O que é o solstício de verão?

O que é o solstício de verão?Ainda hoje, os visitantes se reúnem para ver o solstício em Stonehenge. Círculo de Pedra de Stonehenge, CC BY

O solstício de verão marca o início oficial do verão. Traz o dia mais longo e a noite mais curta do ano para o Por cento 88 das pessoas da Terra que vivem no hemisfério norte. As pessoas em todo o mundo observam a mudança das estações com fogueiras e festivais e Celebrações Fête de la Musique.

soltice de verão 6 18O solstício é o período de 24 durante o ano, quando a luz do dia mais atinge o hemisfério norte. Przemyslaw 'Blueshade' Idzkiewicz, CC BY-SA

Os astrônomos podem calcular um momento exato para o solstício, quando a Terra atinge o ponto em sua órbita onde o Pólo Norte é inclinado mais próximo do sol. Esse momento será no 6: 07 na Hora do Leste em junho 21 este ano. Da Terra, o sol aparecerá mais ao norte em relação às estrelas. As pessoas que vivem no Trópico de Câncer, ao norte do Equador, verão o sol passar direto acima do meio-dia. Seis meses a partir de agora o sol atingirá seu extremo sul e passará por cima para as pessoas no Trópico de Capricórnio, e os nortistas experimentarão seus dias mais curtos do ano, no solstício de inverno.

O ângulo do Sol em relação ao equador da Terra muda tão gradualmente perto dos solstícios que, sem instrumentos, a mudança é difícil de perceber por cerca de 10 dias. Esta é a origem da palavra solstício, que significa "paralisação solar".

Esta mudança lenta significa que junho 21 é apenas cerca de 1 segundo maior que junho 20 em latitudes médias norte. Será cerca de uma semana antes de haver mais de um minuto de alteração na quantidade calculada de luz do dia. Mesmo isso é uma aproximação - a atmosfera da Terra dobra a luz no horizonte por diferentes quantidades, dependendo do clima, o que pode introduzir mudanças de mais de um minuto nos horários do nascer e do pôr-do-sol.

O que é o solstício de verão?O hemisfério norte recebe a maior dose de luz do dia. Takmeng Wong e a equipe de ciências CERES do Centro de Pesquisa Langley da NASA, CC BY

A ConversaçãoMonumentos em Stonehenge na Inglaterra, Karnak no Egito, e Chankillo no Peru, revelam que pessoas em todo o mundo tomaram nota das viagens do norte e do sul do sol por mais de 5,000 anos. Do círculo de pedras erguidas de Stonehenge, o sol se elevará diretamente sobre uma antiga avenida que leva ao nordeste no solstício. Sabemos pouco sobre as pessoas que construíram Stonehenge, ou por que eles se esforçaram tanto para construí-lo - movendo pedras de várias toneladas de afloramentos rochosos até 140 milhas de distância. Tudo isso para marcar o ponto no horizonte onde o sol retorna a cada ano para descansar por um tempo antes de se mudar para o sul novamente. Talvez eles, como nós, tenham celebrado este sinal da mudança vindoura das estações.

Sobre o autor

Stephen Schneider, professor de astronomia, Universidade de Massachusetts Amherst

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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