Natureza versus criação: como a ciência moderna a está reescrevendo

Natureza versus criação: como a ciência moderna a está reescrevendo
Evgeny Atamanenko / Shutterstock

A questão de saber se são os genes ou o ambiente que molda amplamente o comportamento humano tem sido debatida há séculos. Durante a segunda metade do século XIX, houve dois campos de cientistas - cada um acreditando que a natureza ou a criação, respectivamente, estavam em jogo exclusivo.

Essa visão está se tornando cada vez mais rara, pois a pesquisa está demonstrando que genes e meio ambiente estão realmente interconectados e podem amplificar um ao outro. Durante um evento em Semana da Ciência de Berlim em novembro 7, organizado pela Royal Society, discutimos como o debate está mudando como resultado de descobertas recentes.

Tome alfabetização. Tornar a linguagem visível é uma das conquistas mais extraordinárias dos seres humanos. Ler e escrever é fundamental para a nossa capacidade de prosperar no mundo moderno, mas algumas pessoas acham difícil aprender. Essa dificuldade pode surgir por vários motivos, incluindo dislexia, um distúrbio do neuro-desenvolvimento. Porém, nem os genes nem o ambiente são totalmente responsáveis ​​pelas diferenças na capacidade de leitura.

Genética e neurociência da leitura

A leitura é uma invenção cultural e não uma habilidade ou função que já foi sujeita à seleção natural. Os alfabetos escritos se originaram no Mediterrâneo cerca de 3,000 anos atrás, mas a alfabetização só se espalhou a partir do século XIX. Nosso uso do alfabeto, no entanto, é fundamentado na natureza. Alfabetização seqüestros evoluíram circuitos cerebrais para vincular o idioma visível ao idioma audível - através do mapeamento do som da letra.

As varreduras do cérebro mostram que essa "rede de leitura" é aparente praticamente no mesmo lugar do cérebro em todos. Forma-se quando aprendemos a ler e fortalece as conexões entre as regiões de linguagem e fala do cérebro, bem como uma região que ficou conhecida como “área visual da forma da palavra”.

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Ler literalmente muda o cérebro. MriMan

O design para a construção do circuito subjacente é de alguma forma codificado em nossos genomas. Ou seja, o genoma humano codifica um conjunto de regras de desenvolvimento que, quando reproduzidas, darão origem à rede.


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No entanto, sempre há variação no genoma e isso leva a variação na maneira como esses circuitos se desenvolvem e funcionam. Isso significa que existem diferenças individuais na capacidade. De fato, variação na capacidade de leitura é substancialmente herdável na população em geral, ea dislexia do desenvolvimento também é em grande parte de origem genética.

Isso não quer dizer que haja "genes para leitura". Em vez disso, existem variações genéticas que afetam como o cérebro se desenvolve de maneiras que influenciam como ele funciona. Por razões desconhecidas, algumas dessas variantes afetam negativamente os circuitos necessários para falar e ler.

O meio ambiente também importa

Mas os genes não são a história toda. Não devemos esquecer que são necessárias experiência e instrução ativa para as mudanças na conectividade cerebral que permitem que a leitura ocorra em primeiro lugar - embora ainda não sabemos até que ponto.

A pesquisa mostrou que, na maioria das vezes, os problemas com a alfabetização provavelmente são sustentados por um dificuldade em fonologia - a capacidade de segmentar e manipular os sons da fala. Acontece que as pessoas com dislexia também tendem a ter dificuldades em aprender a falar quando bebês. As experiências mostraram que são mais lentas do que as outras pessoas para nomear objetos. Isso também se aplica a símbolos escritos e relaciona-os a sons de fala.

E aqui a nutrição entra novamente. As dificuldades para aprender a ler e escrever são particularmente visíveis em idiomas com regras gramaticais e ortográficas complexas, como o inglês. Mas eles são muito menos óbvio em idiomas com sistemas de ortografia mais simples, como o italiano. Testes de fonologia e nomeação de objetos, no entanto, pode detectar dislexia em falantes de italiano também.

Portanto, a diferença encontrada nos cérebros disléxicos é provavelmente a mesma em todos os lugares, mas ainda assim jogar muito diferente em diferentes sistemas de escrita.

Amplificação e ciclos

A natureza e a educação são tradicionalmente colocadas em oposição uma à outra. Mas, na verdade, os efeitos do ambiente e da experiência tendem a ampliar nossa predisposições inatas. A razão é que essas predisposições inatas afetam a forma como experimentamos subjetivamente e reagimos a vários eventos, e também como escolhemos nossas experiências e ambientes. Por exemplo, se você é naturalmente bom em algo, é mais provável que queira praticá-lo.

Natureza versus criação: como a ciência moderna a está reescrevendoEnganador. Stuart Miles

Essa dinâmica é especialmente evidente para a leitura. Crianças com maior capacidade de leitura são mais propensos a querer ler. É claro que isso aumentará ainda mais suas habilidades de leitura, tornando a experiência mais gratificante. Para crianças com menor capacidade natural de leitura, o oposto costuma acontecer - elas escolhem ler menos e ficam mais para trás do que seus colegas ao longo do tempo.

Esses ciclos também oferecem uma janela de intervenção. Como vimos no caso de leitores italianos, a nutrição pode atenuar os efeitos de uma predisposição genética adversa. Da mesma forma, um bom professor que sabe como tornar a prática recompensadora pode ajudar os leitores pobres, permitindo atalhos e mnemônicos para a ortografia. Dessa maneira, os leitores disléxicos podem se tornar bons leitores - e se divertir. Recompensa e prática se aprimoram, levando a mais motivação e mais prática em um ciclo de feedback positivo.

Portanto, em vez de pensar na natureza e nos nutrir como adversários em um jogo de soma zero, devemos pensar neles como ciclos de feedback, onde uma influência positiva de um fator aumenta a influência positiva do outro - produzindo não uma soma, mas um aprimoramento. Obviamente, o mesmo se aplica ao feedback negativo e, portanto, temos círculos virtuosos e viciosos.

Como a herança (genética e cultural) é importante, esse efeito também é visível em uma escala maior, abrangendo várias gerações. No passado, os pais que enviavam seus filhos para a escola criavam um ambiente vantajoso para eles e seus netos. Mas, por sua vez, os pais se beneficiaram da existência de uma cultura que investiu nas escolas. Obviamente, esses investimentos nem sempre são distribuídos uniformemente e podem fluir mais para aqueles que já estão em uma posição vantajosa. Esse círculo é às vezes referido como o "efeito Mateus" - coisas boas vêm para quem já as possui.

Os laços interativos entre natureza e criação se estendem além da vida dos indivíduos, ocorrendo em comunidades e ao longo de gerações. O reconhecimento dessa dinâmica nos dá algum poder para quebrar esses ciclos de feedback, tanto em nossas próprias vidas quanto mais amplamente na sociedade e na cultura.A Conversação

Sobre os Autores

Kevin Mitchell, Professor Associado de Genética e Neurociência, Trinity College Dublin e Uta Frith, professora emérito de desenvolvimento cognitivo, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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