A ciência pode responder a todas as grandes questões?

A ciência pode responder a todas as grandes questões?

SA ciência é como Michelangelo. O jovem Michelangelo demonstrou sua habilidade como escultor ao esculpir o arrebatador pena no Vaticano; o maduro Michelangelo, tendo adquirido e demonstrado sua habilidade, libertou-se das convenções e criou suas extraordinárias quase-abstrações posteriores.

A ciência percorreu um caminho semelhante. Através de seus quatro séculos de sérios esforços, a partir de Galileu, quando a evidência se mesclou com a matemática, e a extraordinária reticulação de conceitos e conquistas emergiu, a ciência adquiriu maturidade e, a partir da elucidação de observações simples, agora é capaz de lidar com o complexo. . De fato, o surgimento da computação como um componente do desdobramento das implicações das teorias e a detecção de padrões em conjuntos de dados massivos ampliou o alcance do racional e enriqueceu grandemente o método científico, aumentando o analítico.

O arsenal triplo da ciência - o observacional, o analítico e o computacional - está agora pronto para atacar as verdadeiras grandes questões. Eles são, em ordem cronológica: Como o universo começou? Como a matéria no Universo se tornou viva?? e Como a matéria viva se tornou autoconsciente?

Quando inspecionadas e separadas, essas questões incluem muitas outras, como - na primeira questão - a existência das forças e partículas fundamentais e, por extensão, o futuro a longo prazo do Universo. Inclui o problema não tão pequeno da união da gravitação e da mecânica quântica. A segunda questão inclui não apenas a transição do inorgânico para o orgânico, mas detalhes da evolução das espécies e as ramificações da biologia molecular. A terceira inclui não apenas nossa capacidade de cogitar e criar, mas também a natureza do julgamento estético e moral.

Não vejo razão para que o método científico não possa ser usado para responder, ou pelo menos esclarecer, a pergunta de Sócrates: "Como devemos viver?" apelando para as atualmente semi-ciências (as ciências sociais), incluindo antropologia, etologia, psicologia e economia. O cíclico também levanta a cabeça aqui, pois é concebível que as limitações da consciência impeçam a compreensão plena da estrutura profunda do tecido da realidade, de modo que, talvez no terceiro, surgindo do primeiro, o primeiro se encontre limitado. Já estamos vendo uma pista disso com a mecânica quântica, que está tão distante da experiência comum (eu poderia acrescentar, enquanto mapeia nossos cérebros) que ninguém atualmente a entende realmente (mas isso não inibiu nossa capacidade de desdobrar). isto).

O lubrificante do método científico é o otimismo, o otimismo de que, dada paciência e esforço, muitas vezes esforço colaborativo, a compreensão virá. Isso aconteceu no passado, e não há razão para supor que tal otimismo esteja equivocado agora. É claro que os contrafortes deram lugar às montanhas e não se pode esperar um progresso rápido no impulso final.

Talvez o esforço nos leve, pelo menos temporariamente, por becos sem saída (talvez a teoria das cordas), mas então a cegueira daquele beco pode ser aberta de repente e há uma onda de realizações. Talvez paradigmas de pensamento revisados, como os de um século atrás, quando a relatividade e a mecânica quântica surgiram, levem a compreensão em direções atualmente inimagináveis.

Talvez possamos descobrir que o cosmos é apenas matemática substancial. Talvez nossa compreensão da consciência tenha que ser deixada para o dispositivo artificial que pensávamos ser apenas uma máquina para simulá-la. Talvez, de fato, a circularidade novamente, somente a consciência artificial que teremos construído terá a capacidade de entender o surgimento de algo do nada.


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Eu considero que não há nada que o método científico não possa elucidar. De fato, devemos nos deliciar com a jornada da mente humana coletiva no empreendimento que chamamos de ciência.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Peter Atkins é membro do Lincoln College da Universidade de Oxford. Ele é o autor de cerca de livros 70 para os alunos e o leitor em geral, que incluem o livro de renome mundial Atkins 'Physical Chemistry (11th edição, 2017) e Conjurando o Universo (2018).

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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