Como a leitura e a escrita evoluíram?

Como a leitura e a escrita evoluíram?Nossos cérebros evoluíram em um mundo sem leitura. Semnic / Shutterstock

A parte do cérebro que processa a informação visual, o córtex visual, evoluiu ao longo de milhões de anos em um mundo onde a leitura e a escrita não existiam. Então tem sido um mistério como essas habilidades podem aparecer alguns 5,000 anos atrás, com nossos cérebros subitamente adquirindo a habilidade específica de entender letras. Alguns pesquisadores acreditam que a chave para entender essa transição é determinar como e por que os humanos começaram a fazer marcas repetitivas.

Recente imagem cerebral extensa do córtex visual, à medida que as pessoas lêem o texto, fornece informações importantes sobre como o cérebro percebe padrões simples. No meu novo trabalho publicado no Journal of Archaeological Science Reports, Analiso essa pesquisa para argumentar que os primeiros padrões feitos pelo homem eram estéticos e não simbólicos, e descreviam o que isso significa para a evolução da leitura e da escrita.

Arqueólogos descobriram um número crescente de padrões antigos, gravados, produzidos por humanos primitivos, assim como por neandertais e Homo erectus. As marcas antecedem a primeira arte representacional (desenhos que representam algo) por milhares de anos.

Como a leitura e a escrita evoluíram?Marcas iniciais Top, da esquerda para a direita: concha Trinil, gravuras Blombos (dois exemplos). Oriente: África do Sul em casca de ovo de avestruz. Abaixo: Gibraltar de Neandertais na superfície da rocha. Autor fornecida

Tais motivos foram encontrados na África do Sul com gravuras que remontam a 100,000 anos atrás. Arqueólogos também descobriram gravuras de conchas feito pela Homo erectus alguns 540,000 anos atrás. Uma observação intrigante dessas marcas iniciais é que todas elas apresentam grades, ângulos e linhas repetitivas.

O filtro padrão do cérebro

Em 2000 I primeiro sugerido que a maneira como o "córtex visual inicial”- o local onde a informação visual do olho impacta primeiro o córtex - os processos de informação deram origem à capacidade de gravar padrões simples. Sabemos que essa área tem neurônios codificando bordas, linhas e junções em “T”. Como formas destiladas, essas formas ativam preferencialmente o córtex visual.

É fácil ver como isso pode ter acontecido. Linhas, ângulos e interseções são as características mais abundantes incorporadas no ambiente natural - elas fornecem as primeiras pistas cruciais para o layout dos objetos. A capacidade do nosso cérebro para processá-los é compartilhada por outros primatas, mas o cérebro humano também é capaz de responder a essas sugestões proativamente usando “princípios de Gestalt” - regras que permitem à mente perceber automaticamente padrões em um estímulo. Isso ajuda a construir formas básicas que são encaminhadas para as áreas visuais de alta ordem do cérebro, que podem processá-las de uma maneira que possamos experimentá-las como objetos reais.


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Como a leitura e a escrita evoluíram?Ferramentas acheulean simétricas. Autor fornecida

Em algum ponto de cerca de 700,000 anos atrás, essa sensibilidade à geometria e à percepção de padrões permitiu que os humanos começassem a fazer “ferramentas acheulianas” refinadas, que exibem uma certa simetria. É improvável que isso tenha sido possível sem um conhecimento implícito de geometria.

Como a leitura e a escrita evoluíram? Bloco ocre do rio Klasies, na África do Sul (c.100,000), onde estrias acidentais podem ter sido exploradas para fazer formas cruzadas. d'Errico et al. 2012. Jornal de Ciência Arqueológica. (Permissão da Elsevier)

A fabricação de ferramentas então promoveu uma maior sensibilidade e tendência para padrões no ambiente natural, que nossos ancestrais projetaram em outros materiais além das ferramentas reais. Por exemplo, eles começaram a fazer marcas acidentalmente em rochas, conchas e materiais como o ocre.

Gravando para escrever

Em algum momento, esses padrões não intencionais foram intencionalmente copiados em tais materiais - desenvolvendo-se em desenhos gravados e depois em escrita.

Mas como isso foi possível? Pesquisas neurocientíficas mostraram que escrever textos envolve córtex pré-motor do cérebro, que impulsiona habilidades manuais. Minha teoria, portanto, sugere que a leitura e a escrita evoluíram quando nossa percepção passiva de coisas perspicazes começou a interagir com a destreza manual.

Como a leitura e a escrita evoluíram?Gravura da caverna de Blombos na África do Sul, sobre 77,000 anos de idade. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

Escrita e padrões abstratos também ativam os chamados "Neurônios espelho" no cérebro. Essas células cerebrais são notáveis ​​porque atiram quando agimos e quando observamos os outros agindo - nos ajudando a identificar e entender os outros como se nós mesmos estivéssemos agindo. Mas eles também disparam quando ver padrões e ver texto escrito. Isso pode, portanto, produzir um senso de identificação com um padrão - seja acidental ou natural - de uma forma que nos inspire a reproduzi-lo. E essas marcas foram os primeiros passos para escrever e ler.

Esses desenvolvimentos, portanto, permitiram ao cérebro reutilizar o córtex visual para um propósito inteiramente novo. Em última análise, poderia ter criado um novo processo no cérebro que explorou o córtex visual, dando origem a um área visual da forma da palavra e conectando-se com áreas de fala incrementalmente ao longo do tempo.

Dito isso, alguns pesquisadores acreditam que as primeiras marcas foram simbólico, em vez de estético e essa escrita evoluiu da codificação de informações neles. No entanto, eu argumento isso agora parece cada vez mais improvável. As primeiras marcas parecem semelhantes umas às outras durante um período imenso de tempo. Se as marcas fossem simbólicas, esperaríamos ver muito mais variação no espaço e no tempo, assim como fazemos nos sistemas modernos de escrita. Mas este não é o caso.

Tudo isso aponta para a probabilidade de as marcas mais antigas serem estéticas por derivarem da preferência do córtex visual inicial por configurações básicas. E isso poderia ter começado tão cedo quanto Homo erectus, que viveu de cerca de 1.8m para 500,000 anos atrás.A Conversação

Sobre o autor

Derek Hodgson, pesquisador associado, University of York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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