Vital para a vida, calor e energia - o que você nunca soube sobre a água salgada

Vital para a vida, calor e energia - o que você nunca soube sobre a água salgada

Sua língua é um detector de sal - Dissolve os cristais de sal sólidos polvilhados em suas batatas fritas para criar uma sensação intensa de sabor.

Mas o sal é muito mais importante do que apenas ser um aditivo alimentar.

A água salgada é literalmente o substância mais comum na superfície da Terra, e é realmente importante - para a vida e para o planeta.

Aqui estão cinco coisas que irão surpreendê-lo com a simples e velha água salgada.

1. A água salgada carrega os sinais elétricos que tornam a vida possível

A água salgada é feita quando um sal sólido, como sal de mesa (cloreto de sódio), é adicionado à água e se separa em partículas individuais que se movem livremente chamadas íons. Existem muitos tipos de água salgada, dependendo de quais íons estão presentes.

Esses íons atuam como um balão que foi esfregado no seu cabelo. Eles carregam uma carga elétrica e permitem que a água salgada conduza eletricidade.

Seu corpo usa água salgada para enviar os sinais elétricos que fazem seu coração bater e seu cérebro pensar. Para fazer isso, o corpo tem moléculas especiais chamadas bombas de íons que movem esses íons ao redor. Muitas doenças são causadas quando essas bombas de íons funcionam mal.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Também importa quais íons carregam esses sinais. Por exemplo, a substituição do sódio por seus parentes elementares mais próximos na tabela periódica dá tratamento para doença bipolar no caso do lítio, ou um ingrediente de injeção letal no caso do potássio.

2. A água salgada atua como uma correia transportadora para transportar calor ao redor do planeta

Como ficou famoso pelo filme O Dia Depois de Amanhã, A Europa e a América do Norte são mantidas aquecidas pela Corrente do Golfo, uma corrente maciça de água quente fluindo para o norte a partir dos trópicos.

A Corrente do Golfo é um enorme fluxo de água ao norte dos trópicos.

Essa corrente é impulsionada por mudanças na salinidade da água do oceano. À medida que as calotas polares congelam no inverno, a água do oceano circundante torna-se mais salgada. A água mais salgada é mais pesada e afunda no fundo do mar, agitando o oceano e impulsionando essas correntes.

Como a mudança climática derrete as calotas de gelo, essas correntes podem ser interrompidas. Isso vai perturbar o fluxo de calor e nutrientes em todo o mundo de formas complexas.

3. A água salgada pode ser usada para sugar o dióxido de carbono do ar

Para evitar os piores efeitos da mudança climática, necessidade extrair dióxido de carbono (CO₂) do ar e armazená-lo em grande escala. O oceano atualmente já faz isso, removendo mais de quarto de todo o CO₂ que os seres humanos colocam no ar.

CO₂ reage com a água para formar íons que aumentam a acidez do oceano - que é um grande problema para os animais que vivem nele.

Mas poderíamos usar esse efeito para nosso benefício. Expor deliberadamente grandes volumes de ar a água contendo íons de potássio (semelhante à água salgada) pode efetivamente capturar CO₂ muito rentável. Isso pode ser feito onde a energia é barata e há algum lugar para armazenar o CO₂.

4. Construir baterias que usam água salgada pode resolver problemas de armazenamento de energia

Parques eólicos e painéis solares são muito eficazes na captação de energia - mas para lidar com as mudanças climáticas nós necessidade maneiras novas e mais baratas de armazenar energia.

As baterias de íons de lítio, a tecnologia mais comumente usada, usam íons de lítio dissolvidos em um líquido para transportar eletricidade entre os terminais positivos e negativos de uma bateria. O líquido atualmente usado é caro, retarda o carregamento da bateria e pode pegar fogo.

Substituir este líquido por água salgada é um objetivo principal da pesquisa de bateria - com benefícios esperados em custo e segurança. Esses tipos de baterias também são mais fáceis de fabricar, importantes para atender à crescente demanda de bateria.

5. Mas ainda não podemos prever as propriedades mais simples da água salgada

Durante o século passado, a importância de compreender a água salgada foi reconhecida - alguns dos maiores Mentes premiadas do Nobel tem trabalhei neste problema.

Ainda estamos fazendo um progresso empolgante nessa questão hoje, em parte usando poderosos supercomputadores e mecânica quântica para simular como a água salgada se comporta.

Infelizmente, nossa capacidade de prever as propriedades da água salgada ainda tem um longo caminho a percorrer. Por exemplo, a água extremamente salgada pode fazer uma solução supersaturada que pode ser usada para fazer aquecedores de mão.

Se esse tipo de solução for deixado por tempo suficiente, ele irá espontaneamente formar um sal sólido, mas nossas previsões teóricas de quanto tempo isso levará são literalmente mais de um quatrilhão de vezes. demasiado rápido. A magnitude desse erro de cálculo nos diz que estamos perdendo algo vital!

Aquecedores de mão em forma de coração!

O estudo da água salgada simples é uma venda difícil em comparação com a ciência mais excitante sobre os buracos negros ou a cura do câncer. Mas isso não significa que seja menos importante.

De fato, compreender a água salgada é vital para entender nossos próprios corpos e nosso próprio planeta. Pode até ser a chave para salvá-los.A Conversação

Sobre o autor

Timothy Duignan, pesquisador de pós-doutorado em armazenamento de energia, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = água salgada; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}