Novas descobertas adicionam torção ao debate de limite de tempo da tela

Novas descobertas adicionam torção ao debate de limite de tempo da tela
Se as telas forem mantidas no comprimento de um braço, as medidas de bem-estar tendem a melhorar.
SawBear / Shutterstock.com

Muitos pais querem saber quanto tempo seus filhos devem passar na frente das telas, sejam smartphones, tablets ou TV.

Durante anos, a Academia Americana de Pediatria teve sugeriu um limite de duas horas por dia de TV para crianças e adolescentes.

Mas depois que o tempo da tela começou a incluir telefones e tablets, essas diretrizes precisavam de uma atualização. Então no ano passado, a Academia Americana de Pediatria mudou suas recomendações: Não mais que uma hora de tempo de tela para crianças de 2 a 5; para crianças mais velhas e adolescentes, eles alertam contra o excesso de tempo na tela, mas não há limite de tempo específico.

Isso pode dar a impressão de que os pré-escolares são os únicos que precisam de limites específicos no tempo de tela, com o monitoramento menos importante para crianças mais velhas e adolescentes. Então um estudo saiu no ano passado sugerindo que o imperativo de monitorar o tempo de tela para pré-escolares pode ser exagerado.

Contudo nova pesquisa conduzido por mim e meu co-autor Keith Campbell desafia a ideia de que diretrizes vagas e diretrizes vagas são a melhor abordagem.


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Este estudo não apenas sugere que os prazos específicos no tempo de tela são justificados para os pré-escolares, mas também defende os limites de tempo de tela para crianças e adolescentes em idade escolar.

Na verdade, essas crianças e adolescentes mais velhos podem ser ainda mais vulneráveis ​​ao tempo excessivo de tela.

Um estudo turvou as águas

Vários estudos descobriram que crianças e adolescentes que passam mais tempo com telas são menos feliz, mais deprimidoe mais provável que seja excesso de peso.

Mas um estudo divulgado no ano passado enlamear as águas. Usando um uma grande pesquisa nacional conduzido de 2011 para 2012, encontrou pouca associação entre tempo de tela e bem-estar entre pré-escolares.

Isso levou alguns a concluir que os limites de tempo de tela não eram importantes.

"Talvez você esteja sendo muito rigoroso com o tempo de tela do seu filho" sugeriu uma manchete.

No entanto, esta análise examinou apenas quatro itens que medem o bem-estar: quantas vezes a criança foi afetuosa, sorriu ou riu, mostrou curiosidade e mostrou resiliência - características que podem descrever a grande maioria dos pré-escolares. Este estudo também não incluiu crianças em idade escolar ou adolescentes.

Mergulhando em um conjunto de datas mais detalhado

Felizmente, uma versão dessa grande pesquisa conduzida no 2016 pelo US Census Bureau incluiu 19 diferentes medidas de bem-estar para crianças até a idade de 17, dando aos pesquisadores uma visão mais abrangente do bem-estar em várias faixas etárias.

No nosso papel recém-lançado Usando essa pesquisa expandida, descobrimos que crianças e adolescentes que passaram mais tempo em telas tiveram menor nível de bem-estar em 18 desses indicadores 19.

Depois de uma hora por dia de uso, crianças e adolescentes que passavam mais tempo nas telas tinham menos bem-estar psicológico: eram menos curiosos e mais facilmente distraídos e tinham mais dificuldade para fazer amigos, administrar sua raiva e terminar tarefas.

Adolescentes que gastaram uma quantidade excessiva de tempo em telas foram duas vezes mais propensos a ter sido diagnosticado com ansiedade ou depressão.

Isso é um problema, porque essa geração de adolescentes, a quem eu chamo de “iGen", Gasta um tempo extraordinário em telas - até nove horas por dia em média - e também são mais propensos a sofrer de depressão.

Na verdade, descobrimos que o tempo excessivo na tela tinha links mais fortes para reduzir o bem-estar dos adolescentes do que para as crianças mais novas.

Isso pode acontecer porque as crianças passam mais tempo na tela assistindo a programas de TV e vídeos. Esse tipo de uso de tela é não tão fortemente ligado ao baixo bem-estar como as mídias sociais, jogos eletrônicos e smartphones usados ​​com mais freqüência pelos adolescentes.

Estes resultados sugerem que são os adolescentes - não crianças pequenas - que podem estar mais necessitados de limites de tempo de tela.

O caso de diretrizes claras

Esta pesquisa é correlacional. Em outras palavras, não está claro se mais tempo na tela leva à depressão e ansiedade, ou que alguém que está deprimido ou ansioso tem maior probabilidade de passar mais tempo na frente das telas.

De qualquer forma, o tempo excessivo na tela é um alerta potencial para problemas de ansiedade, depressão e atenção entre crianças e adolescentes.

Se suspeitarmos que mais tempo de tela está ligado à depressão e menor bem-estar - como vários longitudinal estudos encontrar - faz sentido falar sobre limites.

Neste momento, a Academia Americana de Pediatria recomenda que o tempo de tela de crianças e adolescentes mais velhos não aconteça às custas do sono, atividades extracurriculares e trabalhos escolares. Os pais devem adicionar a quantidade de tempo que os adolescentes gastam nessas outras atividades, eles dizem, e o que sobrar poderia ser gasto na frente das telas.

Essa sugestão é problemática por vários motivos.

Primeiro, como se pode esperar que um pai, a cada dia, calcule quantas horas seu filho gasta nessas atividades? Que tal mudar horários e fins de semana?

Em segundo lugar, ele coloca poucos limites para os adolescentes que não gastam muito tempo com a lição de casa ou atividades, e pode até mesmo motivar as crianças a abandonarem as atividades se acharem que poderia significar mais tempo para, digamos, jogar videogames.

Mesmo que o sono não seja afetado e a lição de casa esteja concluída, é provavelmente seguro dizer que jogar Fortnite durante oito horas por dia ou percorrer as redes sociais durante cada momento livre provavelmente não é saudável.

Os pais precisam de conselhos claros, e os limites de tempo de tela específicos são a maneira mais direta de fornecê-lo.

A pesquisa sobre bem-estar, incluindo este novo estudo, aponta para um limite de cerca de duas horas por dia de tempo de tela de lazer, sem contar o tempo gasto com o trabalho escolar.

Na minha opinião, a Academia Americana de Pediatria deve expandir sua recomendação de limites de tempo de tela para crianças e adolescentes em idade escolar, deixando claro que duas horas por dia é uma diretriz com flexibilidade para circunstâncias especiais. Alguns pais podem querer estabelecer um limite de uma hora, mas duas horas parecem mais realistas como uma diretriz geral dada a atual utilização dos adolescentes.

Duas horas por dia também permitem muitos dos benefícios do tempo de tela para crianças e adolescentes - fazer planos com amigos, assistir vídeos educacionais e manter contato com a família - sem perder tempo para outras atividades que proporcionam um impulso ao bem-estar, como sono, interação social face-a-face e exercício.

A tecnologia está aqui para ficar. Mas os pais não precisam deixar que isso domine a vida de seus filhos.A Conversação

Sobre o autor

Jean Twenge, professor de psicologia, San Diego State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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