O horário de verão vale o problema?

O horário de verão vale o problema?
Países que observam o horário de verão (azul no hemisfério norte, laranja no hemisfério sul). Países cinza claro abandonaram o horário de verão; nações cinza-escuro nunca praticaram isso.
TimeZonesBoy / Wikipedia, CC BY-SA

Hoje o sol está brilhando durante a minha viagem do trabalho para casa. Mas neste fim de semana, os anúncios de serviço público nos lembrarão de "retroceder", encerrando o horário de verão configurando nossos relógios uma hora antes, no domingo, dia 5 de novembro. Em novembro 6, muitos de nós vão viajar para casa no escuro.

Este ritual semestral muda nossos ritmos e temporariamente nos deixa tontos quando normalmente nos sentimos alertas. Além disso, muitos americanos estão confusos sobre o motivo pelo qual avançamos em março e recuamos em novembro, e se vale a pena.

A prática de redefinir os relógios não é projetada para os agricultores, cujos engenhos seguem o sol, independentemente de quanto tempo os relógios dizem. E isso não cria luz do dia extra - ela simplesmente muda quando o sol nasce e se põe em relação ao horário e às rotinas regulares da sociedade.

A questão chave é como as pessoas respondem a essa mudança forçada. A maioria das pessoas tem que estar no trabalho em um determinado momento - digamos, 8: 30 am - e se esse horário chegar uma hora antes, elas simplesmente se levantam uma hora mais cedo. O efeito na sociedade é outra questão. Aqui, a pesquisa mostra que o horário de verão é mais pesado do que o benefício.

Nenhuma economia de energia

Benjamin Franklin foi um dos primeiros pensadores a endossar a ideia de aproveitar melhor a luz do dia. Embora ele tenha vivido bem antes da invenção das lâmpadas, Franklin observou que as pessoas que dormiam depois do nascer do sol desperdiçavam mais velas no final da tarde. Ele também sugeriu com capricho as primeiras correções políticas para encorajar a conservação de energia: disparar canhões ao amanhecer como despertadores públicos e multar os proprietários que colocam janelas.

Até hoje, nossas leis igualar horário de verão com conservação de energia. No entanto, pesquisas recentes sugerem que, na verdade, aumenta o uso de energia.

Isso é o que eu encontrei em um estude co-autoria com economista de Yale Matthew Kotchen. Usamos uma mudança de política em Indiana para estimar os efeitos do horário de verão no consumo de eletricidade. Antes do 2006, a maioria dos condados de Indiana não o observava. Ao comparar a demanda de eletricidade das residências antes e depois do horário de verão ser adotado, mês a mês, mostramos que ela realmente aumentou a demanda residencial de eletricidade em Indiana por 1 para 4 por cento ao ano.

Os maiores efeitos ocorreram no verão - quando os turnos avançam alinham nossas vidas com a parte mais quente do dia, de modo que as pessoas tendem a usar mais ar condicionado - e no final do outono, quando acordamos em uma casa escura e fria e usamos mais aquecimento , sem redução nas necessidades de iluminação.


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Outros estudos corroboram esses achados. Pesquisa na Austrália e nos Estados Unidos mostra que o horário de verão não diminui o uso total de energia. No entanto, suaviza picos e vales na demanda de energia ao longo do dia, pois as pessoas em casa usam mais eletricidade pela manhã e menos durante a tarde. Embora as pessoas ainda usem mais eletricidade, alterar o tempo reduz os custos médios para fornecer energia, porque nem todos exigem isso durante os períodos típicos de pico de uso.

Outros resultados são misturados

Defensores do horário de verão também argumentam que a mudança de horário proporciona mais horas para a recreação da tarde e reduz as taxas de criminalidade. Ao melhor tempo para recreação é uma questão de preferência. No entanto, há melhores evidências sobre as taxas de criminalidade: menos assaltos e assaltos sexuais ocorrem durante os meses de verão, porque menos vítimas potenciais estão fora depois de escurecer.

No geral, os benefícios líquidos desses três efeitos duradouros do crime, recreação e uso de energia - isto é, impactos que duram pela duração da mudança de horário - são obscuros.

Outras conseqüências do horário de verão são efêmeras. Eu penso neles como efeitos de bookend, já que eles ocorrem quando mudamos nossos relógios.

Quando "avançamos" em março, perdemos uma hora, o que é desproporcional em relação às horas de descanso, e não ao tempo de vigília. Portanto, muitos problemas associados ao surgimento provêm da privação do sono. Com menos descanso, as pessoas cometem mais erros, o que parece causar mais acidentes de trânsito e lesões no local de trabalho, menor produtividade no local de trabalho cyberloafing e Negociação mais fraca no mercado de ações.

Mesmo quando ganhamos aquela hora no outono, devemos reajustar nossas rotinas durante vários dias, porque o sol e nossos despertadores parecem estar fora de sincronia, muito parecido com o jet lag. Alguns impactos são sérios: durante as semanas do fim do livro, as crianças em latitudes mais altas vão à escola no escuro, o que aumenta o risco de vítimas de pedestres. Os trajetos escuros são tão problemáticos para os pedestres que a cidade de Nova York é repetindo a campanha de segurança “Crepúsculo e Escuridão” que foi lançado no 2016. E ataques cardíacos aumentar depois do turno da primavera - pensa-se por causa da falta de sono - mas diminui em menor grau após o turno do outono. Coletivamente, esses efeitos de bookend representam custos líquidos e argumentos fortes contra a manutenção do horário de verão.

Escolha seu próprio fuso horário?

Estimulado por muitos desses argumentos, pelo menos 16 states considerou alterações no horário de verão este ano. Algumas contas terminariam o horário de verão, enquanto outras o tornariam permanente. Por exemplo, Massachusetts está estudando se mover-se em coordenação com outros estados da Nova Inglaterra à Atlantic Time, juntando-se às províncias marítimas do Canadá uma hora antes do horário padrão do leste dos EUA. Se eles mudassem, os viajantes voando de Los Angeles para Boston cruzariam cinco fusos horários.

Alguns estados têm boas razões para divergir da norma. Notavelmente, o Havaí não pratica o horário de verão porque está muito mais próximo do equador do que o resto do país, então suas horas de luz do dia quase não mudam ao longo do ano. O Arizona é o único estado contíguo que se abstém do horário de verão, citando suas temperaturas extremas de verão. Embora essa disparidade cause confusão para os viajantes ocidentais, os residentes do estado não mudaram o tempo dos relógios por mais de 40 anos.

Em minha pesquisa, descobri que todos têm opiniões fortes sobre o horário de verão. Muitas pessoas acolhem a mudança em março como um sinal da primavera. Outros gostam da disponibilidade coordenada da luz do dia depois do trabalho. Os dissidentes, incluindo os agricultores, amaldiçoam a perda de tranquilas horas da manhã.

Quando as evidências sobre custos e benefícios são misturadas, mas precisamos fazer escolhas coordenadas, como devemos tomar decisões? Os argumentos mais fortes, com exceção dos custos de energia, apoiam não apenas a eliminação dos interruptores, mas também a manutenção da nação. no horário de verão o ano todo. Isso proporciona os benefícios do sol depois do trabalho sem as interrupções do cronograma. No entanto, os humanos se adaptam. Se abandonarmos a troca semestral, poderemos eventualmente voltar a adotar velhas rotinas e hábitos de dormir durante o dia. Horário de verão é o alarme coordenado para nos acordar um pouco mais cedo no verão e nos tirar do trabalho com mais sol.

Sobre o autor

Laura GrantProfessor Assistente de Economia, Claremont McKenna College

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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