Há um próximo risco zero de que o fóssil de Apelike seja nosso ancestral direto

Há um próximo risco zero de que o fóssil de Apelike seja nosso ancestral diretoÉ improvável que Australopithecus sediba, um fóssil símio de quase dois milhões de anos da África do Sul, é o ancestral direto de Homossexual, o gênero ao qual os humanos modernos pertencem, de acordo com uma nova pesquisa.

Em vez disso, a pesquisa, que aparece em Os avanços da ciência, conclui sugerindo que Australopithecus afarensis, do famoso esqueleto "Lucy", ainda é o antepassado mais provável do gênero Homossexual.

Cientistas desenterraram o primeiro A. sediba fósseis perto de Joanesburgo em 2008. Desde então, cientistas descobriram centenas de fragmentos da espécie, todos datados de aproximadamente dois milhões de anos atrás. O mais antigo conhecido Homossexual fóssil, a queixada de uma espécie ainda não identificada encontrada na Etiópia, tem 2.8 milhões de anos, A. sediba por 800,000 anos.

Apesar dessa linha do tempo, os pesquisadores que descobriram A. sediba alegar que é uma espécie ancestral para Homossexual.

Embora seja possível que A. sediba (o ancestral hipotético) poderia ter sido o mais antigo Homossexual (o descendente hipotético) por 800,000 anos, a nova análise indica que a probabilidade de encontrar este padrão cronológico é altamente improvável.

"É definitivamente possível que o fóssil de um ancestral postergrate um descendente por um grande período de tempo", diz o autor Andrew Du, pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Zeray Alemseged, professor de anatomia e biologia e anatomia na Universidade de Chicago.

“Nós pensamos em dar um passo além para perguntar qual a probabilidade de acontecer, e nossos modelos mostram que a probabilidade é próxima de zero.”

Du e Alemseged também revisaram a literatura científica para outras relações hipotéticas ancestrais-descendentes entre duas espécies de hominídeos. Das instâncias 28 que encontraram, apenas um fóssil descoberto pela primeira vez de um descendente era mais antigo do que o ancestral proposto: um par de Homossexual espécies separadas por 100,000 anos, muito menos do que os anos 800,000 que separam A. sediba e mais cedo Homossexual.

Por contexto, a expectativa de vida média de qualquer espécie hominina é de cerca de um milhão de anos.

"Mais uma vez, vemos que é possível que o fóssil de um ancestral postergere seu descendente", diz Du. “Mas os anos 800,000 são bastante longos”.

Os pesquisadores sustentam que Australopithecus afarensis é um candidato melhor para o antepassado direto de Homossexual por várias razões. Os cientistas já namoraram A. afarensis fósseis de até três milhões de anos, próximo da idade do primeiro Homossexual mandíbula. Os cientistas descobriram que Lucy e suas contrapartes, incluindo Selam, o fóssil de uma A. afarensis criança que Alemseged descobriu em 2000, na Etiópia, a poucos quilômetros de onde Homossexual mandíbula foi descoberta. As características da mandíbula também se assemelham às de A. afarensis de perto o suficiente para que alguém pudesse argumentar que era um descendente direto.

“Dado o tempo, a geografia e a morfologia, essas três evidências nos fazem pensar afarensis é um candidato melhor do que sedibaAlemseged diz.

"Pode-se discordar da morfologia e das diferentes características de um fóssil, mas o nível de confiança que podemos depositar nas análises matemáticas e estatísticas dos dados cronológicos deste artigo torna nosso argumento muito forte."

Fonte: Universidade de Chicago

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