Como a mídia social nos faz voltar para mais, mesmo quando isso nos deixa infelizes

Como a mídia social nos faz voltar para mais, mesmo quando isso nos deixa infelizes
Drazen Zigic / Shutterstock

Se você estiver ansioso por férias, pois poderá desligar o smartphone, talvez esteja sofrendo de meios de comunicação social "technostress”. O fluxo constante de mensagens, atualizações e conteúdo que os aplicativos de mídia social entregam diretamente em nossos bolsos às vezes pode parecer uma sobrecarga social, invadindo seu espaço pessoal e obrigando você a responder para manter amizades.

Você acha que uma resposta óbvia a esse problema seria parar de usar nossos dispositivos ou excluir os aplicativos. Mas nós recentemente pesquisa publicada mostrando que, diante dessa pressão, muitos de nós acabam cavando mais fundo e usando nossos telefones com mais frequência, geralmente de forma compulsiva ou até viciante.

A sabedoria convencional implica que, quando as pessoas se deparam com uma situação social estressante, por exemplo, uma discussão com alguém - elas lidam com o estresse, distanciando-se. Eles andam, dão uma corrida, brincam com os filhos. Mas quando as situações estressantes decorrem do uso das mídias sociais, descobrimos que as pessoas tendem a adotar uma das duas estratégias de enfrentamento muito diferentes.

Pesquisamos os usuários do 444 no Facebook da Alemanha três vezes ao longo de um ano para descobrir como eles reagiram ao estresse da mídia social. Às vezes, como poderíamos esperar, eles se desviavam ou se distraíam com atividades não relacionadas, como hobbies. Mas, contra a intuição, descobrimos que era mais comum as pessoas se distraírem usando as mídias sociais ainda mais.

Como a mídia social nos faz voltar para mais, mesmo quando isso nos deixa infelizes
A mídia social tem muitos recursos para nos manter conectados. 13_Phunkod / Shutterstock

Aplicativos e sites de mídia social são o que chamamos de tecnologias ricas em recursos, o que significa que existem várias maneiras de usá-los. No Facebook, você pode jogar, ler as notícias, planejar férias, ver postagens relacionadas a viagens ou conversar com seus amigos. Cada uma dessas ações é realizada em um contexto diferente e leva você a um domínio diferente dentro do aplicativo. Isso permite que você visualize um único aplicativo de maneiras diferentes.

Portanto, se, por exemplo, você experimenta tecnologia de mídia social do post de um amigo sobre crueldade com animais ou com a perda de um jogo, pode "fugir" desse estresse, desviando sua atenção para algo mais agradável e relaxante no aplicativo.

Tais desvios parecem inofensivos a princípio. Mas eles podem sugá-lo para um ciclo interminável de tecnostress de mídia social e desvio de mídia social que mantém você preso à fonte do seu estresse. Isso pode até formar um sintoma de vício, onde você procura constantemente uma correção de curto prazo exatamente daquilo que está causando problemas de longo prazo. De maneira alarmante, descobrimos que quanto mais você usa as mídias sociais, maior a probabilidade de fazer isso.

A preocupação com os possíveis efeitos negativos das mídias sociais levou os governos a começar a agir para proteger os cidadãos. Os legisladores dos EUA têm proibição proposta recursos de mídia social que podem ter propriedades viciantes, como feeds de conteúdo infinitos e reprodução automática de vídeos.

O comportamento modela os efeitos nocivos

No entanto, embora esses recursos possam ser projetados para manter as pessoas usando as mídias sociais por mais tempo, também está ficando claro que é como as pessoas usam seus aplicativos e como elas reagem às mídias sociais que moldam quaisquer efeitos prejudiciais. Se as pessoas veem as mídias sociais como um gerador de estresse e criador de estresse, é mais provável que aumentem seu uso em resposta à pressão que gera.

O primeiro passo para combater esse tipo de reação é a conscientização. Se pudermos ficar mais conscientes de todas as diferentes maneiras que nos comportamos nas mídias sociais, teremos mais chances de separar os efeitos nocivos dos mais benignos e, assim, evitar usá-los de maneira prejudicial.

Portanto, na próxima vez em que você se sentir tecnologicamente preocupado com as mídias sociais, talvez seja melhor desligar completamente o telefone, em vez de procurar refúgio ainda mais profundo em seus aplicativos. Caso contrário, antes que você perceba, você pode ter passado minutos ou até horas de tempo "morto" sem fazer nada além de passar de uma função para outra para se desviar.A Conversação

Sobre os Autores

Monideepa Tarafdar, Professor de Tecnologia da Informação, Universidade Lancaster; Christian Maier, Professor Assistente, Departamento de Sistemas e Serviços de Informação, Universidade de Bamberge Sven Laumer, professor de sistemas de informação, Universidade Friedrich-Alexander Erlangen-Nürnberg (FAU)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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