Armadilhas fotográficas estão revelando vidas secretas de animais

Armadilhas fotográficas estão revelando vidas secretas de animais Graham Taylor / Shutterstock

Populações de animais selvagens estão em declínio globalmente, mas não é tudo desgraça e melancolia. Estamos no meio de um momento emocionante para os mamíferos do Reino Unido. Tem castores e javali vivendo livre no Reino Unido novamente. Populações de lontras estão se recuperando e agora podem ser encontrados em todos os condados ingleses. Polecats estão expandindo seu alcance e pinheiros, com um pouco de ajuda, estão crescendo em número. No entanto, as informações que temos sobre muitas dessas espécies ainda são muito limitadas, dificultando a compreensão do panorama geral.

Com uma população humana crescente, é mais importante do que nunca que os cientistas e o público trabalhem em conjunto para monitorar os mamíferos de forma eficaz. Somente com informações precisas, a conservação pode beneficiar tanto a vida selvagem quanto as pessoas que vivem ao seu lado.

Infelizmente, há poucos dados sobre muitas espécies de mamíferos britânicos, e isso evita estimativas populacionais. Com dados históricos limitados, também é difícil saber se as populações estão se tornando mais ou menos abundantes e por quê. Sem essa informação, é difícil dizer se a conservação é necessária. Debates importantes sobre questões como abate de texugo e caça à raposa também pode estar mal informado.

Muitos mamíferos são noturnos e indescritíveis, então é improvável que as pessoas os encontrem. Espécies mais visíveis, como coelhos ou esquilos cinzentos, são tão comuns que é improvável que as pessoas guardem um registro dos avistamentos. Para garantir a proteção e o gerenciamento bem-sucedidos da comunidade de mamíferos britânicos, é preciso haver formas eficazes de monitorá-los a longo prazo.

Armadilhas da câmera do cidadão

Uma técnica que provou bem sucedido no estudo de mamíferos é o uso de armadilhas fotográficas. Esses são sensível ao movimento câmeras que são acionadas para tirar uma fotografia ou um filme curto quando um animal se move na frente delas. Essas câmeras são movidas a bateria e podem ser deixadas no local por semanas ou até mesmo meses, registrando a vida selvagem.

Embora alguns animais pareçam curiosos sobre as câmeras, eles causam menos distúrbios do que os humanos. Uma vez configurado, uma armadilha de câmera pode coletar muitas imagens - o que significa grandes quantidades de dados para os cientistas procurarem identificar espécies. Esta é uma área em que o público pode ajudar.

Eu comecei recentemente a trabalhar em MammalWeb - um projeto de ciência cidadã que convida as pessoas a ajudar a construir uma melhor compreensão dos mamíferos do Reino Unido por meio de armadilhas fotográficas. As pessoas podem participar montando uma armadilha fotográfica em seu jardim ou em qualquer terreno que tenham permissão de acesso. Isso torna possível ter mais câmeras no campo, espalhadas por uma área mais ampla do que qualquer pesquisador sozinho poderia gerenciar por conta própria, gerando um conjunto de dados mais abrangente. Todos, incluindo aqueles sem sua própria armadilha fotográfica, podem contribuir identificando quais animais estão presentes nas fotos coletadas por outros participantes.


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meio Ambiente Uma raposa vermelha (Vulpes vulpes) com sua presa: um faisão comum (Colchicus de Phasianus). Roland Ascroft, CC BY-SA

Há mais de 500,000 fotos no banco de dados MammalWeb - quase 250,000 enviados por membros do público, e outros por pesquisadores que procuram ajuda para classificar espécies em imagens que coletaram. Mais de 500 pessoas ajudaram a fazer classificações 500,000, mas como imagens devem ser classificadas por várias pessoas para garantir a precisão, mais classificações são sempre necessárias.

Os participantes registraram espécies de mamíferos 34, que vão desde o maior mamífero terrestre do Reino Unido - o cervo vermelho - até alguns dos menores, como os ratos do banco, capturados usando armadilhas fotográficas especialmente modificadas.

meio Ambiente Uma pequena ratazana de banco (Myodes glareolus) capturado por uma armadilha de câmera modificada. Roland Ascroft, CC BY-SA

Muitos dos participantes ficaram surpresos com o que os animais estavam fazendo em seus próprios jardins. Há o típico comportamento predatório de raposas que caçam faisões e o comportamento mais incomum de texugos que predaram ouriços. Esse comportamento entre os texugos pode estar contribuindo para um declínio nas populações de ouriços, mas as armadilhas fotográficas encontraram evidências de que podem coexistir alegremente também.

meio Ambiente Um texugo (Meles meles) e ouriço (Erinaceus europaeus) partilha de comida. Terry Wright, CC BY-SA

Uma descoberta particularmente surpreendente foi um guaxinim norte-americano (Lotor Procyon), capturado vivendo selvagem no nordeste da Inglaterra. Graças a esses registros, as autoridades conseguiram localizar o guaxinim e transferi-lo para um zoológico local para ser cuidado.

Isso destaca a facilidade com que os mamíferos silvestres podem passar despercebidos. Não se sabe quanto tempo o guaxinim estava vagando livre e, sem a ajuda do público e de suas armadilhas fotográficas, podemos nunca ter sabido disso. Embora um único guaxinim possa não parecer um sério problema de conservação, as espécies não-nativas podem se espalhar rapidamente, com sérias consequências para a fauna nativa.

meio Ambiente Spotted: um guaxinim muito perdido. Contribuidores MammalWeb, CC BY-SA

O guaxinim não é o único visitante americano que se fez em casa no Reino Unido. Vison americano, que são populações ameaçadoras de ratazanasforam registrados, e os esquilos cinzentos americanos, que competem com os esquilos vermelhos nativos, são os mamíferos mais comuns avistados no MammalWeb - embora a recuperação de populações de marta de pinheiro possa ajudar a equilibrar as probabilidades e ajuda esquilo vermelho recuperação.

Voluntários estão ajudando NatureSpy, uma organização sem fins lucrativos que trabalha na pesquisa da vida selvagem e no engajamento da comunidade com a qual a MammalWeb está se associando, em sua busca pela evasiva marta de pinheiro em North Yorkshire como parte de seu Programa de Apoio ao Pine de Marte de Yorkshire que se seguiu imagens de vídeo de uma única marta de pinho em 2017.

meio Ambiente No entanto, para aparecer em novas filmagens de armadilhas de câmera, a marta de pinheiro indescritível (Martes martes). Mark Caunt / Shutterstock

Ainda não houve outro vídeo capturado pela câmera, mas o monitoramento contínuo da área oferece a melhor chance de avistar os animais à medida que avançam para novas áreas. Isso ajudará os conservacionistas a entender onde e quando esta espécie está se dispersando e onde a ajuda pode ser dada.

As armadilhas fotográficas oferecem informações fascinantes sobre as vidas secretas dos mamíferos britânicos. Com a ajuda de pessoas comuns, podemos aprender mais sobre elas e como cuidar delas no futuro.A Conversação

Sobre o autor

Sian Green, PhD Pesquisador em Conservação da Vida Selvagem, Universidade de Durham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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