A combinação de robôs com a Internet das coisas é o próximo grande avanço?

A combinação de robôs com a Internet das coisas é o próximo grande avanço?A seu serviço'. Zapp2Photo

O Internet das Coisas é uma visão popular de objetos com conexões de internet enviando informações de um lado para o outro para tornar nossas vidas mais fáceis e mais confortáveis. Está emergindo em nossa casas, através de tudo, desde alto-falantes controlados por voz até sensores de temperatura inteligentes. Para melhorar nossa aptidão, Relógios inteligentes e Fitbits estão dizendo aos aplicativos on-line quanto estamos nos movimentando. E em cidades inteiras, os dispositivos interconectados estão fazendo tudo, desde aumentar eficiência do transporte para detecção de inundação.

Em paralelo, os robôs estão constantemente se movendo para fora dos limites das linhas de fábrica. Eles estão começando a aparecer como guias em shoppings e navios de cruzeiro, por exemplo. À medida que os preços caem e a Inteligência Artificial (IA) e a tecnologia mecânica continuam melhorando, nós nos acostumamos cada vez mais a eles tomando decisões independentes em nossas casas, ruas e locais de trabalho.

Aqui está uma grande oportunidade. Os robôs se tornam consideravelmente mais capazes com conexões de internet. Há uma visão crescente de que a próxima evolução da Internet das Coisas será incorporá-las à rede - abrindo possibilidades emocionantes ao longo do caminho.

Melhorias em casa

Até robôs simples se tornam úteis quando conectados à internet - obtendo atualizações sobre o ambiente a partir de sensores, digamos, ou aprendendo sobre o paradeiro de seus usuários e o status de aparelhos nas proximidades. Isso permite que eles emprestem seus corpos, olhos e ouvidos para dar a um ambiente inteligente de outra forma impessoal uma persona amigável. Isso pode ser particularmente útil para pessoas em casa que são mais velhas ou têm deficiências.

Recentemente, revelamos um apartamento futurista na Heriot-Watt University para trabalhar em tais possibilidades. Um de alguns em locais de teste como esses em toda a UE, todo o nosso foco é em torno de pessoas com necessidades especiais - e como os robôs podem ajudá-los interagindo com dispositivos conectados em uma casa inteligente.

Suponha que uma campainha toque com recursos de vídeo inteligentes. Um robô pode encontrar a pessoa em casa acessando sua localização por meio de sensores, depois dizer a eles quem está na porta e por quê. Ou pode ajudar a fazer videochamadas para membros da família ou para um cuidador profissional - incluindo permitir que eles façam visitas virtuais atuando como uma plataforma de telepresença.

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Igualmente, poderia oferecer proteção. Poderia informá-los que o forno foi deixado ligado, por exemplo - telefones ou tablets são menos confiáveis ​​para tais tarefas porque podem ser perdidos ou não ouvidos. Da mesma forma, o robô pode disparar o alarme se o usuário parecer estar em dificuldade.

Claro, dispositivos de assistente de voz como o Alexa ou o Google Home podem oferecer alguns dos mesmos serviços. Mas os robôs são muito melhores em se mover, sentir e interagir com o ambiente. Eles também podem envolver seus usuários apontando para objetos ou agindo com mais naturalidade, usando gestos ou expressões faciais. Essas “habilidades sociais” criam vínculos que são de fundamental importância para tornar os usuários mais receptivos ao suporte e torná-lo mais eficaz.

Para ajudar a incentivar os vários locais de teste da UE, o nosso apartamento também acolhe os gostos do Competição Robot European Robotic League Service - Uma espécie de Champions League para robôs voltados para necessidades especiais em casa. Isso trouxe acadêmicos de toda a Europa para o nosso laboratório pela primeira vez em janeiro deste ano. Seus robôs foram testados em tarefas como receber os visitantes da casa, desligar o forno e buscar objetos para seus usuários; e uma equipe alemã da Universidade de Koblenz ganhou com um robô chamado Lisa.

Robôs Offshore

Existem oportunidades comparáveis ​​no mundo dos negócios. Empresas de petróleo e gás estão olhando para a Internet das Coisas, por exemplo; Experimentando com sensores sem fio para coletar informações como temperatura, pressão e níveis de corrosão para detectar e possivelmente prever falhas em seus equipamentos offshore.

No futuro, os robôs poderiam ser alertados para as áreas problemáticas pelos sensores para verificar a integridade dos tubos e poços, e para garantir que eles estivessem operando da forma mais eficiente e segura possível. Ou eles poderiam colocar sensores em partes de equipamentos offshore que são difíceis de alcançar, ou ajudar a calibrá-los ou substituir suas baterias. Os gostos do Orca Hub, um projeto £ 36m liderado pelo Centro de Edimburgo para Robótica, reunindo os principais especialistas e os parceiros da indústria 30, está desenvolvendo esses sistemas. O objetivo é reduzir os custos e os riscos de humanos trabalhando em locais perigosos.

A combinação de robôs com a Internet das coisas é o próximo grande avanço?A ORCA testa um robô drone. ORCA

Trabalhar debaixo d'água é particularmente desafiador, já que as ondas de rádio não se movem bem sob o mar. Veículos e sensores autônomos submarinos geralmente se comunicam usando ondas acústicas, que são muitas vezes mais lentas (1,500 metros por segundo contra 300m metros por segundo para ondas de rádio). Dispositivos de comunicação acústica também são muito mais caros do que aqueles usados ​​acima da água.

Este projeto acadêmico está desenvolvendo uma nova geração de dispositivos de comunicação acústica de baixo custo e tentando tornar as redes de sensores subaquáticos mais eficientes. Ele deve ajudar os sensores e os veículos autônomos subaquáticos a fazerem mais juntos no futuro - trabalhos de reparo e manutenção semelhantes aos que já são possíveis acima da água, além de outros benefícios, como ajudar os veículos a se comunicarem por longas distâncias e rastrearem sua localização.

Além do petróleo e do gás, existe um potencial similar em setor após setor. Há equivalentes em energia nuclear, por exemplo, e na limpeza e manutenção de pontes e edifícios. Meus colegas e eu são também olhando possibilidades em áreas como agricultura, fabricação, logística e resíduos.

Primeiro, no entanto, os setores de pesquisa em torno da Internet das Coisas e da robótica precisam compartilhar adequadamente seus conhecimentos e habilidades. Eles são freqüentemente isolados uns dos outros em diferentes campos acadêmicos. É preciso haver mais esforço para criar uma comunidade conjunta, como os workshops dedicados para essa colaboração que organizamos no Fórum Europeu de Robótica e a Semana da IoT em 2017.

Para o mesmo fim, a indústria e as universidades precisam olhar para a criação de projetos conjuntos de pesquisa. É particularmente importante abordar questões de segurança e proteção - os hackers controlam um robô e o usam para espionar ou causar danos, por exemplo. Essas questões podem deixar os clientes cautelosos e arruinar uma oportunidade de mercado.

Também precisamos de sistemas que possam trabalhar juntos, e não em aplicativos isolados. Dessa forma, serviços novos e mais úteis podem ser introduzidos com rapidez e eficiência, sem interromper os já existentes. Se pudermos resolver esses problemas e unir a robótica e a Internet das Coisas, ela realmente terá o potencial de mudar o mundo.A Conversação

Sobre o autor

Mauro Dragone, Professor Assistente, Robótica Cognitiva, Sistemas Multiagentes, Internet das Coisas, Universidade de Heriot-Watt

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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