentes estudos 41 publicados na Ásia, Europa e América do Norte desde o 2011. No total, analisamos crianças e jovens 41,871 entre as idades de 11 e 24 - embora a maioria dos estudos tenha analisado jovens em seus primeiros 20s.

No entanto, como cada um dos estudos analisou diferentes recursos individuais de um vício comportamental, decidimos usar o termo genérico "uso problemático de smartphone" para descrever todas as instâncias em que esses recursos ocorreram.


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A maioria dos questionários concordou que as características centrais de um vício comportamental incluem:

  • tendo um desejo intenso de usar seu telefone
  • gastando mais tempo com isso do que você pretendia
  • sentindo pânico se ficar sem bateria
  • negligenciando outras coisas mais importantes para usá-lo
  • ter outras pessoas reclamando sobre o quanto alguém usou seu telefone
  • continuar a usá-lo, apesar de saber o quanto isso afetou outras áreas da sua vida, incluindo sono ou trabalho escolar.

Para que um jovem seja definido como exibindo um uso problemático do smartphone, ele teve que exibir pelo menos dois desses recursos.

Depois de analisar todos os estudos, descobrimos que entre 10% e 30% de crianças e jovens exibiam problemas no uso de smartphones. Embora os estudos usassem diferentes questionários de autorrelato, a maioria definia o vício não pelo período de tempo gasto no smartphone, mas pelo que é conhecido como "domínios". Esses são alguns padrões que indicam dependência, como sentir sintomas de abstinência quando o telefone é retirado.

Estudos que analisaram o efeito que o uso de smartphones exerceu sobre a saúde mental descobriram que os participantes na faixa de “viciados” tinham maior probabilidade de relatar sintomas de depressão, ansiedade e problemas com o sono. No entanto, na maioria dos estudos, analisamos o vício medido e a saúde mental ao mesmo tempo - deixando claro se o vício em smartphones causa problemas de saúde mental ou vice-versa.

Uma em cada quatro crianças e jovens mostra sinais de dependência de smartphones
Estudos descobriram que o uso problemático de smartphones estava associado a um sono mais ruim. mooremedia / Shutterstock

A maioria dos estudos mostrou um vínculo consistente com o vício em smartphones e a saúde mental. Por exemplo, seis dos sete estudos sobre o sono descobriram que crianças e jovens que exibiam problemas no uso de smartphones tinham sono mais ruim. Esse também foi o caso do uso problemático de smartphones e de níveis mais altos de ansiedade, estresse e sintomas depressivos. No entanto, as evidências desses estudos sobre saúde mental tinham graus variados de confiabilidade, porque as respostas eram de questionários de autorrelato, em oposição a diagnósticos clínicos formais. Isso significava que havia a possibilidade de os participantes exagerarem ou subexagerarem suas experiências.

Antes de podermos dizer se o uso problemático de smartphones é realmente viciado em smartphones, precisaríamos mostrar que o padrão de uso de uma pessoa é consistentemente disfuncional - e que os danos à saúde são significativamente piores quando comparados ao uso regular de smartphones.

Mas até que haja mais pesquisas, não podemos dizer que o vício em smartphones é uma condição - e é prematuro pedir a abertura de clínicas para tratar pacientes. Embora pesquisas futuras sejam necessárias, as descobertas atuais mostram que o uso problemático de smartphones é comum e provavelmente está vinculado à pior saúde mental de crianças e jovens.

Sobre os Autores

Ben Carter, professor sênior, Faculdade Londres do rei e Nicola Kalk, professor clínico, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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