Como seu cérebro pisca quando você muda o foco

Como seu cérebro pisca quando você muda o foco

Quando você muda sua atenção de uma coisa para outra, seu cérebro “pisca” entre se concentrar nas duas coisas, relatam os pesquisadores.

Os pisca-pisca são lacunas inconscientes curtas na percepção visual e foram uma surpresa para a equipe de psicólogos que descobriram o fenômeno enquanto estudavam os benefícios da atenção.

"A atenção é benéfica porque aumenta nossa capacidade de detectar sinais visuais mesmo quando estamos olhando em uma direção diferente", diz Alex Maier, professor assistente de psicologia da Universidade Vanderbilt, que dirigiu o estudo.

"O 'olho da mente pisca', que ocorre toda vez que a sua atenção muda, são os custos de processamento sensorial que pagamos por essa capacidade."

“Houve vários estudos de comportamento no passado que sugeriram que há um custo para prestar atenção. Mas nosso estudo é o primeiro a demonstrar um mecanismo cerebral sensorial subjacente a esse fenômeno ”, diz a primeira autora, Michele Cox, que é estudante de doutorado em psicologia na Universidade de Vanderbilt.

Os pesquisadores conduziram seu estudo com macacos que treinaram para desviar sua atenção entre diferentes objetos em uma tela enquanto monitoravam o padrão de atividade dos neurônios em seus cérebros. Primatas são particularmente adequados para o estudo, porque eles podem mudar sua atenção sem mover os olhos. A maioria dos animais não tem essa habilidade.

“Treinamos macacos para jogar um videogame que os recompensasse com suco de maçã quando prestassem atenção a certos objetos visuais. Uma vez que eles se tornaram especialistas no jogo, nós medimos a atividade em seu córtex visual quando eles tocaram ”, diz Maier.


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Ao combinar técnicas avançadas de registro que rastreiam simultaneamente grandes números de neurônios com análises computacionais sofisticadas, os pesquisadores descobriram que o jogo que exigia que os animais mudassem de atenção interrompeu momentaneamente a atividade dos neurônios no córtex visual. Os pesquisadores também rastrearam a origem das rupturas em partes do cérebro envolvidas na orientação da atenção, não de volta para os olhos.

O piscar dos olhos da mente está intimamente relacionado com o “piscar de atenção”, um fenômeno que ocorre quando uma pessoa é apresentada a uma série rápida de imagens. Se o espaçamento entre duas imagens for muito curto, o observador não detectará a segunda imagem. No 2005, os pesquisadores determinaram que o tempo de cegueira temporária após imagens violentas ou eróticas era significativamente maior do que para imagens emocionalmente neutras.

Pesquisadores relatam suas descobertas em um artigo na revista Córtex cerebral.

Pesquisadores adicionais que contribuem para o trabalho são da Vanderbilt; Universidade de Emory; a Universidade da Califórnia, Los Angeles; e o Instituto Nacional de Saúde Mental. O programa de pesquisa intramural dos Institutos Nacionais de Saúde através de subvenções do National Eye Institute e uma concessão do Instituto Nacional de Saúde Mental apoiaram o trabalho.

Fonte: Vanderbilt University

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