Para adolescentes mais velhos, a dependência do telefone pode prever depressão

Para adolescentes mais velhos, a dependência do telefone pode prever depressão
(Crédito: Kev Costello / Unsplash)

Jovens viciados em smartphones podem ter um risco aumentado de depressão e solidão, relatam pesquisadores.

Um crescente corpo de pesquisa identificou um vínculo entre a dependência do smartphone e os sintomas de depressão e solidão. No entanto, os especialistas não tinham certeza se a dependência de smartphones precede esses sintomas ou se o contrário é verdadeiro: que pessoas deprimidas ou solitárias têm maior probabilidade de se tornar dependentes de seus telefones.

Agora, um novo estudo de adolescentes mais velhos do 346, com idades de 18-20, mostra que a dependência de smartphones prediz relatos mais altos de sintomas depressivos e solidão, e não o contrário.

"O principal argumento é que a dependência do smartphone prediz diretamente sintomas depressivos posteriores", diz Matthew Lapierre, professor assistente do departamento de comunicação da Faculdade de Ciências Sociais e Comportamentais da Universidade do Arizona. "Há um problema em que as pessoas confiam demais no dispositivo, em termos de se sentirem ansiosas se não o tiverem acessível, e o estão usando em detrimento de sua vida cotidiana".

Não pode colocar para baixo

O estudo, que aparecerá no Journal of Adolescent Health, concentra-se na dependência do smartphone - a confiança psicológica de uma pessoa no dispositivo - em vez do uso geral do smartphone, que pode realmente trazer benefícios.

"A pesquisa surge da minha preocupação de que haja muito foco no uso geral de smartphones", diz Lapierre. “Smartphones podem ser úteis. Eles nos ajudam a se conectar com os outros. Nós realmente tentamos focar nessa idéia de dependência e uso problemático de smartphones, sendo o condutor desses resultados psicológicos. "

"Quando as pessoas se sentem estressadas, devem usar outras abordagens saudáveis ​​para lidar com isso, como conversar com um amigo próximo para obter apoio ou fazer alguns exercícios ou meditação".

Entender a direção da relação entre dependência de smartphone e maus resultados psicológicos é fundamental para saber a melhor maneira de resolver o problema, diz o co-autor Pengfei Zhao, um estudante de mestrado no departamento de comunicação.

"Se a depressão e a solidão levarem à dependência de smartphones, poderíamos reduzir a dependência ajustando a saúde mental das pessoas", diz Zhao. "Mas se a dependência do smartphone (precede a depressão e a solidão), foi o que descobrimos, podemos reduzir a dependência do smartphone para manter ou melhorar o bem-estar".

Crie alguns limites para combater a dependência de smartphones

Os pesquisadores mediram a dependência do smartphone pedindo aos participantes do estudo que usassem uma escala de quatro pontos para classificar uma série de declarações, como "Entro em pânico quando não posso usar meu smartphone".

Os participantes também responderam perguntas projetadas para medir a solidão, os sintomas depressivos e o uso diário de smartphones. Eles responderam às perguntas no início do estudo e novamente três a quatro meses depois.

O estudo se concentrou em adolescentes mais velhos, uma população que os pesquisadores dizem ser importante por duas razões: primeiro, eles cresceram em grande parte com smartphones. Segundo, eles estão em um estágio de idade e de transição na vida em que são vulneráveis ​​a maus resultados em saúde mental, como depressão.

“Pode ser mais fácil para os adolescentes tardios se tornarem dependentes de smartphones, e os smartphones podem ter uma influência negativa maior sobre eles, porque já são muito vulneráveis ​​à depressão ou à solidão”, diz Zhao.

Dados os possíveis efeitos negativos da dependência de smartphones, pode valer a pena avaliar as pessoas com relação aos dispositivos e impor limites se necessário, dizem os pesquisadores.

Procurar maneiras alternativas de gerenciar o estresse pode ser uma estratégia útil, já que outras pesquisas indicaram que algumas pessoas recorrem a seus telefones em um esforço para aliviar o estresse, diz Zhao.

"Quando as pessoas se sentem estressadas, devem usar outras abordagens saudáveis ​​para lidar com isso, como conversar com um amigo próximo para obter apoio ou fazer alguns exercícios ou meditação", diz Zhao.

Agora que os pesquisadores sabem que existe um vínculo entre dependência de smartphone e depressão e solidão, o trabalho futuro deve se concentrar em entender melhor por que esse relacionamento existe, diz Lapierre.

“O trabalho que estamos fazendo é responder a algumas perguntas essenciais sobre os efeitos psicológicos da dependência de smartphones. Então podemos começar a perguntar: 'OK, porque é esse o caso?' ”

Fonte: Universidade do Arizona

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