Lua de Sangue: Mitos do Eclipse Lunar ao Redor do Mundo

Lua de Sangue: Mitos do Eclipse Lunar ao Redor do MundoShutterstock Daniel Brown

Milhões de pessoas terão a oportunidade de ver um eclipse lunar - um evento popularmente conhecido na mídia como uma "lua de sangue" - na sexta-feira de julho 27. Visível para a maioria do mundo - somente América do Norte e Groenlândia são esperados para perder - é definido para ser o mais longa deste século, então há muito tempo para dar uma olhada.

Durante um eclipse como esse, a lua cheia se move para a sombra da Terra lançada pelo sol e fica momentaneamente escurecida. Alguma luz solar ainda atinge a lua, refratada pela atmosfera da Terra, no entanto, iluminando-a com um brilho vermelho pálido a vermelho, a cor dependendo das condições atmosféricas.

Como um comunicador da astronomia, o termo "lua de sangue" é um grande espinho do meu lado, já que sugere algo diferente de um eclipse lunar e evoca imagens de uma lua brilhando em cores vermelho-carmesim, o que não é de todo preciso. Mas, como astrônomo cultural, a frase mostra algumas das maneiras interessantes pelas quais a sociedade moderna cria suas histórias celestes.

Os eclipses lunares fascinaram culturas em todo o mundo e inspiraram vários mitos e lendas impressionantes, muitos dos quais retratam o evento como um presságio. Isso não é surpreendente, já que se algo interrompe os ritmos regulares do sol ou da lua, isso impacta fortemente sobre nós e nossas vidas.

Malevolência lunar

Para muitas civilizações antigas, a "lua de sangue" veio com más intenções. O povo Inca antigo interpretou a coloração vermelho escuro como um jaguar atacando e comendo a lua. Eles acreditavam que a onça poderia então voltar sua atenção para a Terra, para que as pessoas gritassem, agitassem suas lanças e fizessem seus cães latirem e uivarem, esperando fazer barulho suficiente para afastar o jaguar.

In Mesopotâmia antiga, um eclipse lunar foi considerado um ataque direto ao rei. Dada a sua capacidade de prever um eclipse com razoável precisão, eles colocariam em prática um rei proxy para sua duração. Alguém considerado descartável (não era um trabalho popular), posaria como o monarca, enquanto o rei real iria se esconder e aguardar o eclipse passar. O rei procurador desapareceria convenientemente e o rei antigo seria reintegrado.


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Alguns Contos folclóricos hindus interprete os eclipses lunares como o resultado do demônio Rahu bebendo o elixir da imortalidade. Divindades gêmeas o sol e a lua prontamente decapitam Rahu, mas tendo consumido o elixir, a cabeça de Rahu permanece imortal. Em busca de vingança, a cabeça de Rahu persegue o sol e a lua para devorá-los. Se ele os pegar, nós temos um eclipse - Rahu engole a lua, que reaparece de seu pescoço cortado.

Para muitas pessoas na Índia, um eclipse lunar traz má sorte. Comida e água são rituais cobertos e purificadores realizados. As mulheres grávidas, em especial, não devem comer ou realizar trabalhos domésticos para proteger o feto.

Lua de Sangue: Mitos do Eclipse Lunar ao Redor do MundoEm um eclipse lunar, a Terra passa diretamente entre a lua e o sol. SHUTTERSTOCK

Um rosto mais amistoso

Mas nem todos os mitos do eclipse são assediados por tal malevolência. As tribos indígenas americanas Hupa e Luiseño, da Califórnia, acreditavam que a lua estava ferida ou doente. Após o eclipse, a lua precisaria então de cura, seja pelas esposas da lua ou por tribos. O Luiseño, por exemplo, cantava e cantava canções de cura para a lua escura.

Completamente mais edificante é o lenda do povo batammaliba no Togo e no Benim, na África. Tradicionalmente, eles vêem um eclipse lunar como um conflito entre o sol e a lua - um conflito que as pessoas devem incentivá-los a resolver. É, portanto, um tempo para que antigas disputas sejam postas em repouso, uma prática que permaneceu até hoje.

Nas culturas islâmicas, os eclipses tendem a ser interpretados sem superstição. No Islã, o sol e a lua representam profundo respeito por Allah, então durante um eclipse orações especiais são cantadas incluindo um Salat-al-khusuf, um “Oração em um eclipse lunar”. Ambos pedem o perdão de Allah e reafirmam a grandeza de Allah.

Uma história enganosa

Voltando mais uma vez ao sangue, o cristianismo equiparou os eclipses lunares à ira de Deus, e freqüentemente os associa à crucificação de Jesus. É notável que a Páscoa é o primeiro domingo depois da primeira lua cheia da primavera, garantindo que um eclipse nunca caia no Domingo de Páscoa, uma marca potencial do Dia do Julgamento.

De fato, o termo "lua de sangue" foi popularizado em 2013 após o lançamento do livro Quatro luas de sangue pelo ministro cristão John Hagee. Ele promove uma crença apocalíptica conhecida como a "profecia da lua de sangue" destacando uma seqüência lunar de quatro eclipses totais que ocorreram em 2014 / 15. Hagee observa que todos os quatro caíram nos feriados judaicos, o que aconteceu apenas três vezes antes - cada um aparentemente marcado por eventos ruins.

A profecia foi demitido por Mike Moore (Secretário Geral da Christian Witness to Israel) em 2014, mas o termo ainda é usado regularmente pela mídia e se tornou um sinônimo preocupante para um eclipse lunar. Dadas as duradouras superstições, é profundamente inútil para comunicadores de ciência tentando lembrar a todos que a chamada "lua de sangue" não é nada a ser temida. Pode ser impressionante, e pode ser o mais longo de um século, mas é simplesmente um eclipse.

Então, usando o termo "lua de sangue", estamos combinando superstição com ciência, assim como o conto popular hindu de Rahu fornece uma descrição lendária da mecânica orbital lunar. A "lua de sangue" atrai o interesse pelo céu e pelos eclipses lunares, mas, em vez de aguardar a desgraça e a destruição, podemos vê-la melhor nos moldes da interpretação islâmica - como uma ilustração monumental dos movimentos fascinantes e reais do nosso sistema solar.

A ConversaçãoEntão minha sugestão é esta: observe o eclipse lunar como o céu se desdobra acima de você. Dê-lhe o seu próprio nome, dê-lhe o seu próprio significado e divirta-se com os seus amigos e familiares. E eu acho que você verá que o termo "lua de sangue" não pode fazer justiça à maravilha do que você está assistindo.

Sobre o autor

Daniel Brown, professor de astronomia, Nottingham Trent University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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