Estamos prontos para bebês geneticamente projetados?

Estamos prontos para bebês geneticamente projetados?
Todas as crianças nascidas da edição de genoma são mosaicos genéticos com resistência incerta à doença.
(ShutterStock)

A mídia está zumbindo com o notícias surpresa que um Pesquisador chinês, Jainkui He, tem criou os primeiros gêmeos editados pelo genoma do mundo. Prof. Ele fez isso, ostensivamente, para fornecer resistência ao HIV, o vírus que causa a AIDS.

Prof. Ele, supostamente trabalhando com o ex-supervisor da Rice University Michael Deem, capitalizou o trabalho em 2012 por Jennifer Doudna e Emmanuel Charpentier, que introduziram uma maneira nova e mais fácil de alterar o DNA de organismos humanos e não-humanos usando Tecnologia CRISPR-Cas9. Prof. Ele também construiu sobre o trabalho do biólogo molecular Feng Zhang, que otimizou este sistema de edição de genoma para uso em células humanas.

Prof. Ele afirma que a edição do genoma da linha germinativa humana do laboratório para a sala de parto - algo que outros cientistas poderiam estar pensando, apesar preocupações éticas.

A comunidade científica expressou condenação generalizada Ele decidiu iniciar uma gravidez usando embriões geneticamente modificados - como “perigosos, irresponsáveis” e “loucos”. E se erros forem cometidos? Como podemos ter certeza de que essa poderosa tecnologia beneficiará a humanidade? Estamos prontos para as consequências? de engenharia genética nossa própria evolução?

Argumentamos que não podemos permitir que cientistas individuais decidam o destino do genoma humano. A edição hereditária do genoma humano representa uma ameaça existencial significativa, porque as mudanças podem persistir por toda a população humana por gerações, com riscos desconhecidos.

Nós devemos comprometer-se com o diálogo global inclusivo - envolvendo especialistas e o público - para desenvolver amplo consenso social sobre o que fazer com as tecnologias genéticas.

Mutações possíveis ou esterilização forçada

Prof. Ele anunciou ao mundo que ele editou o genoma de embriões humanos para sete casais usando a tecnologia CRISPR-Cas9. Segundo o Prof. Ele, dois desses embriões resultaram em uma gravidez, e meninas gêmeas (Lulu e Nana, que são pseudônimos) nasceram.


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Jainkui Ele explica por que seu laboratório editou o genoma de meninas gêmeas, Nana e Lulu, quando elas eram embriões:

O objetivo da edição foi conferir resistência ao HIV, modificando o gene CCR5 (a porta protéica pela qual o HIV entra nas células humanas). Prof. Ele afirma que essas edições foram verificadas em gêmeos e esses dados foram analisados ​​e chamados de "provavelmente precisos”Por George Church, um renomado geneticista de Harvard.

Evidências sugerem, no entanto, que o procedimento é desnecessário, é improvável que proporcione benefícios e possa até causar danos. Embora o pai de Lulu e Nana fosse HIV positivo, é improvável que ele passasse a doença para seus filhos usando procedimentos padrão de fertilização in vitro.

As crianças nascidas da edição do genoma são mosaicos genéticos com resistência incerta ao HIV e, talvez, diminuição da resistência a doenças virais como a gripe e o Nilo Ocidental. Isso ocorre porque o gene CCR5 que o Prof. Ele desabilitou desempenha um papel importante na resistência a essas doenças.

Além disso, existe a possibilidade de mutações não intencionais causadas pelo procedimento CRISPR. Esses riscos para a saúde não podem ser exagerados, já que as repercussões para essas meninas gêmeas, em termos de sua suscetibilidade a doenças infecciosas ou câncer, provavelmente serão motivo de preocupação ao longo de suas vidas.

Outra consequência incerta para os gêmeos diz respeito à sua saúde reprodutiva e liberdade. À medida que se aproximam da idade reprodutiva, eles enfrentarão a possibilidade de esterilização “forçada” para impedir que seus genes editados sejam passados ​​para as gerações futuras?

Múltiplas investigações

A Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul, em Shenzhen, China, onde o Prof. Ele está empregado (atualmente de licença de fevereiro 2018 a janeiro 2021), distanciou-se do pesquisador e formará um comitê internacional independente para investigar a pesquisa amplamente divulgada e controversa.

Feng Zhang, centro, membro do instituto de Harvard e do Broad Institute do MIT (estamos prontos para bebês geneticamente projetados)
Feng Zhang, membro do instituto de Harvard e do Broad Institute do MIT, reage aos repórteres sobre a questão dos primeiros bebês geneticamente modificados do mundo depois da Conferência de Edição do Genoma Humano em Hong Kong, em novembro 27, 2018.
(Foto AP / Vincent Yu)

Rice University, onde Michael Deem está empregado, também disse eles vão investigar.

O Hospital de Mulheres e Crianças Shenzhen HarMoniCare lançou um inquérito sobre a validade dos documentos de ética fornecidos pelo Prof. Ele documentou a aprovação de ética em pesquisa.

É importante ressaltar que a aprovação de ética só foi enviada para o Chinese Clinical Trial Database em novembro 8 como um registro retrospectivo - provavelmente na época em que os gêmeos nasceram supostamente.

Bebês desenhados por elites poderosas

Com o Genie Genetic fora da garrafa, temos que perguntar se precisamos de mais algum tempo para refletir sobre a ética.

Uma sociedade justa e justa é aquela com menos disparidade e mais justiça. Uma conseqüência previsível de permitir (não encorajar) indivíduos a modificar geneticamente seus filhos será maior disparidade e maior injustiça - e não apenas por causa do acesso limitado à tecnologia de edição do genoma.

Uma preocupação significativa é o aumento inevitável da discriminação, da estigmatização e da marginalização, à medida que poderosas elites científicas e corporativas decidem quais características são desejáveis ​​e quais não são.

Embora Prof.Ele nega qualquer interesse nos chamados “bebês projetados” cujos pais escolheram a cor dos seus olhos, cor de cabelo, QI e assim por diante, somos forçados a contemplar um futuro distópico “eugênico”, se continuarmos abaixo este caminho.

O genoma humano pertence a todos nós. Como tal, precisamos nos comprometer com o árduo trabalho de cumprir a recomendação 2015 do Comitê Organizador da Cúpula Internacional sobre Edição de Genes Humanos para trabalhar no sentido de “Amplo consenso societal” sobre como devemos prosseguir, ou não prosseguir, editando-o.

A este respeito é reconfortante ter Feng Zhang pedem uma moratória sobre a implantação de embriões editados e lembram seus colegas cientistas de que “na 2015, a comunidade internacional de pesquisa disse que seria irresponsável prosseguir com qualquer edição da linha germinativa sem 'amplo consenso social sobre a adequação do aplicativo proposto'”.A Conversação

Sobre os Autores

Françoise Baylis, Professora e Presidente de Pesquisa em Bioética e Filosofia do Canadá, Universidade Dalhousie; Graham Dellaire, diretor de pesquisa e professor de patologia, Universidade Dalhousiee Landon J Getz, Ph.D. Candidato em Microbiologia e Imunologia, Universidade Dalhousie

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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