O que torna os smartphones inteligentes?

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Alguma vez houve uma invenção tão integral às nossas vidas e tão íntima como o smartphone? No entanto, eles são coisas escorregadias. Os smartphones são ambos uma mudança na capacidade dos seres humanos de se comunicar uns com os outros e se tornarem informados, e um novo ponto de vulnerabilidade à penetração pelo mundo exterior. Eles são ao mesmo tempo talismãs de nossa liberdade e conectividade e símbolos das corporações que coletam nossos dados e interferem em nossa privacidade.

Sou antropólogo e faço parte de uma equipe atualmente pesquisando estas questões. Estamos tentando responder uma pergunta muito simples: o que é um smartphone? Pode parecer estranho que um grupo de acadêmicos especializados no estudo das relações sociais tente isso, mas talvez estejamos o único tipo de especialista que pode responder a essa pergunta.

Por quê? Bem, a Apple faz o iPhone, Samsung Galaxy; estes são telefones com capacidade de ser inteligentes. Mas o que realmente os torna inteligentes vem de baixo: da apropriação pelos usuários. Muito poucas pessoas, se houver, restringem-se aos aplicativos que vêm com o telefone. Em vez disso, cada pessoa cria uma nova configuração a partir de aplicativos adicionais e configurações alteradas. A inteligência artificial e os algoritmos, por sua vez, facilitam a capacidade do telefone de aprender com seu uso individual específico. Saber o que o smartphone é requer observar como ele passou a existir por meio desses processos.

Estamos assumindo uma perspectiva global no smartphone, investigando que tipo de telefone as pessoas criam em lugares no Brasil, Camarões, Chile, China, Irlanda, Itália, Japão, Jerusalém Oriental e Uganda. Nosso foco é nas pessoas na meia-idade. Também estudamos como as capacidades criadas pelos smartphones podem atenuar a perda de capacidade associada à saúde precária e observar como os telefones assumem valores culturais e pessoais.

Para entender o smartphone, uma analogia com o daemon em Philip PullmanOs romances de Northern Lights podem ajudar. No mundo da aurora boreal, os seres humanos têm um avatar animal que pode mudar na juventude, mas depois se instala nas espécies que melhor refletem seu eu adulto: aumentando um aspecto de sua personalidade ou profissão. No último romance de Pullman, La Belle SauvagePor exemplo, o daemon Asta pode se tornar uma coruja para enxergar melhor no escuro. O daemon é externo, mas integral. Mesmo sendo uma distância do daemon da pessoa pode criar uma chave dolorosa.

Da mesma forma, temos um relacionamento, bem como através de nossos telefones, para os outros e de volta para nós mesmos. Nossa ansiedade sobre um telefone acidentalmente deixado em casa pode não ser apenas a ausência de uma máquina, mas uma perda temporária de parte de nós mesmos.

Daemons do telefone

Estou realizando minha própria parte do projeto na Irlanda, onde venho observando como cada telefone se torna o daemon daquela pessoa em particular. O telefone de um pescador aposentado, por exemplo, expressa auto-suficiência prática e robusta - todo uso deve ser justificado por cânones rígidos de função. Agora sua filha não está mais na Austrália, por exemplo, o Skype é visto como supérfluo.

O iPhone de uma mulher profissional de 69 anos, enquanto isso, é uma maravilha. Todos os aplicativos dela estão em pastas aninhadas, chamadas finanças, esportes, notícias e utilitários. Cada tarefa, como o pagamento de uma conta de luz, é agendada em seu calendário, que se vincula a arquivos em seu caderno, descrevendo cada etapa do procedimento, senhas relevantes e sites. Seu telefone tornou-se um manual de vida de várias centenas de páginas.

Depois, há o telefone dominado por sete aplicativos, todos relacionados à paixão do proprietário pela navegação. Ou o telefone dedicado a ajudar uma mulher a cuidar de sua mãe de 90 anos com demência; mobilizando o cuidado da família através do WhatsApp, mostrando fotos de netos através do Facebook, usando mapas para chegar a uma consulta no hospital.

Normalmente, essas pessoas empregam ativamente o 25 para 30 diferentes funções para criar seus telefones específicos. A personalização pode envolver o download de aplicativos, mas muito mais importante é a adaptação de plataformas como o WhatsApp e o calendário. Desta forma, o telefone se torna um avatar ou daemon desse usuário.

Máquinas antropomórficas

Por mais de um século, a humanidade tem sido fascinada pelo desenvolvimento do robô e seu potencial para realizar nossa imaginação da máquina antropomórfica - isto é, máquinas que se parecem ou têm as qualidades de um ser humano. O robô é concebido para ser uma máquina que se torna cada vez mais semelhante a nós enquanto permanecendo outro. Mas o smartphone representa uma trajetória mais profunda e avançada em direção à máquina antropomórfica - uma que prossegue através de crescente intimidade.

Nossas preocupações com robôs tradicionalmente se concentram em sua aparência. Nós sentimos ambivalência sobre algo que se parece conosco. Por outro lado, um smartphone não parece nem um pouco como um ser humano. Não tem braços nem pernas. Em vez disso, alcança a mobilidade através da colocação em bolsos ou bolsas de mão. O antropomorfismo é avançado através desses processos mais protéticos, da maneira como o telefone nos estende, bem como de sua capacidade de transformar o indivíduo a que pertence.

A intimidade crescente dos telefones também pode causar muitos problemas. Aqueles relacionados à perda de privacidade e controle por corporações são familiares. Ensinar o uso do telefone para pessoas mais velhas revela a estupidez dos telefones. Quando solicitados a baixar um aplicativo, meus alunos pressionam um ícone chamado downloads. Eles assumem que o Google Play é para jogos. Quando solicitados a entrar na Internet, eles não sabem se isso significa Samsung internet, Chrome, OK Google ou um chamado Internet. Os jovens dizem aos idosos que os smartphones são intuitivos. Eles estão completamente errados sobre isso.

O que torna os smartphones inteligentes?O que o seu telefone diz sobre você? Georgejmclittle / Shutterstock.com

Ambos os problemas e as novas capacidades variam por região. As pessoas mais velhas em Xangai adotam a modernidade do telefone e em um restaurante elas podem estar absortas em seus telefones, enquanto os jovens conversam diretamente entre si. No Japão, um país onde as pessoas podem ter funerais para coisas materiaisjá havia uma tradição da qualidade de objetos semelhantes a demônios e sua intimidade que dava a esses processos um significado distinto.

Para ter uma discussão informada sobre o uso e as consequências dos smartphones, primeiro precisamos saber quais são, examinando os processos culturais e individuais, bem como os técnicos, que os tornam inteligentes.A Conversação

Sobre o autor

Daniel Miller, professor de cultura material, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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