Na Índia, o WhatsApp está sendo usado como arma de ódio anti-social

Na Índia, o WhatsApp está sendo usado como arma de ódio anti-social
Smartphones usados ​​como um canal para desinformação sobre as eleições indianas. Fotografia AP / Swarup Manish

Uma eleição geral na Índia, a democracia mais populosa do mundo, parece uma impossibilidade teórica. Coletar os votos de quase um bilhão de pessoas em um subcontinente incrivelmente diverso tem enfrentado por mais de meio século desafios de logística, política, economia, violência e lei.

Este ano, um novo desafio surgiu na forma de mídia social - especificamente o aplicativo de mensagens de texto WhatsApp, de propriedade do Facebook. Discursos de ódio, desinformação e rumores assustadores na plataforma já são responsáveis ​​pela violência e mortes na Índia.

Na Índia, o WhatsApp está sendo usado como arma de ódio anti-social
Uma fila de pessoas espera para votar nas eleições indianas. AP Photo / Dar Yasin

Eu fui estudando o impacto da internet sobre a vida política, cultural e social indiana durante a maior parte de duas décadas. Sob os protocolos rígidos do Comissão Eleitoral da Índia, a votação provou ser uma das mais sinais robustos da democracia indiana. Os eleitores acabam em grande número, particularmente os segmentos mais pobres do eleitorado, tornando o processo e seus resultados um fascinante estudo e experimento na política indiana.

As eleições parlamentares do 2019 fornecem informações adicionais sobre a natureza das ameaças tecnológicas à democracia em geral.

Mídia social indiana em 2014

Dois anos antes Fazendas de troll russas se infiltraram no Facebook numa tentativa de inclinar a eleição presidencial dos EUA 2016A mídia social desempenhou um papel crítico na política indiana. Ajudou o partido nacionalista hindu Bharatiya Janata e sua candidato de linha dura para primeiro-ministroNarendra Modi chegou ao poder, embora de uma maneira diferente da que os EUA experimentaram.

Na Índia, o WhatsApp está sendo usado como arma de ódio anti-social
Os partidários do Partido Bharatiya Janata se uniram apaixonadamente em 2014. AP Photo / Channi Anand

Na Índia, o Partido Bharatiya Janata teve uma campanha de mídia social formidável no Facebook e, em menor grau, no Twitter. Os esforços on-line do partido complementaram e complementaram sua campanha igualmente bem orquestrada no terreno. As equipes de mídia social treinadas do Partido Bharatiya Janata e um verdadeiro exército de voluntários entusiastas asseguraram que a presença online da festa era muito mais ativo que seus rivais.

O grupo de tecnologia da informação do Partido Bharatiya Janata, assim como os partidários do partido, explorou o poder político das mídias sociais. Eles desencadearam uma onda muitas vezes abusiva de críticas no Partido do Congresso, no então primeiro-ministro Manmohan Singh e outros opositores do Partido Bharatiya Janata.

No período que antecedeu a eleição do 2019, a mídia social foi usada em moda muito mais feia e mais perigosa. O partido Bharatiya Janata até tem seu próprio aplicativo oficial, Que é repleto de desinformação e propaganda inflamatória sobre não-hindus, postado por membros do partido e apoiadores. Mais amplamente, o WhatsApp está sendo usado para disseminar rumores e desinformação para desencadear o medo entre a população, particularmente sobre pessoas que são vistas como estranhas.

Isso se conecta com a principal mensagem do Partido Bharatiya Janata de que os hindus deveriam ter a primeira reivindicação sobre a Índia e que a Índia deveria ser uma nação culturalmente hindu, ao invés de um estado secular governado por uma gama diversa de vozes. A principal oposição, o Partido do Congresso, parece faltar o nível do Partido Bharatiya Janata de alcance e habilidades no armamento de mídias sociais.

Ameaças de violência

Online, o partido Bharatiya Janata exército voluntário de trolls da Internet Blur linhas entre encrenqueiros, torcedores genuínos e funcionários do partido. Sua intensidade coletiva, especialmente sobre o nacionalismo hindu, tem coloque todos na borda sobre a violência - incluindo plataformas de mídia social, autoridades policiais e cidadãos comuns.

O perigo é real. Por uma contagem, o uso - ou uso indevido - do WhatsApp, a partir de fevereiro 2019, já resultou em mortes 30 na Índia. Muitos deles não são eventos políticos, mas sim por causa de medo de estranhos espalhar através de mensagens do WhatsApp avisos fabricados sobre estranhos supostamente chegando às comunidades rurais para sequestrar crianças.

Ainda não está claro se as medidas corretivas do WhatsApp, como bloqueando os usuários de encaminhar qualquer mensagem única mais de cinco vezes, irá efetivamente combater a disseminação de informações perigosas e falsas. Restrições anteriores - incluindo limitando o encaminhamento para os tempos 20 - nao fiz.

Obtendo benefícios, mas evitando responsabilidade

Naturalmente, as tecnologias de mídia não fazem nada acontecer sozinho. Seus efeitos dependem de como eles são usados. No contexto indiano, o governo de coalizão liderado pelo Partido Bharatiya Janata de Modi e seus aliados digitais legitimou um grau anormalmente alto de intolerância e virulência contra minorias, particularmente muçulmanos e membros da mais baixa casta, chamados Dalits.

Como resultado, é fácil para os membros do partido e os voluntários de mídias sociais usarem plataformas digitais como WhatsApp e Facebook para inflamar sentimentos sectários. Na corrida para a eleição, eles criaram um clima de desconfiança geral, medo e paranóia em que desinformação não pode ser distinguido de fatos confiáveis.

Minha própria pesquisa, explicada no meu livro "O Rashtra Hindu Virtual: Nacionalismo Açafrão e Novas Mídias", sugere que a natureza descentralizada das redes online permitiu que o governo do Partido Bharatiya Janata se beneficiasse de mensagens odiosas e violentas enviadas por outros grupos nacionalistas hindus linha-dura, ao mesmo tempo em que era capaz de evitar a responsabilidade ou responsabilidade por essas mensagens. Partido Janata se beneficiar politicamente da violência religiosa, enquanto ao mesmo tempo desviar a culpa para WhatsApp ou Facebook.

Esses desenvolvimentos na Índia levantam questões mais profundas sobre a natureza das comunicações de mídia social. Em particular, esses abusos da mídia social podem levar as pessoas a repensar a relação entre a liberdade de expressão - incluindo o encaminhamento de mensagens de outras pessoas - e a violência. O resultado da eleição indiana será apenas um sinal de como uma sociedade está começando a se debater com a maneira como as novas tecnologias estão permitindo que as pessoas reformulem suas vidas.A Conversação

Sobre o autor

Rohit Chopra, Professor Associado de Comunicação, Universidade de Santa Clara

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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