Por que a revolução do veículo elétrico trará problemas de sua própria

Por que a revolução do veículo elétrico trará problemas de sua própria
Os carros elétricos estão assumindo - mas eles são realmente tão verdes quanto parecem? Jack Amick / flickr, CC BY-NC

Depois de anos sendo ridicularizado como uma piada pelos fabricantes de automóveis e pelo público, o interesse em veículos elétricos aumentou bastante à medida que os governos em todo o mundo se voltaram para proibir carros a gasolina e diesel.

Temos visto um tremendo aumento na disponibilidade, especialmente no final premium do mercado, onde Tesla está dando marcas estabelecidas uma corrida para o seu dinheiro. Os carros elétricos provavelmente penetrarão rapidamente no restante do mercado. Os preços devem estar a par com carros convencionais por 2025.

Carros elétricos são elogiados como a resposta a perguntas de mobilidade verde e limpa. Mas a sustentabilidade geral dos veículos elétricos está longe de ser clara. Em um exame mais detalhado, todo o nosso paradigma de transporte pode precisar ser repensado.

Em comparação com os motores de combustão, o transporte elétrico tem vantagens óbvias para as emissões e para a saúde humana. O transporte é responsável por cerca de 23% de emissões de dióxido de carbono relacionadas à energia globalmente. Espera-se que isso duplique por 2050.

Veículos automotores também sobrecarregam a sociedade, especialmente em ambientes urbanos, onde são os principais responsáveis poluição sonora e atmosférica. Evitar estas questões é porque os veículos elétricos são considerados tecnologia chave na limpeza do setor de transportes. No entanto, os carros elétricos vêm com problemas próprios.

Sujeira na cadeia de suprimentos

Por um lado, os veículos elétricos têm uma cadeia de suprimentos preocupante. O cobalto, um componente-chave das baterias de íons de lítio em carros elétricos, está ligado a relatos de trabalho infantil. O níquel usado nessas mesmas baterias é tóxico para extrair a partir do solo. E há preocupações ambientais e conflitos de uso da terra relacionados com a mineração de lítio em países como Tibete e Bolívia.

Os elementos usados ​​na produção de baterias são finito e em oferta limitada. Isso faz com que impossível para eletrificar todo o transporte do mundo com a atual tecnologia de baterias. Enquanto isso, ainda não há meio ambientalmente seguro de Reciclagem de baterias de iões de lítio.

Enquanto os carros elétricos não produzem exaustão, há preocupação Emissões de partículas finas. Os carros elétricos são geralmente mais pesados ​​que os carros convencionais, e veículos mais pesados ​​são frequentemente acompanhados por níveis mais elevados de emissões não exaustivas. O grande torque dos veículos elétricos contribui ainda mais para o problema da poeira fina, pois causa maior desgaste dos pneus e dispersão das partículas de poeira.

Motor diferente, mesmo problema

Veículos elétricos compartilham muitos outros problemas com carros convencionais também. Ambos exigem estradas, áreas de estacionamento e outras infraestruturas, o que é especialmente um problema nas cidades. Estradas dividem comunidades e fazem acesso a serviços essenciais difícil para aqueles sem carros.


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Uma mudança na dependência das pessoas em carros de combustão para carros elétricos também faz pouco para resolver estilos de vida urbanos sedentários, uma vez que perpetua a nossa falta de atividade física.

Outros problemas estão relacionados ao congestionamento. Na Austrália, o custo social evitável do congestionamento de tráfego na 2015 foi estimado em US $ 16.5 bilhões. Isso deve aumentar em 2% a cada ano até o 2030. Dadas as tendências de crescimento populacional e urbanização globalmente e na Austráliacarros elétricos - apesar de vantagens óbvias em relação aos combustíveis fósseis - provavelmente não resolverão a mobilidade urbana e os problemas relacionados à infraestrutura.

Tecnologia ou regulamentação podem resolver essas dores de cabeça técnicas e ambientais. Melhorias na reciclagem, inovação e ecologização das fábricas de baterias podem ajudar muito a reduzir os impactos da produção de baterias. Esquemas de certificação, como o proposto em Suéciapoderia ajudar a fornecer cadeias de valor de bateria de baixo impacto e evitar minerais de conflito e violações de direitos humanos na indústria.

Um novo paradigma de transporte

No entanto, enquanto as preocupações com a mudança climática parecem justificar uma rápida transição para a mobilidade elétrica, ela pode se mostrar meramente uma tecnologia de transição. Os carros elétricos farão pouco pela mobilidade urbana e pela vida útil nos próximos anos. Fabricantes de carros estabelecidos, como a Porsche, estão trabalhando em novos modos de transporte, especialmente para mercados congestionados e em crescimento, como a China.

No entanto, sua visão ainda é uma das veículos pessoais - contando com carros elétricos juntamente com sistemas inteligentes de orientação de tráfego para evitar o congestionamento rodoviário urbano. Em vez de ter menos carros, como solicitado por especialistas em transporte, os fabricantes de automóveis continuam a promover o transporte individualizado, embora seja uma versão mais ecológica.

Com uma população crescente, uma mudança de paradigma no transporte pode ser necessária - uma que olha para o design urbano para resolver problemas de transporte.

Em Copenhague, por exemplo, bicicletas agora superam carros no centro da cidade, que está preparado para ser livre de carros nos próximos dez anos. Muitas outras cidades, incluindo Oslo na Noruega e Chengdu na Chinatambém estão a caminho de ficar livres de carros.

Especialistas já estão inventando novas maneiras de projetar cidades. Eles combinam transporte público eficiente, como Curitiba, Brasil, com princípios de walkability, como visto em Vauben, Alemanha. Eles apresentam desenvolvimentos de uso misto, renda mista e orientação ao trânsito, como visto em lugares como Fruitvale Village, em Oakland, Califórnia.

Esses desenvolvimentos não tratam apenas de problemas ambientais relacionados ao transporte. Eles melhoram a habitabilidade por recuperar o espaço urbano para desenvolvimentos verdes. Eles reduzem o custo de vida reduzindo o custo e o tempo de deslocamento. Eles entregam benefícios para a saúde, graças à redução da poluição e a estilos de vida mais ativos. Eles melhorar a coesão social, promovendo a interação humana nas ruas urbanas e ajudando a reduzir o crime. E claro, eles melhoram performance econômica reduzindo a perda de produtividade causada pelo congestionamento.

A ConversaçãoOs carros elétricos são uma correção tecnológica rápida de implantar que ajuda a combater a mudança climática e melhorar a qualidade do ar urbano - pelo menos até certo ponto. Mas o objetivo final da sustentabilidade é eliminar muitas de nossas necessidades diárias de viagens por meio do design inteligente, ao mesmo tempo em que melhoramos as partes de nossas vidas que perdemos de vista durante nossa dependência de décadas de carros.

Sobre o autor

Martin Brueckner, professor sênior de sustentabilidade, Universidade de Murdoch

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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