Por que seu rosto parece o caminho que ele faz

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Os rostos se formam durante os primeiros estágios da embriologia. de www.shutterstock.com

Seu rosto é longo? Largo? Nariz grande? Pequenas Orelhas? Testa alta?

São nossos rostos que caracterizam como o mundo nos vê e como reconhecemos nossos amigos e familiares próximos. Se você tiver a sorte de nascer com um rosto altamente simétrico ou muito singular, talvez tenha uma carreira como modelo ou ator.

Mas como nossos rostos surgem - e o que acontece quando as coisas dão errado? Precisamos olhar para os primeiros estágios da vida para descobrir.

De uma célula fertilizada

Como seres humanos, a maioria das criaturas em todo o reino animal tem um rosto instantaneamente reconhecível. Características tão distintivas como o tronco de um elefante, as longas mandíbulas e os abundantes dentes afiados de um crocodilo, formas variadas e tamanhos de bicos de aves e a única nota do ornitorrinco são todos distintos e reconhecíveis.

Nossos rostos surgem durante os primeiros estágios da vida. E, incrivelmente, os processos que dão origem a todas essas faces distintas - animal e humano - são excepcionalmente bem conservados (isto é, não mudaram muito ao longo da história evolucionária). Entre os seres humanos e outras criaturas com ossos vertebrados (juntos, conhecidos como vertebrados), os genes e processos biológicos que formam um rosto são realmente muito semelhantes.


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Todos os animais e humanos começam como uma célula fertilizada. Através de milhares de divisões celulares, os tecidos que eventualmente compõem o crânio, mandíbulas, pele, células nervosas, músculos e vasos sanguíneos se formam e se juntam para criar nosso rosto. Estes são os tecidos craniofaciais.

O rosto está entre as primeiras características reconhecíveis que se formam em um embrião, com os futuros olhos, nariz, orelhas e tecidos que eventualmente formarão as mandíbulas superior e inferior, todas estabelecidas por 7-8 semanas na gestação humana.

Fusão de dois lados

Na sexta semana do desenvolvimento humano, os principais processos de fusão da face ocorreram - os dois lados do nariz em desenvolvimento se unirão, um ao outro e ao tecido que se tornará o lábio superior. Essa primeira fusão (a formação do “palato primário”) estabelece a anatomia correta da face e serve como guia estrutural para o próximo evento de fusão principal - o do palato secundário ou duro.

Por que seu rosto parece o caminho que ele fazA formação da face - tecidos que compõem o futuro nariz e lábio superior (vermelho), os lados do nariz (azul) e as mandíbulas superior e inferior (verde) surgem na semana 4 de desenvolvimento (A) e migraram e fundido para formar uma 'face' distintiva pela 8th semana de desenvolvimento (D). Novos insights sobre a morfogênese craniofacial, CC BY

O palato duro origina-se como duas “prateleiras” separadas, uma do lado esquerdo do embrião e uma da direita. Essas prateleiras se elevam e crescem juntas para formar uma estrutura contínua, separando as cavidades do nariz e dos seios da boca. (Você pode sentir esse palato duro com sua língua - é o céu da boca.)

Uma vez que esses processos de fusão estejam completos (por volta da semana 9 de gestação, ainda bem dentro do primeiro trimestre), as células da face ainda continuam a se mover dinamicamente, remodelar e assumir papéis funcionais. Isso inclui a formação da estrutura estrutural dos ossos, a entrega de oxigênio e nutrientes pelos vasos sanguíneos e o controle dos movimentos dos olhos e mandíbula pelos músculos faciais.

Às vezes as coisas se perdem

É claro que, dada a incrível complexidade e sincronicidade necessárias para que todas essas células e tecidos acabem no espaço correto, talvez seja surpreendente que as coisas não corram mal no desenvolvimento craniofacial com mais frequência do que elas.

Através do mundo, 4-8% de todos os bebês nascem a cada ano com defeitos que afetam um ou mais órgãos. Dessas crianças, 75% mostra alguma anomalia na cabeça ou face.

Problemas podem ocorrer com quaisquer tipos de células que compõem o crânio, rosto, vasos sanguíneos, músculos, mandíbulas e dentes.

Mas um dos defeitos craniofaciais mais comuns são as fissuras palatais, em que o palato duro não se funde corretamente, deixando as crianças (aproximadamente 1 em 700 em todo o mundo) com um grande espaço entre suas passagens nasais e a boca.

Embora relativamente fácil de ser corrigida por cirurgiões reconstrutivos treinados em sistemas de cuidados de saúde de primeiro mundo, cuidados de saúde contínuos significativos ainda são essenciais.

Serviços como patologia da fala e aconselhamento psicológico são frequentemente necessários. As crianças também podem precisar de cuidados médicos para melhorar a audição, já que problemas com os ossos do ouvido médio frequentemente vêm com outros defeitos craniofaciais.

Cirurgias posteriores para corrigir defeitos musculares não são baratas - assumindo, é claro, que tal saúde cirúrgica e aliada está disponível para o indivíduo em primeiro lugar. Este não é frequentemente o caso fora do primeiro mundo.

Entendendo porque os problemas ocorrem

Para reduzir a gravidade e a incidência de defeitos craniofaciais, os pesquisadores usam sistemas de modelos animais - especialmente embriões de rato, galinha, sapo e peixe-zebra - para tentar descobrir as razões pelas quais esses defeitos ocorrem.

De todos os defeitos craniofaciais, 25% são atribuídos (pelo menos parcialmente) a fatores ambientais, como tabagismo, uso abusivo de álcool ou drogas, metais tóxicos e infecção materna (como salmonela ou rubéola) durante gravidez.

Cerca de 75% de todos os defeitos craniofaciais estão ligados a fatores genéticos. Como a maioria dos genes que controlam o desenvolvimento craniofacial em animais também o fazem em humanos, o uso desses modelos animais nos ajuda a entender melhor o desenvolvimento do palato humano e como genes específicos estão envolvidos.

Eventualmente, este trabalho pode levar a novas estratégias de prevenção e tratamento, por exemplo, suplementando a dieta da mãe com nutrientes e vitaminas benéficos.

Um exemplo de tal intervenção é o folato de vitamina B, usado para reduzir defeitos do tubo neural, como a espinha bífida. A fortificação obrigatória de ácido fólico dos alimentos nos EUA em 1999-2000 resultou em uma redução de 25-30% em defeitos graves do tubo neural, claramente um resultado excepcional para recém-nascidos e suas famílias.

Através de uma maior compreensão dos processos genéticos que impulsionam o crescimento facial, serão identificados outros fatores benéficos que podem ser dados com segurança às mulheres grávidas e dar um início de vida muito melhor às crianças que podem nascer com um distúrbio craniofacial.A Conversação

Sobre o autor

Sebastian Dworkin, Líder do Grupo, Laboratório de Genética do Desenvolvimento, La Trobe University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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