Nós abrimos todos os nossos dados sobre os recifes de coral - mais cientistas deveriam fazer o mesmo

Nós abrimos todos os nossos dados sobre os recifes de coral - mais cientistas deveriam fazer o mesmo
Os recifes de coral são alguns dos ecossistemas mais diversos do mundo. Pesca NOAA, Autor fornecida

Os recifes de corais são extremamente importantes para o mundo, mas apesar dos esforços contínuos de cientistas e ativistas, esses ecossistemas incrivelmente belos ainda enfrentam variedade de ameaças. O mais difundido é, claro, a mudança climática, que está colocando o seu futuro em perigo.

A mudança climática é um problema complexo e mundial que precisa uma solução global. Uma parte dos quais é um bom sistema de monitoramento, que opera em larga escala. Os conjuntos de dados de larga escala desses sistemas são necessários para entender como os ecossistemas vulneráveis, como os recifes de corais, estão mudando e separar essas informações da variação natural.

Muitas vezes, no entanto, cientistas que coletam dados de monitoramento de recifes de coral o fazem isoladamente. Eles trabalham em projetos de pesquisa independentes, ou para programas relativamente pequenos com agenda local específica, e por isso nem sempre disponibilizam seus dados para a comunidade científica. A pressão sobre os pesquisadores acadêmicos para que sejam os primeiros a publicar suas descobertas também desestimula o compartilhamento de dados. Portanto, pode haver um conflito de interesses entre as motivações de um cientista individual e o maior avanço da ciência.

De maneira mais prática, obter dados prontos para compartilhar consome tempo, principalmente quando não há procedimentos de monitoramento padronizados ou uma boa infraestrutura de gerenciamento de dados. Na falta de um bom gerenciamento, os dados podem ser simplesmente perdidos à medida que as pessoas avançam, levando consigo livros de laboratório, folhas de dados e discos rígidos externos.

Mas essas barreiras podem ser superadas. Por meio, por exemplo, de periódicos de acesso aberto que publicam conjuntos de dados cientificamente valiosos. Conjuntos de dados citados por colegas e revisados ​​com metadados padronizados promovem o compartilhamento e a reusabilidade, ao mesmo tempo em que reconhecem os pesquisadores por trás dele.

Dada a necessidade agora urgente de encontrar soluções baseadas em ciência para os recifes de corais, acreditamos que os benefícios dos dados abertos superam em muito os custos. Esta é uma das razões pelas quais publicamos recentemente nosso conjunto de dados inteiro de habitats de recifes de coral e assembléias de peixes no Pacífico central ocidental.


Contando peixes na Ilha Jarvis, um dos recifes de coral mais remotos do planeta (Kevin Lino / NOAA Fisheres)

Agrupando dados

Nosso conjunto de dados foi coletado por mergulhadores científicos da administração nacional oceânica e atmosférica dos EUA entre 2010 e 2017. Eles faziam parte da equipe interdisciplinar que opera a partir de navios NOAA para coletar dados físicos, químicos e biológicos para o programa de avaliação e monitoramento do recife do Pacífico. Por sete anos, esses pesquisadores pesquisaram assembléias de peixes e habitats de recifes de corais em ilhas 39 e atóis nos Estados Unidos, no oeste central do Pacífico.

As áreas estudadas variavam desde as ilhas mais remotas do Pacífico central - centenas de quilômetros das civilizações humanas mais próximas - até ilhas altamente populosas, desenvolvidas e urbanizadas como Oahu e Guam.

Essas ilhas também possuem diferentes condições biofísicas, como a temperatura. Isso significa que conseguimos quantificar diferentes ameaças em relação à variabilidade do fundo natural causada por condições ambientais. Por exemplo, podemos agora entender o verdadeiro efeito do esgotamento humano em peixes de recife de coral. Também fomos capazes de definir expectativas razoáveis ​​para o que um recife saudável parece em diferentes locais.

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As áreas estudadas pelos mergulhadores NOAA.
Pesca NOAA, Autor fornecida

Quando vários grandes conjuntos de dados como este são agrupados, eles se tornam ainda mais poderosos, permitindo que os pesquisadores resolvam questões-chave, como onde os recifes de coral “pontos brilhantesSão e por que eles estão prosperando.

Avanços Científicos

Ao tornar todos os dados facilmente disponíveis como os nossos, e trabalhando para melhorar a comparabilidade, podemos acelerar o ritmo científico para melhor entender e administrar os recifes de corais. Apesar de termos sido obrigados a disponibilizar os dados da NOAA sob o Política de dados abertos dos Estados Unidos, acreditamos que é importante para a comunidade mais ampla de recifes de coral abraçar totalmente esse ideal. Os recifes de coral são tão difundidos que nenhum programa pode esperar coletar dados na maior parte de seu alcance. Vinculando programas grandes e de pequena escala irá melhorar o valor de ambos: grandes conjuntos de dados podem dar o contexto de imagem grande, enquanto programas localizados pode ser mais intensivo ou repetido regularmente.

um estudo marco, por exemplo - que usou conjuntos de dados abertos de diferentes fontes - descobriu que a maioria dos recifes de coral é pescada para menos da metade de sua população máxima. Assim, uma série de benchmarks de metas de gestão foi estabelecida. Outro compilou conjuntos de dados 25 diferentes para relatar o status da biomassa de peixes de recife de corais em diferentes distritos do 37 no Havaí, cobrindo quase todo o litoral do arquipélago. Esses dados reunidos não apenas ajudam na gestão local de recifes, mas também podem ser usados ​​para o planejamento espacial marinho e para avaliar a eficácia do gerenciamento de recifes em outros lugares.

A ConversaçãoHá certamente uma série de desafios para reunir diferentes conjuntos de dados. Os cientistas terão que trabalhar juntos para criar um conjunto básico de padrões da comunidade sobre como calibrar entre diferentes métodos e o que monitorar. Mas, ao fazer isso, as informações que coletamos serão muito mais úteis para lidar com a crise dos recifes de coral. Um compromisso de abrir dados é uma parte importante disso.

Sobre os Autores

Adel Heenan, pós-doutorado, Universidade de Bangor e Ivor D. Williams, ecologista do Coral Reef, National Oceanic and Atmospheric Administration

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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